大學申請期間父母角色與策略

作者:珍珠河老翁  于 2019-3-14 05:04 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:子女教育|已有2评论

关键词:大學申請, SAT 考试, 教育

大學申請期間父母角色與策略

胡琳、汪小武  
【世界日报教育特刊】


要了解大学申请期间父母能起的角色,我们需要先了解一下美国大学的申请过程。这个过程与我们熟悉中国的大学申请过程有很大差异,它涉及到很多因素:学生的高中成绩、标准考试成绩高中老师和高中学生顾问的推荐信、学生在高中校内校外的活动表现,最令学生头疼的是还要写申请文书。大学从这林林总总的信息里做出综合考量,从而录取适合他们要求的学生。这种错综复杂的录取过程,使得大学录取结果有很大的“随机性”,出现了一些学习优异的学生被拒,而一些看似学习不是顶级的学生却被顶级大学录取现象。
从另一个角度看,美国大学申请不仅仅是拼成绩看硬指标,而是一个更加现实的自我推销过程。父母如何发挥自己人生阅历帮助子女在这花絮繁多、错综复杂大学申请中脱颖而出?这是非常值得深入探讨的话题,也是把握孩子将来发展的一个契机。
常言道知己知彼,百战不殆。在找出我们父母的角色前,我们一起分析一下美国大学对学生的要求。这一点并不困难,从通用申请表里要求高中提供学生的主要信息里就明明白白地列出了:学术成就(Academic achievement)、课外活动成就(Extracurricular accomplishement)、个人素质(Personal quality and character)和整体表现(Overall)。这里请读者留意,无论是学业方面还是课外活动,它强调的是成就 (Achievement or Accomplishment),而不是简单地参与 (Participation)。我们经常遇到家长询问,“我小孩体育不好,是不是一定要参加体育活动才能上名校?”这答案就很明显了。
除了这些主要的因素之外,大学还有明目繁多的照顾对像。有些与我们靠不上边,有些我们是可以留意并加以利用的。比如很多大学都很在意学生的就读意向,学生完全可以通过校园参观、出席心仪大学的招待会和主动联系的方式体现出来。
平权政策是美国大学录取时常用的,在很多的情况下都对华裔子女不利,大部分名校都大幅提高华裔子女的入学门坎,但是如果您的家庭的情况满足平权政策的照顾范围,这项政策也同样可以成为您子女申请大学的利器。低收入家庭、父母从事餐馆业、干洗店的都属于弱势群体,如果学生又是家庭里的第一代大学生,在申请大学时往往会得到很好的照顾。当然在这种情况下,如果学生的申请材料里显示每年夏天参加一个又一个高消费的夏令营,还以弱势的姿态申请大学就没有说服力了。在这个平权政策下,我们曾经帮助不少高中期间得了很多门B,而且各方面表现都很一般的学生进入了常春藤名校。
帮助子女进入美国名校学习,接受最好的教育,接触最优秀的人群和环境是很多父母的心愿。怎么有效把父母的社会阅历、知识和智慧有效地发挥起来实现这个心愿呢?首先,我们要做到有的放矢,探讨一下大学录取这台机器是以什么标准运作的。也就是大学特别是顶尖名校是采用什么标准录取学生的。

