留学生在美国找工作难有解吗?

作者:心路独舞  于 2015-7-15 11:40 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:教育|通用分类:留学生活

关键词:中国留学生, 找工作难, 美国


中国留学生在美国找工作难有解吗?


心路独舞


昨天的一篇题为《中国留学生在美找工作 望中跌倒 昏迷不醒》的新闻牵动了很多留学生家长的心,也在一些海外华人的心中引起了不小的震动。文中介绍,去年圣诞节前夕,已毕业一直在纽约寻找工作不果的留学生张堃发生了意外,因无人在身边,因此没人确切知道发生了什么,只知道他可能是跌倒后头部撞到了坚硬物质,之后一直没有醒来。张堃如今已在纽约的一家疗养中心住了两个多月,脖子上插着依靠机器呼吸的管子,生死未卜,而赶到纽约照顾、不通语言和文化的母亲更是陷入了经济和精神的双重困境,文章的结尾呼吁在纽约附近的华人为这可怜的母子提供可能的帮助。


留学生在美国找工作难是一直都存在的现象,但因为找工压力太大而出现意外实在让人唏嘘。其实近两年,尤其是毕业季,我经常收到了一些留学生家长的留言求助,多是和找工作相关的。这其中有的是孩子在美国大学快毕业了咨询找工作经验的,也有的是移民法给予孩子毕业后的实习期快要用完了却依旧没有正式工作,向我咨询继续留下来的途径的,我能从每一个留言中体会到身为家长的焦虑、担心和无助。目前到美国读书的中国留学生越来越多,但学成后有归国意愿的比例却一直不是很高,很多人希望至少能在美国积累几年工作经验之后再决定去留,而如果这些人的家境没有好到能支付得起投资移民的话,毕业前后能很快找到工作,便成了留下的不多选择之中最重要的一个。


但不幸的是,中国留学生在美国毕业后找到工作的比例似乎有降低的趋势,不过我却觉得这只是表面的现象。从官方自己报道的数字来看,高学历的中国顶尖人才在美的滞留率一直超过85%,连《侨报》都撰文惊呼“中国顶尖人才流失量世界第一”,因此我认为,目前中国留学生毕业找到工作的比例下降实际上是留学生数量和构成变化造成的,这我在过去的文章《为什么越来越少的留学生能在美国留下来一文中曾有涉及。留学生在美国找工作难的原因既有始终存在的客观因素,那就是“移民身份”的限制,没有绿卡或不是公民需要工作单位资助工作签证,而工作签证每年发放的第一天申请往往就爆满超额,常常靠抽签抽中才能受理,可以理解如今很多的公司不愿惹上这个麻烦,于是干脆不招留学生。更重要的是,中国留学生在美国找工作难也有新出现的自身因素,这几年留学生中的本科生越来越多,水平参差不齐,比较热衷的专业如会计、商业、金融等也多是美国人喜欢的,和过去留学生以理科博士为主完全不同,后者几乎较少美国人涉足,工作单位可以赞助的身份种类也因此增多,所以找到工作的比例相对比现在的留学生显然会高多了。


目前在美国的中国留学生找工作难的确是不争的事实,不过千万不要因此气馁,因为就是美国大学生毕业后能马上找到工作的比例也不是那么高的,究其原因中的很重要一条就是缺乏工作经验。对中国留学生来说,移民“身份”这个先天不足的因素既然无法解决,就得在其他像“经验”这样的后天因素上弥补努力,我去年十月给《读者原创版》写的下面这篇采访录也许能帮你更好地找到努力的方向。


 

下文发表在2014年《读者原创版》第十一期


 

美国大学找工作的成功之路

—2014年毕业生采访录


心路独舞


美国2014届大学毕业生已离校一个月了,这一个月以来,我陆续和已经开始工作的前学生助理们进行了交流,收集他们能够找到工作的诀窍和经验,现专门汇总在这里。


1、及早下手,积累实习生经验


韦德还没毕业就拿到了两家公司的职位,其中一家是他梦寐以求的大公司,给出的年薪是同专业新毕业生的上限。韦德的经验就是找工作一定要及早动手,那么要早到什么时候呢?韦德的经验是要早到大学一年级暑假。


