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“有道”与权力的合法性

作者:闲云野鹤一忽悠  于 2015-1-1 12:37 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:文史杂谈

最近大陆学界很流行谈儒家,似乎有了儒家思想,民众就不在意权力的合法性问题,任何形态的极权或专制,都能找到存在的根基。这显然是对儒家的一种误解。

儒家并没有合法性这个概念,但却有相似的理念。《论语》中有一节:尧曰:咨!尔舜!天之历数在尔躬,允执其中。四海困穷,天禄永终。舜亦以命禹。这句话翻译过来,意思是:尧说:唉!你舜!天的历数命运在你身上,好好掌握着那中道!四海民生困穷,天禄便永久完结了。舜也把这番话来交代给了禹。

这里的历数,指的是执政权权力相继的次第。天禄永终,便是执政者权力的合法性永远丧失的意思。从这个说法,可看出儒家认为权力的合法性来自其治下的民众生活的好坏。执政者有道,其权力即具有合法性。执政者无道,这种权力便是不合法的,意味着天禄永终。

尧的这个说法,只是隐含了对权力合法性的认知。如果要从儒家找出一个词,来对应合法性这个概念的话,那大概就是有道了。这个字在古代汉语中的意思特别丰富,在不同的情状下有不同的含义,也给现代人带来了理解上的困难。在古人的意识中,即是天道,也包含人道,因为儒家有天人合一的思想,所以天道在某种程度上与人道是合融为一的。天道,如果用现在的理念来解释,指的是自然法则,而人道,则是指尊重人性的一切法则。

如果这么来理解有道的话,它就和西方对合法性的理解,非常相似。西方政治哲学认为合乎自然法则、合乎人性的权力,便具有了合法性。反之,则不具有合法性。《论语》中孔子有几段语录,非常浅白:天下有道则见,无道则隐。邦有道,贫且贱焉,耻也;邦无道,富且贵焉,耻也;又如邦有道,谷;邦无道,谷,耻也。这里的谷,是出仕食禄的意思。从孔子这两段话可以看出,知识分子选择、选择出仕与不出仕,首先要有对执政者权力的合法性的有个判断。如果执政者权力不具有合法性,不合乎自然法则与人性,那么知识分子的出仕和富贵,在孔子看来,就是一种耻辱。

孟子对执政者的合法性来自民众,同样有清晰的表述:桀纣之失天下也,失其民也;失其民者,失其心也。得天下有道:得其民,斯得天下矣;得其民有道:得其心,斯得民矣;得其心有道:所欲与之聚之,所恶勿施,尔也。这段话也浅如白话,当然这里的有道并不是指合法性,而是指有办法。孟子认为得民心办法很简单,民众所想要得到的,给予他们,并且积聚起来更多地给予;民众所厌恶的,不要强加给他们,如此而已。这里的得天下”“失天下,其实也是指执政者权力的合法性,孟子认为这一切取决于民众,取决于民心。一旦失去了民心,执政者的权力便也失去了合法性。

当执政者的权力没有合法性,会导致怎样的结果呢?孟子也有论述:不仁而在高位,是播其恶于众也。上无道揆也,下无法守也,朝不信道,工不信度,君子犯义,小人犯刑,国之所存者幸也。故曰,城郭不完,兵甲不多,非国之灾也;田野不辟,货财不聚,非国之害也。上无礼,下无学,贼民兴,丧无日矣。

这段话今天听来,仍掷地有声,丝毫没有过时:不仁的人处于执政者之位,会使他把邪恶传播给民众。如果执政者不依循真理来行事,下面的执行者使不会用法度来约束自己;朝廷不讲道义,工匠不依尺度,官吏触犯义理,百姓触犯刑法,这种状况国家还不崩溃,那真是侥幸的事呵。所以说,城墙不坚固,军队不够多,不是国家的灾难;田野没更多地开辟出来,财富没有积聚,也并不是国家的祸害。在上的执政者不讲礼义,在下的民众不受正当的教育,违法乱纪的人越来越多,国家灭亡也就没有几天了。

可见,在儒家的政治思想中,执政者权力的合法性是居于首位的,要比发展经济或军备更为重要。而对执政者权力合法性的认定,则来自民众,取决于民众的意志。执政者不能靠武力威摄来使民众畏惧,所谓以力服人者,非心服也,只有获得民众发自内心的支持,执政者的权力才真正具有合法性。这些质朴的政治哲学思想,对我们今天思考民主社会来说仍是珍贵的思想资源。


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