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波城北岸是巫乡

作者:尼罗河水天上来  于 2014-11-3 07:45 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:云心水心|通用分类:热点杂谈|已有3评论

 

坐落在波士顿北海岸的小城Salem是美国历史上的文化圣地。天高云淡,秋树缤纷的十月,Salem迎来了她最兴奋的日子。带着对童话与传奇的热情,带着对非凡与魔法的幻想,人们兴高采烈从四面八方向这里汇集,把尘世的烦恼丢在身后,等待着十月最后一天的到来,也就是人鬼同乐,凡圣共庆的万圣节。

Salem与万圣节的渊源来自1692年美国早期殖民时代臭名昭著的巫婆审判(Salem witch trial)。在这个事件中,超过150人以行巫术罪被捕入狱,其中有上至80岁的老人下至4岁的孩子,19人被处以绞刑。一人被处巨石压死。5人死于狱中,包括一名新生婴儿。后来的学者和法律专家众口一词谴责这个所谓的审判是不公正的,没有事实证据的。但是没有官方公开指出这个事件从一开始就是一个蓄谋政治迫害。然而这就是全部事件的本质。

事件的开始是1692年1月,Salem 有少女出现奇怪的病态。表现为突然发作性抽搐尖叫。这些少女都是当地执政官Parris和土豪Putnam家人、亲属或者女佣。医生诊断认为这是中了巫婆的妖术。受害者向法庭申诉她们被巫婆在无形世界里用钳夹针刺等方式折磨。而这两个家庭的成年人或者他们的盟友则出面作证,他们亲自以超验的方式感觉到某人的形体受魔鬼的指使来残害这些姑娘。这些人就被控以巫婆的罪名。

Tituba 是最初被指控的三个人之一。她是执政官Parris的家奴。当Parris9岁的女儿Elizabeth出现症状的时候,Tituba 在他人的要求下用受害者的尿与谷物混合后作成饼喂给狗,据英国民间传统,这样可以解除魔鬼的妖术。尽管Tituba此举毫无加害的用心,在Parris的压力之下,Elizabeth指控Tituba为巫婆。为了求取宽恕,Tituba不仅承认了自己是巫婆而且供认了两个女人,Sarah Good 和 Sarah Osborne。

Sarah Good 是乞丐,把她当成巫婆除掉符合当地民众净化社区环境的要求。Sarah Osborne的前夫去世,留下的地产按规矩只能继承给他们的两个儿子。Sarah Osborne与上门打工的农夫勾搭成奸而且明媒正娶。正在企图把前夫的地产据为己有。公然挑战了社会的道德规范与 核心价值。自然是巫婆的最佳人选。那位经营着一家商客娱乐中心的Bridget Bishop,衣着亮丽风骚妩媚,无视清教徒生活准则。因此成为第一个走上绞架的巫婆。被定罪的还有两位品行端正在当地广受尊敬的人物。一位是富商的妻子Rebecca Nurse,71岁,是八个孩子的母亲,并且有了孙子孙女。他们家与Putnam家的地界官司由来已久。另一个是前任Salem 行政官George Burroughs 与Parris 和Putnam家族都有过利害冲突。

新英格兰行政当局为Salem witch trial成立了听证判决法庭,任命William Stoughton为主审法官。Stoughton出身豪门,他们家是哈佛大学最慷慨的金主,他本人毕业于哈佛神学院,没有学过一天法律却掌控新英格兰地区政法大权。他给Salem案量身定作了特别法律。认可灵异证据,包括梦境和幻觉。禁止律师为被告辩护。允许原告与法官当庭私下商榷,允许听众当庭表达意见,干扰审判结果。

在Stoughton的主导下,法庭成了Parris和Putnam 的私家祠堂。每当陪审团作出有利被告的决定,“受害少女”就会发作抽搐和尖叫。旁听者就会有人大声抗议。而法官就会要求陪审团重新考虑决定。所有受到指控的“巫婆”都被这个特别法庭作实。有本来作为“受害少女”指控巫婆的人停止疾病发作,马上就会被两个家族的核心成员指控为巫婆。敢于拒不认罪的巫婆均被处以绞刑。

与所有为真理献身视死如归的人一样,这些为捍卫自身的尊严宁死不屈的巫婆们在Salem绞架山上的死亡也是壮烈的。Sarah Good在行刑前被最后一次要求认罪,以换取死后灵魂的平安。她怒斥执行官道,以其说我是巫婆不如说你才真正是巫师。我死了,上帝一定会要你把我的血喝下去。Sarah Osborn 的陈词更具神学意义:魔鬼要化身成为一个人去祸害别人,并不需要这个人的配合。而当Rebecca Nurse 走向绞架的时候,民众纷纷赞叹她高贵的仪态为真正基督徒的典范。George Burroughs 高声诵读对上帝的祈祷词,没有任何犹豫和差错。

