在美国养个娃有多贵?

作者:白露为霜  于 2015-1-15 01:25 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:教书育人|通用分类:留学生活|已有135评论

关键词:美国, 教育 千金小姐

都说在美国养个娃儿贵。我说,错误!美国养个娃不是贵,是忒贵,贼贵。

怀上大宝的时候去做妇科检查,医生很大方地告知:“是个女孩”。 一年以后,怀上小宝再去检查,医生却不肯说了,“我看不清”。因为不知道是男孩还是女孩,粉色和蓝色衣服需要各买几套。不但如此还要准备两个名字,男孩名字出自《离骚》,女孩的则来于战国时的赋。等小宝生下来,大夫满脸堆笑:“你看他头发比我还多。恭喜你,是位千金小姐。”

我一听,差点没哭出来,“刚来一千金,怎么又来了一千金?”

连生两个女孩,说实话,开始时是有点不开心。但这很快就过去了,神给了两个女儿,自然有他的美意。“女儿好,是妈妈贴心的小棉袄”;“生女儿是招商银行,生儿子是建设银行”,另一些人告诉我,还要补充一句:“建设银行是替别人建设”。我当然知道他们是好意,但也一直觉得,生女儿大概开销小一点。后来才发现,满不是这么回事。

就这样,两个女儿慢慢长大了。虽然不是那种“捧在手里怕摔了,含在嘴里怕化了”的,但也从来没有缺乏过。小宝去年大学毕业先行工作。今年一月,大宝读研究生最后一张账单来了,大笔一挥,付了。然后慢慢叹了口气,女儿们终于可以自立了,有如释重负的感觉。 

 

百万宝贝”是怎样打造出来的?

 

子曰:“唯女子与小人为难养也”。世人都把这句话理解错了。夫子是在说,养女子和小人花费很大。世上最最难养的,当然是“女小人”或者“小女人”。在美国养一个女小人要花多少钱呢?且让我算给你看。

绝大多数人都不会把养孩子的开销一笔笔记下。但是,不用担心。美国农业部(Department of Agriculture)替你做了这件事,以便秋后算账。它每年都会公布把一个孩子养到17岁所需开支的预估。开销的大小当然在一定程度上取决于家庭经济状态,富有的家庭在孩子身上开销通常要比贫困的家庭要高。根据农业部1995年的预计,美国中产阶级养一个当年出生的孩子到17岁需要花费238,840美元。我觉得这个数目还是相当靠谱的。每个人可以在中产阶级家庭的平均数上根据自己的实际情况加以调整。大宝小宝生在寻常人家,小学、中学上的都是公立学校,但居住的地方是美国最贵的地区之一,所以应该比平均价要高。另外两人都学了十多年的钢琴,光这一项每人就花了5万美元,还不算芭蕾画画......所以我估计她们从0到17岁的开销是:每人25万,只会多不会少。

农业部的养娃开销并不包括上大学,研究生,医学院,法学院之类的费用。理由是18岁以上算是成年人了,父母并没有法律上的责任为他们买单。但实际上,大多数父母是付钱的,至少会付一部分。大宝4年本科,2年硕士生是在私立大学上的,6年一共支付了25万美元左右。这还不是全价,如果加上她得到的少量奖学金和暑期实习的工资,总数字将达30多万。小宝毕业后直接工作,但估计她最终会去上研究生的。所以把她们从18岁培养到研究生毕业,每人再加25万。这其实还不是最贵的,如果你的孩子要读医学院,只有自己贷款了,很少有父母能负担得了。

那下面还有别的开销吗?有一天我跟一位印度妈妈聊天,她提醒,你还要为她们准备嫁妆。我同她说,这就是中国文化的优越性了:“我不用为女儿结婚准备啥,大藤校的学位就是她们的陪嫁”。至于婚礼的钱,女儿已经说了,大头她们自己付,父母只需出婚纱的钱,大约5000块。

不过,还是有一样开销没有计算进去。这就是机会成本(Opportunity Cost)。做了这件事就不能做别的事。为了让两个女儿好舒服一点,我在她们上大学前一直做全职妈妈。大宝直到今天对妈妈要去上班的概念很不习惯。没有工作对家庭造成的经济损失有多少呢?我也不多算,一年5万美元,20年就是100万损失的收入。分到两个人头上,一人再加50万。对很多人来说,是否做全职母亲是个艰难的决定。继续工作当然会有收入,但额外的开销也相当可观。比如把孩子送课后学校(after school),虽然每天只有3-4个小时,每人每月也要花400左右。两个孩子光这一项就接近每年1万。

和她们算总账的时刻到了:0-17岁25万,大学/研究生费用25万,再加上20年机会成本50万,总共每人100万美金。“百万宝贝”(Million Dollar Baby)就是这样给打造出来了。   

 

黄金堆起的童年

 

当数字大到一定地步,人们常常失去了感觉。100万美元到底是多少钱?如果用来买车,百万美元大概可以买20辆奔驰E350。在加州湾区这笔钱只能买一栋不太好的房子,但如果按美国平均房价,则可以买4栋房子。其实我最想知道的是百万美元可以买黄金多少两。

