“空中食宿”(Airbnb)是如何征服世界的

作者:白露为霜  于 2016-6-23 20:52 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:浪迹天涯|通用分类:留学生活|已有47评论

关键词:空中食宿, Airbnb, 旅游, 巴黎

这都是旧金山臭名昭著的高房租惹的祸。

Brian CheskyJoe Gebbia开始筹备初创公司时,他们游说了许多风险资本。他们的主意很简单:在客厅里放上几张充气垫子,然后再搞个网站,把这些床位租出去赚钱。风险投资家Ben Horowitz心里想,这是我听过的最烂的主意了- 你怎敢把家敞开给完全的陌生人,不怕有杀人犯吗?另外,别人又如何知道你不是杀人犯吗?对于这样的质疑,Brian Chesky胸有成竹,因为他们自己试验过。原来这两位罗德岛设计学院毕业的设计师付不起旧金山的房租,就把自己客厅改装成客房,发现还真有不少人愿意住呢。Brian Chesky将他的新公司取名为充气床和早餐”(Air Bed and Breadfast),这就是Airbnb不起眼的开始。Ben Horowitz2015年哥伦比亚大学工程和实用科学学院的毕业演讲时提到过这个故事。

这是2008年的事情,后来发生的谁也没有料想到。过去8年时间内Airbnb的成长只能用爆炸性来形容。如今网站的客户遍及全世界191个国家,超过16000座城市,房源的数量超过200万。Airbnb的房主利用网站将自己家多余的房间或床铺短租出去,可以赚到相当可观的收入。对旅行者来说,AirBnb不仅是在旅馆之外的另一个选择,而且为融入体验当地生活开拓了新的可能。Airbnb的受欢迎程度还体现在其250亿美元的公司估值上,目前它在独角兽(unicorn)公司中排列第四。

 

如何用Airbnb定房间

 

Airbnb的成功很大程度要归功于年轻人。一方面是因为年轻人适应新东西比较快,另一方面也是生活所迫。他们又想玩又没钱,Airbnb的房价常低于旅馆,所以在这个人群中很受欢迎。女儿大宝小宝旅行时通常首先选择投奔同学朋友,在别人客厅的沙发上凑合一夜;如果没有同学,Airbnb就成了下一个选择,最后才会考虑传统的旅馆。

Airbnb有一个相当不错的中文名字 -“空中食宿。它在国内知名度也渐高,我知道有些国内的朋友来美国玩也选择Airbnb去旅行,去生活,哪怕就住一晚,这是其中文网站的广告用语,再加上各种旅行的故事,很难不让人砰然心动。

当大宝得知我们在意大利游后要到巴黎去玩,坚持我们应该使用Airbnb。后来证明这是一个正确的决定,巴黎和空中食宿是个完美的组合。价钱只有同地区旅馆的一半,更重要的是可以找到离景点近,交通方便的地点。

Airbnb定房间首先需要开个账户。加张照片,写一段简单介绍,经过若干不复杂的验证之后你就可以寻找满意的房子了。“LocationLocationLocation”,地点当然是最重要的考量。但你又如何知道该住在哪里呢?不用担心,我们有去过巴黎几次的大宝。你们想住在左岸还是右岸?,当她看见我们摸不着头脑的表情,你们应该住在赛纳河左岸。后来才知道,这里传统上是穷学生、艺术家、作家、革命党人聚居的地方,有着浓浓的文化氛围和历史底蕴。最后大宝帮我们选定了Saint-Germain-des-Prés地区,离塞纳河,巴黎圣母院,卢浮宫,拉丁区都是走路的距离。

在连锁酒店成为主流之前,人们出门通常是住在小旅馆(Inns)。这些小旅馆的最大的问题是良莠不齐,除非你以前住过,也不会知道今天会碰上什么样的旅馆。住民居当然有同样的问题,Airbnb解决的方法是双向评估:客人可以为主人的服务和住房环境提供评语(review),主人也可以给客人打分。这样的评估是非常有价值的,如果这个房子的客人评论一向很好,那你就会心里有底:你多半也会得到不错的招待。同样,主人也可以检查潜在客人的评估和他的网上的信息,他们有权拒绝把房间租给任何人。信誉是立身之本,在信息时代更是如此。

 

房东阿诺

 