美国顶尖名校的录取标准
谈起美国名校的录取标准,如果我们以我们熟悉的传统的分数线的概念去寻求答案,一定会失望。但是从大学录取过程中对学生的筛选结果以及大学招生办人员对主流媒体放出的信息,我们可以隐隐约约看到他们的拼图里包含:优异的学业成就、突出的领导力和创造力、社会奉献精神、未来领袖的潜能和某一领域的长才。其中他们强调的领导力和创造力也正是美国顶尖名校对华裔学生批评最多的。暂且我们不问这种批评是否公平客观,但从实际录取的过程中我们深深感觉到,美国名校确实是把这项作为主要衡量指标之一采用的。在我们培育两个女儿时,我们没有采用华人传统的诗琴书画发展方向,而是采纳美国主流的意识,以开发她们的创造力和领导力为目标,从而辅助了她们在申请顶级名校时被所有名校认可,达到了百发百中的效果。
为了进一步了解顶级名校对具有未来领导潜力的学生的追求程度,我们与大家一起分享一个韩裔B生上哈佛的故事。这名韩裔男生在麻州的一所高中就读,在校成绩马马虎虎。但人很精灵,结交了几名学习成绩上等的华生,平时有问题就请这几位朋友帮忙,有时作业顾不上,也请他们通融通融。尽管这样,他心气很高,想上哈佛。可是美国名校对韩裔学生的标准,一点也不比华裔低,也得要比其它族裔的学生高出一截。怎么办? 这韩生也真不含糊,有一天他做东邀请几名平时帮他的哥们一起午餐。有免费午餐,这几名同学自然乐呵呵的。于是一行人来到附近一家Bagel店,他大大方方地为每人买了Bagel和饮料。随后,大家便高谈阔论起来,正应合了年轻人风华正茂、书生意气景象。在大家兴致高昂的当口,这韩生开始对大家几年来的帮助一一致谢,然后话题一转说小弟要成立一个解放北朝鲜的组织,希望大家能仗义签名支持。大伙呵呵一笑,欣然签名。收了签名信,这韩生再次感谢,继而请大家为他的组织捐出五美元。大家一阵相视后也都解囊捐献了。然后这韩生成立了组织,大肆宣传,一举被哈佛相中。与大家分享这故事,并不是要大家不重视学习,也去成立解放北朝鲜组织。而是通过这故事窥视顶级大学对学生领导力的重视程度。
据多所顶级名校透露,他们录取新生时,采用两把尺子衡量学生,一把测试学生的学业和活动成就,一把丈量学生的个人素质。每把尺满分为十分。麻省理工学院招生办人员公开声称,他们不会录取素质水准低于五分的学生。有次一位哈佛招生办人员谈起了一件令他们不愉快的往事。有年他们录取了一名在国际数学竞赛得奖的学生,此生入学后有次随一位教授去参加一项国际比赛,在比赛的前天晚上,这名学生莫名其妙地告诉教授,他没有感觉,不参加第二天的比赛了。这名学生心目中只有自己,没有集体荣誉的做法令这位教授很泣丧。如果大家有兴致去查近年在数学上夺国际比赛奖牌的学生,会惊讶地发现他们被哈佛录取的比例并不高,不知道与这故事有没有关联。

申请大学要求的材料
在对大学录取的这台机器有了一些感性认识后,我们再来看它的信息入口输入的是哪些材料?而父母如何在提升进料的精度和高度上为子女策划一番。
虽然大学录取的程序各有不同,有些神秘。但进的料倒是彻彻底底的透明:它包括高中的成绩单;标准考试成绩:SAT 或ACT 成绩,二到三门SAT 专科成绩;二封老师的推荐信和一封学生顾问推荐信;申请表格和几篇申请文书。
到了要申请大学的十一年级结束,高中要送到大学的学生成绩单已经确定,没有了运作空间。但是对于其它各种要求的材料,父母都能辅助学生起到作用。

如何准备标准考试
标准考试准备和不准备的成绩相差很大。通过认真准备,新的SAT 提高二百多分是常事,SAT 专科考试提高一百五十分以上很寻常。很多父母会问,是不是一定要送子女去补习班呢?这要看学生的本身情况而定,如果学生在学校是上荣誉班的学生,或者成绩是A-以上的学生,同时很自觉,这样的学生自己练习可能比上补习大班要有效得多。我们的一些学生和朋友的孩子,一旦教会他们自己练习标准考试的方法,他们就再也不愿去补习班了,并且都考出理想的成绩。这里我们初步介绍一下我们的方法供大家参考。
首先我们建议选用市场上有一定权威的补习材料,常用地有四套,他们的特点如下:
  • 大学理事会(College Board),因为考题是他们出的,所以这套材料最权威,它的试题也最接近实际考题。
  • 普林斯顿评论(Princeton Review),这套材料可能是除了大学理事会的材料外最接近实际考题的。
  • 开普兰(Kaplan),这套材料一般会比实际考题容易些。但也有例外,比如它的化学考题是这四套考题里最难的。
  • 巴伦(Barron’s),这套材料一般会比实际考题难一些。但它的一些解释比较深入。很多高中老师喜欢推荐这套书给学生。
根据我们多年经验,我们发现,如果学生只选用一套材料,往往成绩提升到某个程度后就上不去了。所以建议学生同时采用这四套材料混合着用,并且以College Board - Princeton Review - Barron’s – Kaplan – Kaplan - Barron’s - Princeton Review - College Board 这样的结构次序进行练习。这样的次序是为了在一个周期练习下来,可以用前后两次College Board 练习结果作比较,以最客观的方式了解自己的实际进展。
练习本身只能增强对考题的熟悉程度和考试速度,而提高成绩的最主要关键是对做错的和不清楚的题目的更正和理解,也就是我们常说的消化过程。这一关父母要严格把握。
从多年的观察和分析,我们发现在SAT 练习的过程,学生的成绩有一个普遍的规律如下图所示:
  