中国过去一斤有16两,相当于500公克(白露为霜注:各个朝代每斤大小不一,这里取民国以后的标准)。也就是说每两是31.2克。大家都知道最近金价大跌,或美金大涨,查了一下,今天的黄金价格是每盎司1227美元,合每克39.7元。也就是说每两黄金值1238美元。一百万美元今天可以买1000000/1238 = 800两黄金。如果想换成每公斤一块的金砖,可以买25块。

如果你有耐心,再等几天,金价说不定会跌到每盎司900美元。届时,百万美元可以买到一千两黄金。“百万宝贝”就等于“千金小姐”了。

谁能想到医生的一句玩笑竟然言中,太神了。

 

白露为霜注:中国父母对孩子的投入不惜工本是世界有名。不光是情感上,精力上,在金钱上的付出也是惊人的。其实我并不是一个特例,很多家庭也是这样。这篇博文是写给女儿们的。为人父母不求回报,但也希望她们知道这一切。


在美国养个娃有多贵?_图1-1

百万美元可以买到25块金砖(公斤重)

小宝和大宝

 

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发表评论 评论 (135 个评论)

8 回复 whyuask 2015-1-15 01:41
辛苦了
10 回复 amassadinho 2015-1-15 01:42
我干脆把你这篇收藏起来将来直接跟我家两个千金算账得了
8 回复 解滨 2015-1-15 01:44
好文!  大鼎!
8 回复 泥马 2015-1-15 01:59
可怜天下父母心。给孩子最好的教育(资金支持下的)是父母给他们的人生礼物,不论是25根还是50条大黄鱼都值得。
9 回复 刘小雨 2015-1-15 02:04
小宝和大宝小时候真像呀!!!好Q呀~~~~
8 回复 刘小雨 2015-1-15 02:05
我一听,差点没哭出来,“刚来一千金,怎么又来了一千金?”

这种感觉我完全体会,因为我生老二的时候在产房里面也差点泪流满面,因为太渴望要个女儿了
11 回复 刘小雨 2015-1-15 02:07
您这个总账出来看着好惊人呀~~~平日里一点点花销出去真的不觉得~~~~

我要收藏这篇,等我家两个大了给他们看~~~估计男孩女孩成本差不多
8 回复 caro 2015-1-15 02:58
两个可爱的宝宝,不说不知道,我还觉得没花多少钱呢。
9 回复 前兆 2015-1-15 03:16
真是一位好妈妈!佩服!佩服!除了金钱,还有大好时光:寸金难买寸光阴!
8 回复 沁霈 2015-1-15 03:44
很有代表性。了不起的母亲!
8 回复 泥马 2015-1-15 03:44
"其实我并不是一个特例,很多家庭也是这样。这篇博文是写给女儿们的。为人父母不求回报,但也希望她们知道这一切。" 白老师写得拨动人的心弦,让人感同身受。去年儿子Undergraduate毕业,申请研究所也顺利,哥伦比亚大学申请到了external scholarship, 南加州大学给了难得的校长PhD scholarship, 全奖而且不用做TA和RA。我觉得资助儿子上学的任务总算结束了。可是,斯坦福把他录取到EEMS,全自费学费和生活费一年需要7万多美元。儿子认为斯坦福是他的dream school, 非要去实现他的梦想。做父亲的对此感到纠结,但想到这是帮助儿子实现他的梦想,而且是他走向职场自立前还用得着父亲资助的最后机会,就释然同意了。
8 回复 fanlaifuqu 2015-1-15 04:10
所以我来了就决心不生了!   
7 回复 唐贝勒 2015-1-15 04:48
世上唯一可信赖的,只有父母。父母对子女最无私。感动。   
8 回复 嘻哈:) 2015-1-15 05:21
lz算得真仔细清楚,俺儿子怕是花得更多,因为他太肯玩。不过我们有言在先:若他上研究生一切自理。他很知足的,因为他的朋友基本美国孩子,大都大学就自立了。
8 回复 fanlaifuqu 2015-1-15 05:25
可爱的宝宝!
9 回复 秋天的云 2015-1-15 05:32
都是在做奉献,一代接一代,唉··········
6 回复 qxw66 2015-1-15 05:52
中国更贵
8 回复 ChineseInvest88 2015-1-15 06:11
amassadinho: 我干脆把你这篇收藏起来将来直接跟我家两个千金算账得了
好主意!
9 回复 ChineseInvest88 2015-1-15 06:12
泥马: "其实我并不是一个特例,很多家庭也是这样。这篇博文是写给女儿们的。为人父母不求回报,但也希望她们知道这一切。" 白老师写得拨动人的心弦,让人感
伟大的父母!
8 回复 ChineseInvest88 2015-1-15 06:25
我记得有人写博文说,每个孩子上大学就卖一栋出租房,那也要买了那么几栋才能卖吧,咱还要努力一把~
是呀,咱家两个孩子,每人学了6年钢琴,又学了4年多的室内壁球。其他游泳,绘画等等就不计较了……
感谢他们都不想上私立(小学至高中)学校,这样,课外花费算是小开支了~
白露姐的文章让我们都学会感激孩子没有过份的要求。
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