美国逐渐消失的工匠精神和史上最精美的工具箱

作者:钓鱼城  于 2021-2-9 00:01 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:流水日记|已有52评论

刚来美国时,听说一般的美国家庭,做家务事情时,讲究DIY(Do It Yourself),就是有事自己做,当时还不是十分明白, 觉得有必要吗?想想看,美国当时人均收入,大约是中国国内人均收入的五十倍还多。大多数家庭有自己的汽车,住房,彩电,冰箱,洗衣机,洗碗机,等等。动不动每年一家子坐飞机到欧洲,中美洲,还有亚洲,满世界旅游。这在那些刚刚脱贫,才解决了温饱的国人眼里,那还不算是上等人的生活?哪里还用得着在鸡毛蒜皮的事上像个蓝领工人一样去亲历亲为?

在这里呆久了,慢慢习惯了这里的生活节奏。特别是,经历了几乎这一切之后,对DIY也有了切身的体会,慢慢成了这种理念和行动的拥护者(follower)。要维持自己的房子,车子,房前屋后,打草,修枝,种花栽树,刷漆,疏通下水道,除了费时费工打电话到处找修车行,找管道工,讨价还价,软磨硬泡,耐心等待之外,很多时候,小修小补,为了省事省时省钱,男主人,甚至女主人,都经常需要变身成一个handyman (勤杂工)。因此,家得宝(Home Depot),劳氏(Lowe's)成了经常光顾的地方。周末在家里,经常是一身泥,一身灰,脸涂得像个花猫。这么做,也是没办法的事。谁不想躺下来,清清静静看看新闻,读读小说,或坐在屏幕前,看个电视连续剧,美式足球超级杯?但身为一家之主,什么都得有担当,小车不倒只管推。是头牛,不用扬鞭自奋蹄。就这样,自己也变成了生活在这片土地上芸芸众生中的一员, 做着大家都在做的事。

应该说,这是不得已而为之的事, 人说造化弄人,我道生活育人。习惯了就成自然。久而久之,可能是人都有那个什么斯德哥尔摩综合的症状(喜欢政治的人们常拿这个来攻击自己的敌手)。DIY久了,对家得宝,劳氏这样应有尽有的工具店再没有什么违和感,而是生生地感到一种亲切。有事没事,老往那里跑,就像到东方店去买重庆火锅底料,四川汉源花椒,广东顺德烤鸭,山东龙口粉丝一样自然,一样频繁。每次去,少有空手出店的时候。看见什么爱不释手的东西,大到花岗岩面板,厚重灰口铁浴缸,各种木头,瓷砖切割机器,小到三罐五罐的BEHR油漆,可以灵巧弯曲的万用螺丝刀,有头无尾的螺帽洋钉,犹豫片刻之后就搬了回来。就这样,辛苦挣得的钱很多不是拿来买了别人的服务,而是拿去买这些继续让自己劳作的工具材料去了。这不是作践自己,自我找虐吗?

多年下来,车库里的墙上,还有地下室,整整齐齐挂满了几大板的各式各样的工具。每次走近自己的工具墙,看到这整齐排列用起来得心应手的工具,就像看到了等待解阅的无声的士兵,自豪感油然而生, 心情还是比较舒畅的。你说这人是多么容易满足!

讲到这里,不由得想起小说里看到的一个笑话。说的是在美国卖保险的华人,一个大忽悠带一个小忽悠上门推销。大忽悠教导说,到客户家第一件事,首先要眼观六路,耳听八方,胆大心细,遇事不慌 。下得车来,先看车库开着没有。如果开着,一定要看清楚,那墙上是不是整齐有序地排列着各种各样的工具。 小忽悠不懂这跟卖保险有什么联系。大忽悠就说,这就不明白了吧,道理深着嘞。如果你看到这工具排列得整整齐齐,那么这说明这家的男主人,是个有思维,有定见,动手能力强的理工男。这种人自视甚高,从小就学奥数什么的,门门精,一根筋,很难说服。你要想从他那里占便宜,忽悠他的钱,不亚于虎口夺食。小忽悠似有些懂了,问那怎么办?大忽悠说,自古华山也不是只有一条道,当年解放大军怎么上去的?还不是智取的嘛。进去后,尽量不与男主人短兵相接,只跟女主人套近乎,用仙女下凡, 倾国倾城这样的甜言蜜语去让女主人心花怒放,大有明珠被暗投多时,而今终于遇上识宝人了的感觉。一句话,让人找不着北就行了。哈哈,世上万物皆学问,见微知著是高人啊。另一方面,看来这车库工具墙无形中还有一种镇妖避邪的作用!