当你选定了地区,价位和房子式样后,选择面就迅速减少。在Saint-Germain地区的一家单间公寓(Studio)引起我们的注意。检查一下房东的Profile: “我叫阿诺,已婚,两个孩子,很幸福地住在巴黎市中心。我管理自己与别人的一些产业。。五六十岁给人一种靠谱的感觉;照片也面善,不像是杀人惯犯;当Airbnb房东有些时间了,他也许知道自己在做什么。再看一些别人给阿诺和房产的评语,大多都相当不错,就这一家了。接着下来就是同阿诺联系,问他一些问题,比如去哪个地方怎样走,阿诺都一一回答。半个小时后一切都搞定了。

对于我们用Airbnb的决定,有些朋友还是有保留的。有一位说:你看过电影‘Taken’吗?,影星Liam Neeson在这部动作片中扮演一位退休的CIA特工去巴黎解救他被人绑架的女儿。这种好莱坞的故事在真实生活中有可能发生吗?我谢谢这位朋友,但心想,阿诺,绑架?这好像是天方夜谭。事实上旅行总是有一些危险的,即使是在美国国内,但我不会让这些很小的危险阻止我的计划。“I take my chances”,我说。

当然,住Airbnb的民居和住旅馆还是有些不一样。最大的不同在于要同房东保持联系,因为房东不一定住在出租房,他必须在到达时把钥匙交出你才能进的了门。阿诺要求我们下了飞机给他发短信或打电话,上了出租车后再联系一次。因为一路的多次联系,最后见到阿诺的时候有一种老友会面的感觉。他首先道歉这几天巴黎的天气不大好,一直要下雨,然后把房间的设施和周围的环境介绍了一番。最后还留下几个紧急电话,叮嘱我们,如果生病,打这个;如果碰上坏人,打警察的电话。看样子以前还真有人把他当成救命稻草了。

跟他聊天的时候才得知阿诺还是一个不大不小的“财主”呢。他自己在巴黎有5处房产,全部用Airbnb短租。后来别人看他做的好就让他代管。现在,他干脆辞去在电讯公司的工作当起专业的Airbnb房东,打理自己的物业外加20处别人的房产。他说可能没有原来上班时赚的多,但他喜欢这种跟别人打交到的工作。谁能想到Airbnb还催生了一个崭新的行业。

 

在巴黎的家,麻雀虽小 五脏俱全

 

 

当一周的巴黎人

 

巴黎的确是座浪漫的城市。在戴高乐机场刚下飞机就有派花小姐送上一只玫瑰。来到住所,将它插入花瓶,顿然有了家的温馨。房间不大,却五脏俱全,最重要的是有高速上网,比一路的旅馆强多了。出门隔条街就热闹非常,饭店、咖啡屋、超市、糕点店应有尽有。左手是Rick Steve的旅游手册,右手撑着一把雨伞,顶风冒雨,巴黎,我来了。

游客当然要去那些游客该去的地方天公不作美,一些地标建筑,像埃菲尔铁塔,凯旋门都躲藏在雨雾之中。这是个遗憾,但也迫使我们增加室内活动,参观了卢浮宫,奥赛(Orsay museum),罗丹博物馆,桔园博物馆(Orangerie Museum),莫奈故居等众多博物馆。这点遗憾也给我们留下了重回这座美丽城市的理想借口。

回过头来想,巴黎让我印象最深刻的并不是那些著名的景点,而是些小地方。比如,在莎士比亚书店(Shakespear and Company Bookstore)流览书籍,在拉丁区品尝浇上红酒的甜点,在楼下的小蔬菜店里挑选苹果和李子,或者在午夜间徜徉于空无一人的街道上,赛纳河在我的左边。托Airbnb之福,我们有机会接触到巴黎旅游景点之外可能更真实的一面。这是意外的收获。

雨还在下。看巴黎人悠闲地坐在露天的咖啡馆,一边品尝饮料,一面欣赏街景,丝毫都没有因为风雨而扫了兴致。餐桌很小,放着一束带着雨珠的鲜花。情侣相对而坐,面孔几乎贴到一起。我突然明白为什么这许多人来巴黎寻找浪漫的情怀,初恋的心悸 - 靠的这么近,亲吻一下就是再自然不过的事了。迷朦的细雨,石块铺地的街道,远处教堂的悠悠钟声,这一切都为再次坠入爱河提供了完美的背景。

 

