九旬老人派发食物给乞丐为何会被捕?

作者:心路独舞  于 2014-11-7 03:57 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

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九旬老人派发食物给乞丐为何会被捕?


心路独舞

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派发食物给乞丐的九旬老人(右)


        最近两天,一条题为美国《九旬老人因施舍乞丐食物被捕》的新闻传遍了中文媒体,文中提到,近日美国佛罗里达州一位90岁高龄的老人因为违反政府法规,私自为流浪汉提供食物而被逮捕,同时面临500美元的罚款。有些媒体还想当然地加上了自己的猜测,如环球网的报道称,“当地政府规定私自设施流浪汉食物系违法行为,不给流浪汉施舍食品是为了促使他们自力更生”。


        那么,真相究竟如何?在美国居住了快二十年且对美国法律比较了解的我,见多了“迷失在翻译里”(Lost in Translation)的报道,也深谙任何故事总有两面的道理,赶紧搜索调研了美国新闻报道的原文,并将这件事情的来龙去脉和本来面目还原到这里。


        这件事情原本是在美国依法办事的典型案例,不仅对事发所在地弗罗里达州劳德代尔堡市(Fort Lauderdale)来说,而且对当事人、九旬老人阿诺德•阿尔伯特(Arnold Abbott)也是一样。上个月底,劳德代尔堡市通过了一项新的条例,对慈善组织能在哪里和怎样向流浪汉派发食物给出了新的规定,其中包括在同一条街道或相距500英尺之内不能有两家同时派发食物的室内设施,室外派发食品要获得所在地产拥有者的许可,还必须安置活动卫生间,离私人住宅的距离要远于500英尺等。劳德代尔堡市政府表示,这个新规定并不是为了阻止人们对穷人的帮助,而是 “为了保证合法、干净、安全地向无家可归者派发食物,同时不影响其他居民的正常生活”。据全美无家可归者协会统计,劳德代尔堡市是2012年以来美国第十三个做类似限制的城市。


        然而,有着长期挑战弗罗里达和劳德代尔堡市法律历史的慈善活动家阿尔伯特先生对这项新出台的规定却很反感,决定设计挑战这项法律。于是,他在没有许可、也没有设置活动卫生间的情况下在公共海滩上摆起了摊点,计划向一万名流浪汉派发食物,阿尔伯特公开表示,“我知道我会被捕,这样我便可以将案子推到法庭来挑战这项法律”。他果然如愿,警方指控他“在公众场合里布施食物”(giving out food in public),同时被捕的还有两名牧师,如果定罪的话,他可能面临500美元罚款、60天的监狱时间。阿尔伯特先生曾于1999年因挑战当时类似的法律而上过法庭并最后获胜,这次他是通过非营利慈善组织“Love Thy Neighbor, Inc”派发食物的,这是他为纪念23年前去世的妻子而建立的慈善机构,他的妻子生前曾多次尽全力帮助过无家可归者。


        对怎样救助无家可归者,实际上美国有很多人赞同类似劳德代尔堡市的法律限制,认为阿尔伯特这种直接派发食物的方式会鼓励流浪者,因为这些人屡有卷入犯罪并造成卫生问题,他们需要的是比食品更多的帮助。更重要的是,在美国无家可归者并不是无处可去,美国有很多提供吃住的庇护所能够且愿意收留他们。美国的庇护所各种各样,有的相对长期,如专为租不起房子单身工作男子设立的工作者宿舍和为带孩子的家长设置的流浪家庭庇护所等;有的只提供临时庇护,如寒冷冬天里的避寒过夜和遭受家庭虐待的临时保护等。庇护所也有大有小,小的每人只有一张床位和一个储物箱,大的可以是二、三居室。有的庇护所由政府资助,如美国住房和城市发展部在全美就资助了7500多家的庇护,也有的庇护所是私人或教会开办的,但不管是谁办的,美国所有的庇护所都是非营利性质的,据美国住房和城市发展部2013年度的评估报告,目前美国共有61万的流浪者,其中65%住在庇护所里,剩下的35%的人露宿街头。