这一场由地方官吏、土豪劣绅与政法委书记勾结自编自演巫婆审判已经演变成在法律名义下的谋杀。1692年9月,绞架山上公然上演了用巨石压人至死以胁迫认罪的惨烈一幕。

80岁的Giles Corey 和妻子 Martha Corey 是当地富裕的农夫。1692年3月,Martha 质疑这些所谓巫婆指控的真实性,被“受害少女”知道了。她们立刻就指控Martha是巫婆,在法庭上发出尖叫,声称Corey 正在咬她们。Putnam 的大女儿Ann Putnam 告诉法官说她看见有天晚上晚餐的时候Martha 在他们家窗外向魔鬼Devil 祈祷。根据少女们的指控,法庭即刻将Marcha收监候审。Giles这时站出来为妻子辩护。同样被Ann Putnam诬告。她指证1692年4月13日Giles 要她在魔鬼书上写字。其他“受害少女”一拥而上指控他是一个可怕的巫师。

Giles 拒绝接受审判。拒绝过堂的代价就是接受在巨石的压迫下认罪的惩罚。这在新英格兰的历史上是空前绝后的。1692年9月19日,Giles Corey 被扒光衣服,一块木板放在胸口。行刑者在木板上放置越来越重的石头,直到犯人请求宽恕或者死亡。整个过程中,Giles Corey口中念念有词的只有一句话,“快加石头。”。Giles Corey 的死亡终于换来了反对巫婆审判的声音。

当年10月,麻省总督宣布废止使用“灵异证据”。次年1月,几乎所有被关押者获得自由。十年后,麻省总法院宣布1692年的Salem witch trial为非法,并给所有定罪者恢复名誉。20年后,所有被害者家庭得到政府经济补偿。但是所有在非法审判中人为制造冤狱的人,没有一个的到应有的法律制裁。甚至上世纪70年代还有人煞有介事地科学证明,“受害少女”表现出来的病态是误吃了被霉菌污染的谷物中含有大量的麦角新碱(一种可以导致脑血管收缩的药物)。

William Stoughton, 后来升任麻省大法官,再升任麻省执行总督。直到他走进坟墓都没有为他在Salem witch trial的所为而忏悔。报应不是没有,时间早晚而已。Stoughton 尘世生命结束的那一刻,所有的荣华与权贵都不复存在。他带进坟墓的只有他在Salem witch trial 中的不公与血债。那位给Sarah Good执行死刑的官员被咒喝血,Sarah死后不久就吐血而亡。Putnam夫妇7年后死于非命。他们的大女儿Ann Putnam为他们抚养从7个月到16岁的9个孩子。14年之后,这位直接指控19人导致11人被处绞刑的AnnPutnam公开道歉,她把所有的行为都归因于受到魔鬼的误导。把整个事件后面的策划人掩藏得干干净净。

如果这个事件不是一个人为的阴谋,为什么所谓的“受害少女”都集中在明显结为政治同盟的两大家族。为什么一个家奴会被要求为“受害少女”寻求解脱反被诬告然后被迫诬告他人。为什么“受害少女”的所谓病症总是在需要的时候发作。为什么质疑这些“受害少女”的人会立刻被指控。为什么大英帝国任命的官员敢于任意篡改法律。从罗马时代开始,历史上有无数的“巫婆”被处死。而所有“巫婆事件”背后的动机只有一个,就是消灭异端,不论是从宗教,还是道德伦理,还是政治经济利益的角度出发。

Salem witch museum 演示大厅中央,红色灯光映照下的巫盘上写满了被处死者的名字。周围用雕塑再现了Salem witch trial重要事件。回到大街上,我不得不为美国人民化伤痛为喜庆的精神力量所折服。似乎任何悲剧和灾难都不能阻挡美国人民对生活的热情。不是说我们是巫婆吗,今天我们都是巫婆。小姑娘和老大妈换上了巫婆的黑色披风和尖顶帽。满大街都游荡着来自各种传奇故事中的神秘人物。

每年万圣节,我们家都会照例去参加朋友的南瓜灯晚会。去年万圣节,我们家雕的南瓜灯是猫和鬼脸。今年我决意要雕一个巫婆。在今天,巫婆所代表是非主流的思想观念和行为准则。他们为人类的文明发展注入生机与活力。他们的存在是人类自由精神的象征,是社会公正的标志。那些处心积虑栽赃陷害要把他们置于死地的才真正是把灵魂出卖给魔鬼的人。


 


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发表评论 评论 (3 个评论)

2 回复 秋收冬藏 2014-11-3 08:54
去过Salem多次,居然没去参观过他们的巫婆博物馆,也是遗憾。谢谢介绍。
2 回复 尼罗河水天上来 2014-11-3 09:38
秋收冬藏: 去过Salem多次,居然没去参观过他们的巫婆博物馆,也是遗憾。谢谢介绍。
salem 还有一个艺术博物馆,很值得一看。
2 回复 秋收冬藏 2014-11-3 09:43
尼罗河水天上来: salem 还有一个艺术博物馆,很值得一看。
好的,有机会一定去。

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