上图中的红圈和绿色方块分别是两名学生实际模拟考试的成绩。在开始阶段都有一次大幅提升,然后进入一个基本上是原地震荡的平台,随后再出现第二次跳跃。很多学生在平台期间,感觉已经到顶了,就去参加考试,结果没能把自己的潜力充分发挥出来。这中间的平台震荡常见的是六到八次练习,我们也遇到只震荡三次就迎来第二次跳跃的案例,但不多见。

如何争取最好的推荐信
老师和学校的推荐信在大学申请的过程中起着很大的作用。有人做过一个统计,在大学录取的过程中百分之七十的学生被大学拒绝是因为推荐信的力度不够。很多父母就纳闷了,推荐信是老师和高中学生顾问写的,我们又怎能帮上忙呢?
是的,父母可以起很多作用。高中期间,父母会收到学生的成绩单和进度报告,在这些报告里往往有各科老师对学生的评语。从这些评语里可以了解到老师对学生的看法,从而找到能写最好推荐信的老师。要留意的是看评语时要重视评语的质量和级别。美国老师的评语大多是正面的,从好的角度鼓励学生。但是采用的一些形容词很能反映出老师对学生的真实感觉。比如老师们常常会用top few (少见), outstanding (杰出), excellent (优秀), very good (很好), good(好)这些不同力度的正面词汇,把学生分成不同的等级。如果老师的评语里提到学生在班上起到领导作用或者思想活跃创造力丰富,这样的评语份量就会很重,含金量也很高。
在十一年级快结束时,大部份高中都会发一份由父母填写的问题表格,请父母提供一些对学生的描写,帮助他们更全面地了解学生。这些信息会直接影响到学校顾问的推荐信。父母要留意认真填写。这里也有一些例外的策略应用,如果您的家庭情况满足平权政策的照顾范围,父母没有读过书,很可能简单填写一下比很专业长篇大论更合理。我们遇到过几个这类的情况,采用这样的处理方法都很成功。
另一个争取好推荐信的措施是整理出一份简明扼要的简历一起送给老师和学生顾问作参考。让老师和学生顾问对学生有全面的了解,并有素材来写出好的推荐信。写出一份好的简历,一般要经历这三个过程:挖掘素材、分类归纳、整理贯穿有效地表达。高中几年,学生一个劲地向前冲,没有什么回顾的时间,父母作为旁击者,加上自己的社会阅历正好可以起到冷静的串针引线作用。写简历时,应当思路清晰,突出要点,同时也要简单明了。