我对那些店里应有尽有的工具逐渐有了兴趣和喜爱。每次去那里,都要去看有没有稀奇古怪,花样翻新的东西出现。时常发出来自内心的感叹,不时产生一种惊艳的感觉。能够信手够得着这么多精巧,方便,尽善尽美,多功能的工具,世界上还有什么东西,什么发明创造,不能在普通人的手上做出来?能工巧匠那不应该遍地都是才成?以我有限的与人交往的经历来看,那些年,美国人动手的能力,确实不是盖的,同事里面,有人在自己的家里,工作之余,花了一年的功夫,把一辆六十年代的老爷车从里到外,除了底盘(chasis),换了个遍,包括在自己车库里给车喷漆,其光滑平顺,看起来就像刚蒸出笼的白面馍馍一样;有人在落矶山(Rocky Mountain)里凭一己之力,花了十年的功夫自己造了一栋梦想的房子,有模有样,功能样样齐全。很多我们以前不能想象的事,在这里可就自自然然地发生了。

我感到,美国的发达和兴旺,除了重视科学,大开国门,吸纳全世界的人才为自己所用之外,这两百年来,来到这块土地上的移民们艰苦卓绝,辛勤劳作,用超时超量的智慧和力量,从不止息的努力,精益求精,吸收前人的知识和技能,进而发展,发明了各种各样的工具和材料,着实是分不开的。有了这些工具,让很多我们认为不能想象或者个人力量不可能完成的东西,变得相对的简单和容易。俗话说,工欲善其事,必先利其器嘛。一个明显的例子,就说埃隆。马斯克的SpaceX吧,一家私人公司才这么几年就做出了令人叹为观止的世界上推力最大的可回收的火箭。那些倾一国之力几十年都做不出来的东西,在这些刚刚聚在一起的科学家,技术能手那里,就那么轻松地做出来了。可以想见,这群普通的人的素质得有多高才行。

不要小看家得宝,劳氏那庞大无比,成千上万种的工具材料系列,那是一个国家强盛,能工巧匠如满天星辰的标志,生活在这里的人,平时无意之中,受到熏陶,得到训练,做起事来当然是匠心独运,驾轻就熟。如果哪天中国的工具系列也变得如此齐全,如此方便,每个国民都能买得到,用得起,以中国那么大的人口基数和全民皆麻的普及程度和几天几夜不下火线的痴迷劲,其结果,那才要把人“吓尿”了,哈哈。

说到这里,我想给大家讲一个发生在美国,关于工具柜的小故事。

说的是,在华盛顿的美国国家历史博物馆里,有一个工具柜陈列在那里,旁边有一段引人如胜的详细描述。

这个工具柜叫 斯塔德勒工具柜(The Studley Tool Chest)。

                                       

它成了展览《变革的引擎:1790-1860年的美国工业革命》中的一个组成部分,与其同时展出的,还有几个用于各种行业的工具箱和橱柜。

这个工具柜的发现是在上个世纪八十年代。他的主人叫彼得·哈德威克(Peter Hardwick)。

那一年彼得在自己家里修了一个新的壁炉烟囱(fireplace chimney)。为此他请了朋友来看他的项目。

                                                 

其中有一个朋友是做保险的。他注意到客厅的墙上有个一个做工非常复杂,里面装满了各种精致工具的柜子。职业的习惯让这个经理人敏锐地认识到它的特殊性,于是他鼓动彼得为它投保。