        那么剩下的这部分人为什么要流浪街头,而不是住进有吃有住的庇护所呢?一是因为美国无家可归者中80%以上有吸毒、酗酒或心理问题,而庇护所多数不是只简单地提供吃住,而是要帮助这些人从根本上戒除问题以好重新走回社会,有些流浪汉不愿接受这种帮助。其次,美国无家可归者的受教育程度较低,高中毕业只占37%(美国高中是义务教育),平均文化程度只相当于小学五年级水平,有工作经验的只有40%,且其中只有五分之一的人曾工作过一年以上,要让这样的群体离开街道回到屋檐下,不经过必要的教育和技能培训是不可能的,有些人不愿意吃苦,宁愿沿街流浪。最后也是很多中国人难以理解的,不少流浪者是因为喜欢荡游街头的自由,一个典型的例子发生在1999年,当时的纽约市长朱利安尼发动了清理街头流浪者运动,本着改善纽约市生活质量的立场,纽约市要求流浪者离开公共场所,到收容所居住,但这个计划遭到了人权人士甚至不少流浪者的严厉批评,有的流浪者甚至在寒冷的严冬里也坚持不去收容所,他们认为自己有权利选择自己的生活方式,政府无权干涉,禁止他们流浪或露宿街头是对人权的干涉或侵犯。


        回到开头提到的这个故事,一到冬天,劳德代尔堡市的流浪者问题就严重起来,因为这里冬天暖和,流浪汉数量急剧增多,并因此带来犯罪率升高、公共环境卫生下降等很多问题,于是政府出台各种法律和规定,希望依法救助这些人的同时不影响其他市民的生活,并鼓励这些人借助各种帮助最终回归社会。而慈善活动家阿尔伯特先生认为,这些新规定给组织和个人帮助流浪汉带来了巨大困难,他需要挑战这些法律,于是他不惜以身试法,创造为此走进法庭的机会。


        至于这项报道到了中文媒体怎么变了味道,成了在美国居然不能给无家可归者食物的噱头,我实在不想讨论,我只想说的人是,美国是一个自由开放的社会,在这里没有什么问题是能被压制掩盖而不能公开讨论的;同时,美国也是一个依法办事的社会,警察逮捕阿尔伯特依靠的是法律,而阿尔伯特挑战现行法律能依靠也只能是法庭,在这里没有什么事情可以因为初衷良好或者人情世故就可以凌驾法律之上的,就像本案的例子一样,在法律被挑战推翻之前,谁也不能成为法律的例外,九旬老汉不行,牧师也不行。


*********

        最后用图片带你去看看加州Boccardo地区的大型庇护中心。这个位于硅谷的流浪者接待中心( Silicon Valley Homeless Shelter)共有180多张床,是硅谷最大的无家可归者庇护所。而且,这个庇护所也不只是提供一张床那么简单,它的目标是帮助这些人永远走出困境,包括帮助治疗心理疾病、戒掉毒瘾、摆脱失业、提供交通、并申请长期的援助住宿等。硅谷大约有7000多位无家可归的流浪者。


1、由当地慈善家James "Jim" Boccardo出资建造,面向所有需要的人,第一次申请者保证得到床位。


2、这里的办公室24小时运转。


3、这个庇护所的设计更像公寓,给入住的人提供洗漱用品和三餐,甚至还设有一个诊所进行基本检查、治疗、免疫注射和牙齿保健等。


4、周围的邻居对建造这样一个庇护所意见不小,Boccardo先生不得不建一个铁门来平息周围居民。


5、甚至还得加高围墙。


6、让这些人离开街道常意味着避免不必要的死亡。


7、庇护所负责人知道光提供住处是不够的,还要从根本上解决问题。


8、床位。


9、三餐。


10、这里还提供医疗治疗,并帮助戒瘾,同时提供交通帮助他们去参加面试工作。


11、城市流动医疗车常来这里进行精神疾病的治疗。


12、计算机中心可以上网。


13、还可以锁好自己的东西。


14、帮助找工作。


15、最重要的是,对硅谷无家可归的人来说,只要想做就可以来这里得到庇护和帮助。


16、工作人员也走上街头帮助无家可归者。



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