美国也有“男孩危机”吗?

作者:白露为霜  于 2012-6-11 01:53 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:教书育人|通用分类:留学生活|已有50评论

关键词:美国, 男孩危机, 教育

最近几年,讨论中国教育中的阴盛阳衰现象的文章一直在国内媒体中出现。这在重视子女教育的中国引起的反响是可以想像的。人们通常认为女孩子更听话,更受老师喜爱。她们学习更加刻苦,字也写得漂亮。而男孩通常淘气、吵闹、惹祸。 教育工作者表示,在中国,男孩和女孩的学习差距显而易见。

中国青少年研究会的研究人员在2010年出版的《拯救男孩》一书中指出,女孩在高考中的表现强于男孩,她们进入大学的可能性更大,更可能获得奖学金。2006年至2007年,中国5万名国家奖学金的获得者中,只有17458人是男孩。

有关中国男孩危机的讨论也引起国外主流媒体的主意,今年527日《纽约时报》发表题为《中国男孩在课堂上努力追赶》(Young Men in China Struggling to Catch Up in Class)的文章。文章在分析了当下中国所面临的阴盛阳衰问题后,似乎认为中国男孩表现不佳与重视死记硬背的教育体系有关。男孩爱喧闹、好动、好奇心强的天性被这种教育体系所扼杀。男孩被要求坐下来,集中注意力数小时死记硬背,难怪学不进去。

当我读到这篇文章的时候就在想:这很有意思,因为我在美国也一直读到男孩危机的说法。美国人也在担心男孩落后了,后果严重。可是美国同中国的教育制度是非常不同的,怎么会出现相同或类似的问题呢?(中国和美国的教育都有问题,但问题通常是不一样的)。这也就是我写这篇博文的最初想法。


美国也有男孩危机


我不认为任何人会否认女孩作为一个群体成绩更出色。女孩学业上更强大,她们分数更高,她们领导各项学生活动,她们是学校第一名(valedictorians)

克里斯蒂娜霍夫·索莫斯,American Enterprise Institute研究员在时代周刊的文章男孩的神话解释到,她对美国男孩的未来深感忧虑:男孩比女孩更可能去特殊教育班。男孩比女孩更可能使用是控制情绪的药品。对她来说这表明当今的学校是为女孩而建造的,男孩在里面不知所措。因此男生比女生更可能高中辍学。男孩同女孩相比阅读也差。美国的监狱里挤满了男孩和前男孩”(former boys)

如果你有孩子在美国长大,多多少少会有些类似的感受。女儿所在的高中大多数年头都是女孩第一名(valedictorian),有些年头前5名都是女孩。女孩们担任学校社团的领导职位,男孩也就是当跟班的份。女孩对自己想要什么非常清楚而且努力去做,同年龄的男孩还在打游戏。华裔孩子多半不会太糟,可男孩子似乎总是缺了口气。家里有一儿一女,女儿去藤校,儿子去公立的现象是相当常见。

统计数据似乎也证实这些怀疑。现在美国大学57%的学生是女性。这一问题在一些以文科为主的大学尤为明显。离我们家不远的州立大学女生占62%而男生只有38%。因为美国孩子不喜欢去性别太一边倒的学校,所以大学为了维持性别平衡经常在录取过程中偏袒男孩。

那些没有上过大学的男孩的前景是相当暗淡的。美国高工资的制造业工作几乎流失殆尽,没有大学学历很难有出头的机会。但是男孩的痛苦(pain)并不代表是女孩的收获(gain)。她们很快就会发现这些男孩的问题也是她们的问题 -- 找不到合适的结婚对象了。


美国的男孩危机更多的是种族和贫困问题


那么美国同中国的的男孩危机是一回事了?别这么快就下结论。美式男孩危机的形成和影响范围同中国版本是有很大差异的。

根据2006年无党派教育部门报告 关于男孩和女孩的真相(The truth about boys and girls),美国大多数男孩不仅没有失败,他们的学习成绩按照各种测量标准都比以往任何时候都好。少数男孩,主要来自西班牙裔和黑人以及低收入家庭,却问题很多。这些孩子的情况的确很糟糕,他们甚至把整个数据都拉了下来。

萨拉·米德(Sara Mead) 根据几十年的政府统计研究写到:但他们 (指拉丁裔,黑人,低收入家庭孩子) 的主要问题种族和阶级,而不是性别。 米德的结论与波士顿大学 Caryl Rivers 教授的结论相呼应。Rivers 华盛顿邮报2006年写到:郊区的白人男孩并没有在高中辍学,不上大学,或缺乏口头表达能力在白人当中,高校的性别构成是相当均衡....常春藤盟校中,男性仍然多于女性。