要买保险,那么第一件事是要确认这工具箱值不值钱。 不值钱的话为它买保险就没意思了。

于是他联系了《精细木工》杂志(Fine Woodworking), 和大名鼎鼎的史密斯学会(Smithsonian Institution) 以及古董鉴定师。

《精细木工》的编辑叫 桑多尔.纳吉斯扎兰奇(Sandor Nagyszalanczy). 他回忆起当时发生过的事情:当他在1988年顺路去看那个工具箱的时候,箱子一打开,箱子设计之精美,物件排列之紧凑,工具打造得是那样玲珑剔透,“我的下巴都要掉到地上了!“ 于是,他拍摄了很多精美的照片,并把这些照片登上杂志封底和海报。那时的美国人喜欢工具,于是这个工具柜变得广为人知。然而,彼得的生活从此被永远改变了。这些照片给他带来了明星效应,也产生了不可避免的麻烦。那时没有Email,大家的信马上把彼得的邮箱塞满了。这使得他不得不租了一个专门的邮箱来收那些通过《精细木工》杂志转送来的信件。

这时,史密森学会的美国国家历史博物馆馆长大卫·肖特(David Shayt),前去拜访了彼得。由于两人性格相近,并且都对这个工具柜非常的热爱,所以他们很快的建立了友谊。他们一致认为,这个工具柜是美国工具史上的一块丰碑,对彼得而言,这是一件传家宝。他们应该好好保护它。而另一方面,彼得又担心,以他家简陋的农舍的安全和保护条件,似又不能好好保护这件国宝。还好肖特提出一个解决方案,那就是把这工具柜租借到史密森学会十年。彼得终于同意了。他为这个决定深为自豪。

毫无疑问的是,正是这些展览,这个工具柜得以被成千上万的木工爱好者看到。互联网上有无数的木工被它迷住了。

大量邮件所带来的麻烦,使彼得开始考虑他对这件藏品所有权的问题。

这,再次改变了斯塔德利工具柜的历史进程。当然这是后事, 不在这里详述。

最后我要想说的是,这种美国殊为珍贵的工匠精神,随着社会的演变,和技术的发展,以及人们兴趣和爱好的变化,慢慢地消失了。人们不再痴迷这样的能力。他们更喜欢蹲在有空调的房子里,坐在电脑前,不停地玩一些简单重复的游戏;或者捧着小小的手机,做一个沙发土豆(coach potato),发送些可有可无的信息。当然最重要的是,尽可能不要出汗,就这么一动不动,慢慢养胖自己的肚腩和肥硕的颈项。这是令人失望和沮丧的。

我尊重那些富有工匠精神,喜欢DIY的人,不管他们是红脖子,黑脖子, 黄脖子,花脖子,泥脖子,都是值得尊重和敬仰的挺立的美国脖子。他们是美国的脊梁。只要有他们,这个移民形成的国家,就没有丢失他们的立国精神,这个国家就还有光明的前途,它依旧是世界上最好的地方。

题外之话:说到颜色,说到脖子,本人喜欢看NBA,看多了黑人,白人,棕色人,黄人同场竞技,很快有了一个惊奇的发现。那就是姚明,易建联,周琦(巴特尔除外)那一身细皮嫩肉,那脖子颈项,往场中一竖,比白人还要正宗,比白鹤的脚还要白些。可以说是惨白惨白的。当时就有点不服气,觉得根据颜色来定义人种,有瑕疵,不能反映NBA球员的现实状况。后来慢慢知道,中国的球员从小在室内体育馆里打球长大,太阳都见得少,那皮肤还能不是吹弹可破?不像科比,沙克,伦勃朗打街球出生,成天在太阳底下,疯惯了野惯了的,自由地生长。那还能一样?