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以下照片摄于2016年5月

赛纳河左岸风光

家附近的花店

卢浮宫的游客

Place St. Michel,以前历代革命者在此聚会

巴黎的早晨

卢浮宫的镇馆之宝-断臂的维纳斯

雨中的巴黎,在巴黎圣母院眺望远方

雨中即景

我最喜欢的糕点店

家附近的杂货店

午夜的街道

午夜的街道

雨中的小酒馆

赛纳河桥上的连心锁

街头雕像

凯旋门的无名英雄纪念碑

著名的莎士比亚书店

巴黎的骑警

老佛爷(Galeries Lafayette)内景

街头艺人

巴黎街景

拉丁区的炸油果

拉丁区街景

街边的生蚝

莎士比亚书店内景,英文书为主,海明威等著名作家曾经在此聚集

我最喜欢的法国餐馆L'Atlas

街边的情侣

 

 

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发表评论 评论 (47 个评论)

6 回复 wcat 2016-6-23 21:10
大宝真乖!  
7 回复 fanlaifuqu 2016-6-23 21:50
Interesting! But no legal issue? I mean the first part!
7 回复 徐福男儿 2016-6-23 22:44
这几张照片拍得真好!
7 回复 tea2011 2016-6-23 23:33
好经历,Airbnb 中国也很热,查看了下,最后没敢尝试,谢谢分享——
7 回复 兰黛 2016-6-23 23:39
白露老师介绍这个好!我们现在出去就是用这个airbnb订房间,在app里面就可下载。
看见这些照片好亲切,所有照片很棒!特别是卢浮宫很多人都围住雕像,很难拍照,您拍的很好。巴黎就是爱下雨,巴黎头一天下雨的话,第二天伦敦一定会下雨,奇怪。
8 回复 十路 2016-6-23 23:40
喜欢巴黎
8 回复 light12 2016-6-23 23:55
最聪明的女人就是你了
7 回复 xqw63 2016-6-24 00:05
您的照片生活气息非常浓,喜欢
8 回复 前兆 2016-6-24 02:13
有一次,我从意大利罗马趁火车到布达佩斯,出了车站就有当地人来介绍去住他家的一间独立大房间。每天15美元,包括:包一天的车带我在市区旅游兼做导游!相当不错!
8 回复 sissycampbell 2016-6-24 02:16
又跟白露游览了巴黎,偏偏拍得极精美 。问候白露周末开心!
8 回复 秋天的记忆 2016-6-24 02:56
非常好的介绍,以后也可以尝试,谢谢分享!
8 回复 看得开 2016-6-24 05:41
片片拍得真好!谢谢分享,我们前年去台北旅游也是租住Airbnb, 今年去纽约和DC也是在Airbnb租房。价格很实惠呢,去年去巴黎因想住在铁塔底下的区,Airbnb的价格不便宜,就回到15年前住过的、Rick Steves's介绍的酒店。
8 回复 xu3331 2016-6-24 07:12
恨奇怪,如此无需纳税,没有卫生部门检查或刁难,那么旅馆酒店业怎么办?不公平竞争。像此文提及的业主已经有几处出租,完全专业化了。

也曾登记过,发觉房租并不便宜了,巴黎一处挨近铁塔,租金似乎与旅馆差不多,因为有清洁费之类名堂。此外没有试过,觉得靠不住。
8 回复 秋天的云 2016-6-24 09:02
我也查过,不是很便宜啊,尤其是旧金山。可能和高档宾馆比较是便宜很多。不过去那些语言没有障碍的地区对于我来说应该是最好的选择。
8 回复 法道济 2016-6-24 10:33
好文章,喜欢
8 回复 白露为霜 2016-6-24 22:07
wcat: 大宝真乖!   
    好久不见。问好。
7 回复 白露为霜 2016-6-24 22:11
fanlaifuqu: Interesting! But no legal issue? I mean the first part!
当客人应该是没有legal issue。如果想当Airbnb Host,把自己房租出去,可能同当地法律法规有些冲突。技术的发展远超过立法的速度,立法只能慢慢跟上。要想禁Airbnb可能无法操作。
8 回复 白露为霜 2016-6-24 22:11
徐福男儿: 这几张照片拍得真好!
谢谢美言。问好。
6 回复 白露为霜 2016-6-24 22:13
tea2011: 好经历,Airbnb 中国也很热,查看了下,最后没敢尝试,谢谢分享——
下次再试。要花时间研究一下别人的评论,不要挑太便宜的。
7 回复 白露为霜 2016-6-24 22:15
兰黛: 白露老师介绍这个好!我们现在出去就是用这个airbnb订房间,在app里面就可下载。
年初在旧金山airbnb公司拍的照片
[img]http://img.back2china.com/space/album/
谢谢来访。问好。Airbnb的主意很简单,技术含量也不高,取得这样的成功说明有大量的需求,给它时日,接受的人会更多。
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