如何写好大学申请短文
通过高中的成绩单、标准考试成绩、推荐信、简历和申请表格的问题回答,学生的学习成绩、课外活动表现都有了。可是学生是个什么样个性的学生呢?他是如何思维和处理问题的呢?这些大学迫切需要的信息还不是很清楚,大学申请短文为大学招生办人员提供了一个透视考生是一个什么样的人以及回答这些问题的窗口。
这里有两个最需要澄清的问题,第一写申请短文,无论对于亚裔学生还是其他族裔的学生,这都是一个全家应该参与的过程。父母可以根据自己的人生阅历,和孩子一起回顾和梳理高中阶段的各种经历和事件,从中提炼那些最能能反映学生优异品质的素材来打动读者。第二在写申请短文时,千万不能从字面上理解大学和高中顾问提出的“Be yourself”(展示真实的自我),而是要“Be the best of yourself”(展示最好的自我)。一些很优秀而又自负的学生,往往在这上面栽跟斗。
我们女儿当年的一名白人女同学。学习非常优异,以年级排名第二的成绩高中毕业,GPA和SAT都近乎满分,校内校外积极参与社区活动,又担任很多领导职务,老师的推荐信也很好。可是她很自负,在申请大学时拒不让父母参与,我行我素。 最后被申请的排名前五十名的学校全部拒绝。大家觉得不可思议,后来她在寻求咨询时才发现,原来问题就出在申请短文上,她在里面大谈与一名体育教练的冲突。尽管她在道理上可能是对的,但这对展示她的个性和心智毫无益处。像这样的错误,如果父母参与是完全可以避免的。
一篇失败的短文可以让学生几年的努力付之东流,一篇出色的短文也可以达到逆袭成功的效果。有一名华裔女孩,在提前申请时遇挫。在亲戚的引荐下,找到了我们,我们认真审理了她的材料,发现她的成绩不错,又擅长写作,同时喜欢绘画、弹古筝,并且社会活动活跃。可是读她的申请短文时,发现她用大量的篇幅写她学画的画廊和老师。一问之下,原来这是位名师,这画廊在纽约市也颇有名气。她尝试借用名人效应拉高自己。这也是很多华人学生和家长在构思申请短文时的一个思想误区。如果按照她原来的写法,除去文章中的枝枝叶叶,主题实际显示了她跟随名师多年却一无所成。因此我们建议这名学生将自己的真实经历写出来 —— 因为家庭的原因她出现精神压抑,转而通过艺术来寻求解脱。这让她对艺术有了新的认识,从此常在课余到老人中心为老人弹古筝,并到儿童癌症医院教病患学习画画和写诗,为他们带去快乐和希望,从而令自己的思想得到升华,这同时也完美解释了她成绩下滑的原因。通过这样一改写,让她从一个典型而又平庸的亚裔学生变成了自强不息又有关爱之心的浴火凤凰。最终这名学生也如愿被某常青藤名校录取。
申请短文的取材,建议以主流社会的共识为诉求。华裔学生的活动切不应只局限于自己文化的范畴,要积极突破文化的界限,接受主流文化标准,冲出小圈圈。美国主流社会常常批评华裔青年缺乏领导力和创造力,如果学生有这方面的素材,也许是最能打动读者的地方。根据我们多年辅导学生申请大学的经验,我们建议学生和家长在构思申请短文时,可以从下面几个不同但都很受欢迎的性格类型来定位自己 :领导型、创意型、执着型、巧思型、搏情型、巧匠型、壮志型、真挚型等等。申请顶级大学时,最理想的短文组合是反映出学生的“领导力 + 创造力 + 专业执着 + 同情心”。
挖掘出基本素材后的另一个关键步骤是如何组合这些故事,把学生的优异品质和特征,通过一件件相关的事连成动人的故事,写成文书,呈现在招生官面前去打动他们。大家也许都看过泰坦尼克号(Titanic)电影,它感动了世人,靠的不光是那个历史事件,还有里面穿插着的一段凄美的爱情故事。家长要鼓励学生通过描写自己遇到的一段轶事展示自己,而不是夸夸其谈地说教。
申请文书可以反映出各种类别的学生:是热情进取还是冷漠被动,创意开拓还是局限保守,活跃多元还是只会考试。比如学校里假如没有某项活动,有的学生会以此为借口不去努力;有的学生自己会去校外参加;也有一些学生自己发动和组织起这项新的活动,把被动转换成主动,这样的素材就非常有价值,因为它反映出了一名以后必然会成功的青年。
根据学生的具体情况,还要一些特质也很受欢迎,比如“不服输”和“心灵手巧”。在必要时打 “悲情牌”,写出一篇催人落泪的文章也颇奏效。
最后要提醒的是,大学申请短文不是以考核学生文学写作能力为主要目标,而是要反映学生的思想特质。一手好的文字自然令人赏心悦目,但是要以此来显示自己的文学才华,从而吸引招生办人员的青睐,往往会得到事与愿违的效果。
申请大学的过程,对很多家庭来说是父母和子女思想深度交流和碰撞的最后机会。让孩子们感触到父母的关爱,体会到家庭的重要性是非常重要的一课。好好利用这过程, 把父母的关爱和人生阅历传递给孩子,以一个家庭的力量去帮助孩子达到他们的大学梦想。
为了与家长和学生有更多分享和交流,我们办了一个教育网站 www.ivytrack.com,欢迎大家免费下载我们的专著《哈佛两姐妹——素质教育和智力开发家庭教育全记录》,并且浏览大量有关子女教育和升学的文章和信息。多年來,汪小武博士和胡琳老师成功地指导一批批学生进入美囯常春藤名校及其它诸多頂級学校学习。


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发表评论 评论 (2 个评论)

1 回复 teqpdjq 2019-3-14 15:58
  
回复 王俊辉 2019-3-15 10:21
很欣赏

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