这个看法是相当有见地的。如果把西班牙裔和黑人的以及低收入家庭的孩子的数据拿掉,美国还有没有男孩危机?这个答案,在我看来,是否定的。白人和亚裔中产阶级的男孩并没有什么大问题,男孩的家长们也许是过虑了。为什么这样说呢?且听我来解释。


男孩依旧统治STEM


众所周知,科学是社会
发展的发动机,而数学是科学的基础。专修这些学科的收入前景比其他的专业好很多。同时STEM(科学,技术,工程,数学) 又是男孩传统的优势领域。近年来女孩子们有了很大的进步,部分是得宜于亚裔女孩的优异表现,但形势并没有根本改观。数理,工程依然是男孩的强项,男孩SAT-M(数学) 成绩依然比女孩高,这些专业男生的数量仍远超女生的数量。

小女儿小宝从小数学就相当不错。初中时一路过关斩将成为数学竞赛 Mathcounts 湾区三县冠军,赢得去加州总决赛的门票。她虽然没有教练或没有太多的准备,还是信心满满。到州里一看却傻了眼:90%以上的参赛者是男孩,少数几个女生都觉得左右不自在。笔试以后决出前10名到台上一对一擂台口试,从而决出全州的冠军。最后前十名全是亚裔男孩。小宝回家的路上一声不响,再也不提数学了。

小宝高中时参加过两次全国性数学夏令营(需要考试的那种)。一共70个男孩10个女孩。大学教授在上面讲数论,几个女孩在有一句没一句的听着,一边商量着到哪里去玩。按小宝的说法,数学女孩都还蛮正常,而数学男孩则大多很怪”(pretty weird)。男孩中还真有认真听讲认真做题的。其中一个韩裔男孩高中没毕业已经证明某某定理了。

男孩在 STEM 的优势在大学里继续保持。女性只取得在美国工程和计算机学士学位中的17-18%,以及物理科学 (physical science, 包括所有生命科学之外的学科)和数学的40%。那些选择科学的女孩大多数集中在生命科学 (Life Science)的领域。

过去二十年女性在挤进生命科学领域上有了很大进展,但在STEM的其他领域的成功却相当有限。


几乎所以的领域男孩都占据着高端


大女儿大宝是属于文科女生(在她转攻读数学之前)。她在高中的时候主要参加文科类的活动和比赛:像写作,新闻,辩论,政治等,有一些是全国性的。这类活动的参加者,正如大家想像的那 样,是以女生为主。大宝却注意到:那些男生,虽然人数较少,却常常是最出色的。最好的作者,记者,最好的辩论家都是男的。这个现象奇怪吗?其实这不是个偶然现象。

其一,男孩之所以会挑选参加女孩为主的活动他们肯定在这方面很出色,不然也不会来。其二,这同人类的智力分布有关。人的智力分布可以用钟形的曲线 (Bell curve)来描述。大多数人都在中间,两个极端(天才和很笨) 都较少。但男人同女人的钟形的曲线又不完全一样。虽然男人女人的平均智力差别不大,女人更加集中在中间,两头较少。男人则更加极端,很聪明和很笨的都更多一些。(见图一)

图一: 男女生的钟形的曲线 (黑线是女性,灰线是男性)。IQ132(红箭头处)通常被认为是天才。


这就解释了几个现象:尽管美国大学女生总人数远超男生人数,这分布并不是均匀的。基本上看学校越好,男生的比例越高。加州州立大学(state university) 男女比例一般是40%60%,加州大学系统的旗舰大学柏克利 (最好的公立大学) 的男女比例是48%52%,到了哈佛,普林斯顿,耶鲁,男女比例都是51%49%。哪是不是顶级名校刻意照顾男孩呢?I don’t think so。在最高端,男生并不缺乏。

另一个现象是:几乎所有领域最出色的都是男性,无论是数学还是音乐,写作,辩论,政治,管理,无论参与者是以男孩为主还是以女孩为主。如果范围较小这个现象还不明显,但到了全国,全世界的范围来看,鲜有例外。

如果你光从高端的角度来看,你更需要担心的是女孩。为什么她们开始时人数众多,气势很盛,可越往上爬,她们的人数迅速减少,到了顶级更是凤毛麟角,高处不胜寒。男孩危机?哪有什么男孩危机。女孩为什么爬不上去当然不仅仅是智力或教育的问题,这同美国传统,社会结构有关。在这里不多做分析。


结论


男孩危机的讨论在美国和中国都相当引人注目的话题。我个人认为美国的男孩危机主要是拉丁裔,黑人,低收入家庭男孩的危机。这个问题当然很重要,但并不仅仅是教育的问题,不是能够通过教学方法的改变,或男女分校就能解决的。除去这些人群,白人和亚裔的中产阶级并没有所谓的男孩危机。他们也在高中阶段总体来说也许不如女生出色,但这并不是危机。有证据表明在进入大学之后特别是工作之后男孩的优势逐渐显现,很可能就一举越过以前一直在他们前面的女孩们。

