谁是全美国最聪明的大学生?

作者:白露为霜  于 2014-1-7 23:43 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:教书育人|通用分类:留学生活|已有49评论

关键词:大学生, 美国, 数学比赛

美国2,000万在校大学生中,谁是最聪明的?这样的问题通常是无解的,因为人的智能分为多种类型,很难进行有意义的比较。按照霍华德·加德纳(Howard Gardner)的多元智能理论,人有8-9种不同的智能,比如音乐节奏,视觉空间,语言,数学逻辑等而非单一的通用型智能。但如果你把命题收窄,把聪明定义为数学逻辑方面的才能,这个题目就有解了。

美国数学最好的大学生在哪里?他们当然不是均匀分布,而是集中在一些名校的数学系,也有一些散落在物理,应用数学,计算机,运筹学等科系和专业。但如果他们是真正的优秀,他们会参加一项数学比赛 -- 威廉·洛厄尔·普特南数学竞赛(William Lowell Putnam Mathematical Competition)

通常被认为是世界上最老牌和最负盛名的大学校际数学竞赛,从1938年起,普特南数学竞赛每年举行一次,对所有美国和加拿大的大学生开放。参加的学校可以组成一个3人的数学校队,没有进入校队的学生可以以个人的身分参赛。近年来每年都有2-3千人参加。

普特南数学竞赛历时6个小时。每个参赛者试图解出12道题,这些题目通常只需用大学数学的基本知识就可以解出,但它需要很多的创造性思维。每道题10分,所以最高可得120分。这项考试有多少难?在这些自认为数学很好的学生中,最常见的分数是0分。以2003年为例,3600人参加,只有1024人得了10分或更高,42分就可以进前100名了。考试成绩进入前5名的参赛者不再分先后,他们被授予普特南同伴”(Putnam Fellows)的称号。这5位也可以算是当年最聪明的美国大学生了。

参加这项竞赛,除了冲着声望和奖金而来之外,很多学生把它当成一个天然的排序机器。我是不是当数学教授的料子?如果我在普特南竞赛上名列前茅,我也许应该申请数学系的博士生。如果成绩不大好,也许可以转读统计,计算机,金融的研究生。

2013年三月时美国数学学会宣布,哈佛大学在普特南数学竞赛荣获第一(比赛是2012年底举行的)

由艾伦·袁,Eric LarsonEvan O'Dorney组成的哈佛队击败众多老牌劲旅,包括麻省理工学院,加州大学洛杉矶分校(UCLA)和卡内基梅隆大学,连续第二年捧回普特南奖。2012年哈佛也是30次在这项比赛中获得胜利。

哈佛队获得$25,000奖金,三名队员个人可得$1,000的奖金。除此之外哈佛还有特别的鼓励:进入普特南前10名的可以免除学费。2012年哈佛拥有五名普特南同伴中的两位:Eric LarsonEvan O'Dorney。袁同学获得honorable mention。另外三位普特南同伴出自麻省理工。应该说哈佛是险胜,麻省理工的三位普特南同伴中有两个非正式队员,他们的个人成绩不能算进校队成绩。

哈佛和麻省理工在这项比赛上是棋逢敌手。麻省理工胜在战将如云,哈佛则更加拔尖一点。在过去10年里哈佛赢得5次第一,麻省理工则有3次第一,普林斯顿和加州理工各有1次第一。

Eric LarsonEvan O'Dorney不但在哈佛数学系广为人知(当然数学系很小),在美国中学奥数圈子里也是赫赫有名(奥数圈子也不大)。如果你家有USAMOMOSP级别的极客,你多半听说过这几个名字。因为两人都曾经代表美国参加国际奥数比赛(IMO)并获得好成绩。Larson20072009年代表美国出赛,获得一枚金牌一枚银牌。O'Dorney四次代表美国出赛(08091011),获得两面金牌两面银牌。他们的对手当然也不含糊,三位来自麻省理工普特南同伴均是昔日的国际奥数比赛金牌获得者。

美国奥数的水平是相当不错的。最近几年的成绩超越俄罗斯,东欧的传统强国而名列世界第二三位。中国队大多数年头都是第一。最引人注目的新现象是韩国强势崛起,有些年头排在第一二位。中国和韩国基本上是一路的,国家投入,层层选拔,长时间高强度训练。相比之下,美国的奥数要“天然”的多。美国参加奥数的人数不多,除了少数地区之外,也没有什么补习可上,学生主要靠自学和一些网上课程。有兴趣的孩子都可以参加AMCAIME以及USAMO考试。成绩最好的几十位学生会被邀请参加数学奥林匹克暑期训练营(Mathematical Olympiad Summer Program MOSP),在那里他们集训3-4个星期。在训练营结束时根据成绩选出6位优胜者参加国际奥数比赛。