所用之图来自网上,一并致谢。


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发表评论 评论 (52 个评论)

4 回复 游女 2021-2-9 01:16
上帝喜欢勤劳智慧诚实的人。用自己的手脚眼睛鼻子触摸大地自然远远比盯着屏幕要幸福的多。
2 回复 SAGFS 2021-2-9 02:24
---两天前,AMAZON 邮寄给我订购的意大利压面机" PASTA MACHINE ATLAS 150 ", 竟然是中国产非常陈旧而且没有品牌的东西. 是否该电商里外勾结就不清楚了, 因为这次没有任何通知就邮寄了,而以前都会有. 已经投诉,但是否换来真品就难说了,因为东西已涨价近一倍.
......
2 回复 SAGFS 2021-2-9 02:43
===美国在逐渐不知不觉之中衰落早已是不争事实. 质量和人间礼貌待客都成问题, 就举一例说,超市收银员以前的照例" 问候句 "都没有啦省略啦... 毕竟250岁了,还是历史第一次. 而中国数千年历史每二三百年更换一个朝代哦, 美国难道就会是一个" 例外 ? " ... ...
5 回复 8288 2021-2-9 03:16
好文章,大多数男生天生对工具有种说不出的喜欢
1 回复 钓鱼城 2021-2-9 05:27
游女: 上帝喜欢勤劳智慧诚实的人。用自己的手脚眼睛鼻子触摸大地自然远远比盯着屏幕要幸福的多。
不好意思,自己做前院后院的活做了好多年,最近终于不做了。南方夏天很热。
1 回复 钓鱼城 2021-2-9 05:31
SAGFS: ---两天前,AMAZON 邮寄给我订购的意大利压面机" PASTA MACHINE ATLAS 150 ", 竟然是中国产非常陈旧而且没有品牌的东西. 是否该电商里外勾结就不清楚了
想了一会才明白你的DIY - 自己做面条。好!我同意AMAZON越来越不像话。我只喜欢它的prime。
2 回复 数据分析 2021-2-9 05:34
杞人忧天!Home Depot 和 Lowe's 从来都生意好得很,那些不都是有”工匠精神“的人吗?而且俺个人认为俺买的东东里头就 Lowe's 的最值! -- 就那么点价格,换回来的用处全都是自己生活中必须要用的,无论是啥!(俺有 Lowe's 的卡,图那5% 的回扣;Home Depot 的卡也有,但没有回扣,只有很长时间的 0% financing。)。Home Depot 去中国试过的,不行,文化不对 -- 中国社会不 value 动手能力(更不 value 科学能力,自由精神,自由意志,自由探索等等东东就更谈不上了,跟中国社会没关系。)。
2 回复 数据分析 2021-2-9 05:38
游女: 上帝喜欢勤劳智慧诚实的人。用自己的手脚眼睛鼻子触摸大地自然远远比盯着屏幕要幸福的多。
赞同一半。另一半也很重要 -- 抽象能力,总结能力,“高度的艺术凝练能力,三两步便走过万水千山”能力 -- 这个是俺偷的关于京剧的说法:)。俺趋向于同意这个说法:“光说不练是假把式,光练不说是傻把式,又练又说才是好把式”。(佩服那个破译前苏联核武发射命令链的,他动手很笨拙,但思维能力,尤其是数学思维能力非常棒。其实这些东东都是人类心灵能力 -- the mind state -- mind state 比较 sharp and sensible 的话,啥都整得出来,而 mind state 的表现方式很多。)
1 回复 钓鱼城 2021-2-9 05:38
SAGFS: ===美国在逐渐不知不觉之中衰落早已是不争事实. 质量和人间礼貌待客都成问题, 就举一例说,超市收银员以前的照例" 问候句 "都没有啦省略啦... 毕竟250
美国在变,美国人也在变。这是不争的事实。特别是服务行业的,包括很多白人开的车行,或修车行, 质量越来越差。每小时的labor fee,在我们这里已从每小时60-70美元涨到了每小时110-120美元 (近几年的事, 具体不精确)。因此每次修车parts 可能收100 美元,但labor charge 能收你10小时!他想怎么计算,就怎么计算。最近同一辆车连修两次, 每次1,500美元。