过去二十年美国女孩在学业上(从小学到大学)所取得的进步是有目共睹的,在某种意义上讲远远超出人们的预期。男孩危机的担忧很多是相对于女孩的成功而言的。但值得注意的是女孩的成功是相当有限的,她们在自我实现的道路上还会遇到众多的困难和挑战,特别是在工作之后。我们在关注这个所谓男孩危机的时候不应该忽略女孩们的征战和争扎。

我们需要的是男孩和女孩都成功。


 


美国也有“男孩危机”吗?_图1-2

美国也有“男孩危机”吗?_图1-3
你的愚蠢真让人恶心
美国也有“男孩危机”吗?_图1-4
为什么在我们小的时候女孩子聪明多了,可我们长大后男孩却事事当头?


我会,我会!


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发表评论 评论 (50 个评论)

4 回复 fanlaifuqu 2012-6-11 01:58
不在乎成功与否,娘娘腔及没主见是男人的危机!
6 回复 putongren10 2012-6-11 01:59
sf
7 回复 BL_518 2012-6-11 02:00
很有意思~~~楼主下功夫了~~~~~~
5 回复 律师 2012-6-11 02:07
So 白露为霜 is a woman.
6 回复 秋收冬藏 2012-6-11 02:17
记得医学院有一大半是女孩,但进入top 科系又以男生为多。 (种族 bell curve 被人骂了好久。)
7 回复 xinsheng 2012-6-11 02:17
男女有别,在不同的领域里各有千秋。
女孩早熟些,故在早期的学业突出些
5 回复 wcat 2012-6-11 03:03
记得以前也与你讨论过,几乎在各个领域最突出的男的要远多于女的,即使像厨师、服装设计师许多是女的。其原因可能是男的敢想敢干一些吧。最后那个图地解释了这个现象。
6 回复 嘻哈:) 2012-6-11 03:08
男生后劲好像足些,至少我见到读博的男多过女
3 回复 白露为霜 2012-6-11 03:32
fanlaifuqu: 不在乎成功与否,娘娘腔及没主见是男人的危机!
这在中国是个问题。
7 回复 白露为霜 2012-6-11 03:33
putongren10: sf
  
5 回复 白露为霜 2012-6-11 03:34
律师: So 白露为霜 is a woman.
did not try to fool you.
5 回复 白露为霜 2012-6-11 03:35
BL_518: 很有意思~~~楼主下功夫了~~~~~~
谢谢
5 回复 amassadinho 2012-6-11 03:37
女孩子成熟早些,所以一直到高中都会显得女生成绩突出,越往上走就不一样了。我们这里好的私立中学录取学生时男女比例是1:1.
5 回复 白露为霜 2012-6-11 03:37
秋收冬藏: 记得医学院有一大半是女孩,但进入top 科系又以男生为多。 (种族 bell curve 被人骂了好久。)
医学院的学生是男女各半,但医学院的教授基本上都是男的。
4 回复 白露为霜 2012-6-11 03:38
xinsheng: 男女有别,在不同的领域里各有千秋。
女孩早熟些,故在早期的学业突出些
是。在中学时期出色同在职场上是否成功关系不大。
6 回复 律师 2012-6-11 03:39
白露为霜: did not try to fool you.
As a guy, I cannot say that "几乎所有领域最出色的都是男性". I can only say that so many women are on top.
5 回复 无为村姑 2012-6-11 03:55
人的智力分布可以用钟形的曲线 (bell curve)来描述。大多数人都在中间,两个极端(天才和很笨) 都较少。但男人同女人的钟形的曲线又不完全一样。虽然男人女人的平均智力差别不大,女人更加集中在中间,两头较少。男人则更加极端,很聪明和很笨的都更多一些。
~~~~~~
觉得有道理。鉴于男性女性智力曲线的不同,所以,对男生女生的成功标准应当是不同的。
7 回复 mosville 2012-6-11 04:45
这个在美国无所谓,我认识不少美国人,妻子是高级白领,丈夫做个小工作或者根本不工作。
5 回复 ahsungzee 2012-6-11 05:09
fanlaifuqu: 不在乎成功与否,娘娘腔及没主见是男人的危机!
高见!
6 回复 白露为霜 2012-6-11 06:06
wcat: 记得以前也与你讨论过,几乎在各个领域最突出的男的要远多于女的,即使像厨师、服装设计师许多是女的。其原因可能是男的敢想敢干一些吧。最后那个图地解释了这个 ...
也不全是智力的问题,社会结构,传统习惯都有一定的关系。长远期来讲,女孩所要面临的困难更多。
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