美国奥数队的总教练叫冯祖名(Zuming Feng),天津人,15岁时考入北京大学数学系,18岁时进入约翰霍普金斯大学(JHU)读数学博士。毕业后在美东著名私立高中Phillips Exeter Academy做数学老师2003年起他一直担任美国奥数队的领队和教练。美国从来不缺少有天份的学生,但在他的调教下,美国奥数队成绩的稳定性有了很大提高。LarsonO'Dorney都是他得意门生。

冯祖名自己显然是非常有天份的,我一直在想他为什么不去当教授从事研究,或到华尔街赚大钱,而是甘当人梯,在中学里教书。这个问题只有他自己才能回答,也许参加比赛同数学研究需要的是很不一样的技能,也许他自己就是喜欢教这些有天份的孩子。但不管怎样,他做出了这样的选择,或许是个人的损失,却是美国的福气。

 

白露为霜注Eric Larson2013年从哈佛毕业,进入麻省理工读数学博士。Evan O'Dorney和艾伦·袁现在是大三的学生,他们还可以参加普特南数学竞赛。

 

谁是全美国最聪明的大学生?_图1-1

Eric LarsonEvan O'Dorney和艾伦·

 

谁是全美国最聪明的大学生?_图1-2

美国奥数队主教练冯祖名

 

 


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发表评论 评论 (49 个评论)

5 回复 fanlaifuqu 2014-1-7 23:46
希望不光光是数学聪明。
5 回复 白露为霜 2014-1-8 00:25
fanlaifuqu: 希望不光光是数学聪明。
很奇怪奥数冠军常常又是SPELLING BEE,地理比赛(GEO BEE)的冠军。好像用的是脑子的同一部分。
4 回复 tsueict 2014-1-8 00:42
总教练 冯祖名 是全美国最聪明的 teacher - 是 喜欢教这些有天分的孩子。- as Confucius said.   +
5 回复 sousuo 2014-1-8 01:37
这还是技巧性的聪明,不是智慧型俄深邃。
5 回复 白露为霜 2014-1-8 01:45
sousuo: 这还是技巧性的聪明,不是智慧型俄深邃。
比赛同研究还是不一样。比赛是在很短时间把题目做出来,很多是技巧。研究花的时间要长的多,甚至不知道有没有答案,技巧也重要,但不是那么重要。
不知道有没有做过研究,这些奥数金牌得主有多少最终成为有成就的数学家。
5 回复 白露为霜 2014-1-8 01:46
tsueict: 总教练 冯祖名 是全美国最聪明的 teacher - 是 喜欢教这些有天分的孩子。- as Confucius said.    +
我想是。如果想赚钱,有很多赚钱的方法。
3 回复 wcat 2014-1-8 02:12
白露从什么地方弄来的这些信息啊?
5 回复 小皮狗 2014-1-8 02:20
能够将自己的天赋,用在做自己喜欢的事,就是最大的幸福和收获。
5 回复 赌博客 2014-1-8 02:21
白露在这个领域里的研究真的深入,非常权威,钦佩!
4 回复 心随风舞 2014-1-8 02:55
问好教育专家,让我们读到高水准的好文。
5 回复 jc0473 2014-1-8 03:04
白露最聪明,贴大文字
7 回复 sousuo 2014-1-8 03:24
研究和考试最大的不同,就是一个是一定有解,另一个不一定有解,而且,即使有,也不知道什么是正解。

所以需要的不是一种“聪明”。
4 回复 白露为霜 2014-1-8 05:11
wcat: 白露从什么地方弄来的这些信息啊?
    都是PUBLIC INFO 啊~
5 回复 白露为霜 2014-1-8 05:15
wcat: 白露从什么地方弄来的这些信息啊?
不少顶尖的数学天才决定去走学术道路,虽然这条路也不好走,也没有什么钱。不然好像心里不安,这样的脑子不应该只用来赚钱。
普通人就没有这样的负担了。
6 回复 白露为霜 2014-1-8 05:16
赌博客: 白露在这个领域里的研究真的深入,非常权威,钦佩!
谢谢。   有位朋友问起美国数学竞赛的事情。为他写的。
5 回复 白露为霜 2014-1-8 05:16
心随风舞: 问好教育专家,让我们读到高水准的好文。
谢谢美言。有空常来做做。
5 回复 白露为霜 2014-1-8 05:17
jc0473: 白露最聪明,贴大文字
    新年快乐。
3 回复 白露为霜 2014-1-8 05:17
sousuo: 研究和考试最大的不同,就是一个是一定有解,另一个不一定有解,而且,即使有,也不知道什么是正解。

所以需要的不是一种“聪明”。 ...
谢谢留言。的确是这样的。
5 回复 wcat 2014-1-8 05:22
白露为霜:      都是PUBLIC INFO 啊~
你不得了啊!
6 回复 jc0473 2014-1-8 05:49
白露为霜:      新年快乐。
新年快乐
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