核能的神话:能源说客们如何蒙蔽了我们(五)(ZT)

作者:何岸泉  于 2012-8-25 02:26 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:反核系列|通用分类:网络文摘

(五)

第四个神话:

有足够的铀燃料

 

所谓“核燃料循环利用”的说法,本身就疏漏百出。从该说法提出的一开始,其出发点就被证明是有问题的。为原子弹和民用核电站提供核燃料的铀矿开采让无数的工作人员成为受害者,尤其是在原子能发展的初期。大量天然放射性核元素原本安全地储存于地下,现在却渗透到生物圈。随着持续甚至是大量的使用核能,铀矿开采带来的健康风险和生态代价极可能会显著增加。

在第二次世界大战后,很快掀起了重金属铀的利用热潮。铀本身并非罕见,但是却只有极少数地方的铀浓度足够高,值得开采。美军轰炸日本的可怕影响实际上并没有起到遏制同盟国去获取这一战略资源的企图,反而进一步刺激了他们。他们付出极大的努力扩大铀的开采,确保能获得铀资源。对工人健康的影响则放在了次要地位。美国在本土和邻国加拿大开采铀矿的同时,苏联则加紧在东德、捷克斯洛伐克、匈牙利和保加利亚开采铀矿。由于隧道通风不良、粉尘污染和放射性氡气的影响,经过多年的艰苦劳动,成千上万的矿工在肺癌折磨中痛苦的死去。东德Wismut 矿的工人们受到的影响更加严重。该矿有时雇工超过十万人。由于矿山的铀浓度通常只有10%,这导致了大量放射性污染废弃物的产生。这不仅对矿工造成严重的永久性放射性损害,而且影响到了周边地区和当地居民的健康。

随着20 世纪70 年代核能利用的发展,这种情况一度有所改善。从那时起,政府并不再是裂变材料的唯一买家。以前开采条件特别恶劣,可以说是因为铀具有特殊的军事战略地位。铀矿自由市场的确立使得这一借口无法成立。冷战结束后,这种情况再次发生了根本性的变化,军事上对铀的需求量大大下降。美国和前苏联多余的铀库存资源流入民间核燃料市场。此外,由于在核裁军方面取得的进展,人们可以从苏联和美国封存的核武器中获得大量具有高浓度放射性物质的武器级别铀。其结果是核燃料从战争武器制造向民用经济循环的全面转变。武器级别核材料大量的被天然铀或贫化铀“稀释”(铀238——从中可提取裂变的同位素铀235),然后成为传统核电厂的燃料。这种特殊的情况导致了世界范围内核反应堆铀市场价格的大幅下滑。只有那些铀含量相对较高的铀矿被保留了下来没有进行开采。到2010 年,世界上核电厂将近一半的铀燃料不再来自于浓缩的“新鲜”铀矿,而是来自于不再“交战”的超级大国的军事遗产。

冷战时期的军事铀库存将逐渐耗尽。因此,铀的价格也在显著提高——这一趋势可能会继续下去。只要现有的核电站继续经营或全球核武器库继续扩大,那些暂时封闭的铀矿将重新被开采,新发现的即使是含铀量较低的矿藏也会被开采——换句话说,铀的产量会越来越少,而产生的危险废弃物会越来越多,这些废弃物的放射性同位素含量超过平均水平。这对废弃物存放地区的环境和居民健康来说是一个大问题。

由于铀生产国和消费国之间的巨大失衡,预期的铀供应短缺正在加剧。加拿大和南非是世界上仅有的两个使用核能发电且不依赖进口铀的国家。那些最重要的核电生产国,要么几乎不自己生产铀(法国、日本、德国、韩国、英国、瑞典和西班牙),要么铀储量已经难以维持他们的反应堆的长期运行(美国和俄罗斯)。几乎在世界任何地方,只要考虑到核燃料供应问题,核能就不再仅仅是国内能源问题了。特别是俄罗斯,可能很快就会发现自己面临着浓缩铀供应危机—— 而这种情况,可能会影响欧盟的核电厂运营商,因为它们的核燃料大约有三分之一是从俄罗斯进口的。至于俄罗斯、中国和印度,如果他们向所宣称的那样扩大自己的核武器库,则也同样会面临核燃料短缺问题。

毕竟,有一点是毋庸置疑的:在2010年初,对世界上正在运行的436 个核电站来说,无论是核燃料供应问题,还是核废料处理问题, 没有一个可以被认为是找到了长期解决的办法。在许多国家,新反应堆的建设已引起争议。而一些国家的政府事实上仍在推进核反应堆的建设,这样只会导致问题进一步恶化。鉴于铀的供应不足,以及绝大部分铀提取工厂都是在不经济的高成本下运作,那么核能全球扩张战略,最终将很快导致“钚经济”的开始。这将使废弃核燃料的再处理变得非常普遍,而使快中子增殖反应器成为核能利用的标准。最终,这会导致需要处置的放射性废料量成倍增加,而且永久处置场所的范围必将扩大到更多的地方,以便获得与之相匹配的充足的核废料处置能力。


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