1 回复 钓鱼城 2021-2-9 05:41
8288: 好文章,大多数男生天生对工具有种说不出的喜欢
谢谢你的喜欢。我看到这个盒子。真的感到精美。选材用料,做工都很讲究。确是独具匠心,令人爱不释手。
1 回复 数据分析 2021-2-9 05:46
8288: 好文章,大多数男生天生对工具有种说不出的喜欢
呵呵,工具是手的延伸,电脑是脑子的延伸,武器是鸡鸡的延伸。
1 回复 钓鱼城 2021-2-9 05:48
数据分析: 杞人忧天!Home Depot 和 Lowe's 从来都生意好得很,那些不都是有”工匠精神“的人吗?而且俺个人认为俺买的东东里头就 Lowe's 的最值! -- 就那么点价格,换
人们越来越不做handy work 是不争的事实。
1 回复 数据分析 2021-2-9 05:50
钓鱼城: 不好意思,自己做家务活做了好多年,最近终于不做了。南方夏天很热。
俺赞同您!俺历来信奉“懒主意才是好主意”,啥玩意如果需要重复三次以上,就必须想办法整出低成本低维护的法子来,无论是通过过程改进(process improvement)还是通过自动化啊啥的,干苦力本身没有任何可值得享受之处,寻找到新的解决之道值得享受 -- 首先是其带来的利益值得享受。俺从来不喜欢看着人吭哧吭哧撅着屁股过于使劲干活。
3 回复 钓鱼城 2021-2-9 06:05
数据分析: 俺赞同您!俺历来信奉“懒主意才是好主意”,啥玩意如果需要重复三次以上,就必须想办法整出低成本低维护的法子来,无论是通过过程改进(process improvement)
懒主意才是好主意 - 讲得好!改进来自于想偷懒。
我出门穿鞋,不喜欢去拉后跟,嫌麻烦。这不Nike把懒人照顾周到了:
https://www.163.com/dy/article/G207VC7L05428SRM.html?f=post2020_dy_recommends
哈哈。
重要的是,这些公司他们在想在改!
要知道中国生产了全世界鞋子的一半可能还多吧?有几个在做耐克正做的事?
1 回复 游女 2021-2-9 08:47
数据分析: 赞同一半。另一半也很重要 -- 抽象能力,总结能力,“高度的艺术凝练能力,三两步便走过万水千山”能力 -- 这个是俺偷的关于京剧的说法:)。俺趋向于同意这
这个要求太高了,让像你这样的精英去做好了,然后带领我们这些普通人进步吧。
1 回复 游女 2021-2-9 08:49
钓鱼城: 不好意思,自己做家务活做了好多年,最近终于不做了。南方夏天很热。
不羡慕哈,我热爱种植和烹饪。清洁的工作可以让别人干。
2 回复 西部华人 2021-2-9 09:18
各种工具就是男人的玩具,没事修车修房乐在其中,尽量不求人,求人很贵的。
1 回复 钓鱼城 2021-2-9 09:38
游女: 不羡慕哈,我热爱种植和烹饪。清洁的工作可以让别人干。
种花种草,那是开心的事。这里蚊子多,在外做事,很受叨扰。
1 回复 钓鱼城 2021-2-9 09:49
西部华人: 各种工具就是男人的玩具,没事修车修房乐在其中,尽量不求人,求人很贵的。
说得一点不错。最近车老是有问题。小问题就自己解决了。日本车还好,至少还能打开。德国车就有点伤神了,非专业人士/非专门工具不能打开, 想DIY也不行的。我有一辆Audi,功能不少,问题也多。后面窗有一个纱窗(rear window blade),电动的。上月份升上来了,可再也不下去了。就这样将就开,视野不是很好。到Audi dealer一问要收3,000 美元。说是要打开好多地方找毛病,费工。 只好暂时不修了。
4 回复 light12 2021-2-9 17:48
”工匠精神“许多时候是经济原因,找人干活太贵了。
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