要这么早动手的原因是对美国雇主来说,一个大学毕业生的实习经历(Intern)是至关重要的,而且这个实习经历一定要与申请的职位有关,因为它某种程度给出了你能否胜任所申请位置的业务潜力。韦德大学一年级的时候花了一年的时间熟悉大学生活,并努力把自己的分数保证在有竞争力的水平,一年级后的暑假,韦德花了很多时间专门研究了美国一些招收自己专业实习生公司的情况。二年级一开始他便去学校的职业指导办公室(Career Office)做了登记,这是许多中国留学生不会利用的学校资源。只要是学校的学生,去那里登记了,职业指导办公室就会派专门的人会帮忙改简历,修饰职业社交网站(如LinkedIn)等内容,他们还会安排模拟面试,并会把面试过程录下来,和你一起研究要怎样改进。韦德的第一个实习生位置就是在学校职业指导办公室的帮助下找到的,二年级的下半年定下来,二年级暑假开始工作,和现在最终工作的是同一家公司。韦德告诉我说,实际上只有二年级和三年级的暑假能够有机会做全职实习生,学期间做的话每周不大能超过10小时,因为怕冲击成绩,所以一定要计划好,尽早动手。


韦德的经历并不是个例,多年来美国大学和雇主协会的调查都证实了这个趋势,即美国绝大多数雇主更喜欢雇用与工作性质接近的实习经历的大学新毕业生。我的另一个学生助理迈克尔的经历也证实了这一点,在校读书时他给我做了三年的学生助理,毕业后在另一所大学找到的是相当于我助理的永久位置,那所大学雇佣他时给我专门打电话了解他为我工作时的责任、表现和性格特点等,并直言不讳地表示看上他是因为给我工作的这段经历。


2、对工作的热情和与人交流(Communication Skills)的能力很关键


美国公司雇佣大学毕业生时,在最看重的素质中排在第一位的不是毕业于什么大学,而是注重毕业生的个人素质,这个结论是由对2013年招募公司的调查得出的,大部分雇主表示,是否具有非常强的与人沟通能力是一个大学毕业生是否被录取的最关键标准。


尼克尔的经历就非常好地解释了这种交流能力的重要。尼克尔是从学校职业指导办公室的网站得知自己梦寐以求的公司要来参加本校的就业招募会(Job Fair)的消息的,这家公司业绩很好,也是很多应届毕业生想进入的公司,所以竞争是全国性的,可谓非常激烈。尼克尔知道自己想在众多的求职者中脱颖而出很难,所以必须高度认真对待。她花了很多时间了解招人部门的背景,包括主管是从哪家大学毕业、对什么体育球队感兴趣等。根据搜集的信息尼克尔写了一封很有特色的求职信,并根据职位要求有的放矢地调整了自己的简历,提前预约了就业招募会上难得的五分钟和雇主代表单独见面的机会,会面即将结束时还不露声色地引到面试者感兴趣球队最近的比赛等。招募会后,她又给这位代表写了一封很标准的答谢信,再一次表达了自己对这份工作的向往。


尼克尔可谓高标准地完成了找工作的人应做的经典步骤,之后她就一直在焦心地等待回音,但直到同学中有人被邀到公司面试了她还是没有得到任何消息。尼克尔决定给面试她的主管写封信闻询,不想对方却说给她发过邀请面试的邮件,却没得到回复,以为她不感兴趣,现在已经晚了,因为面试的人已经确定了。这下轮到尼克尔困惑了,回去马上仔细检查电子邮件,发现这封重要的伊妹儿不知为什么被过滤到垃圾邮件里了,尼克尔非常恼怒,但她并不想就这样放弃了,于是她认真起草了一封回信:


“我一直在盼望得到面试的消息,因为我对贵公司和要招募的位置非常感兴趣,您发给我的那封重要的面试邀请被过滤到了垃圾箱,这说明我做事不细心,没有及时将您的邮件地址加入联络通信录,导致了目前的误解,也给您的工作带来了很多不便,如果贵公司能再给我一次机会的话,我可以自费前往面试,哪怕仅仅给我一次参观我向往的地方的机会也好,谢谢”。


这封信以退为进,既检讨了自己的不细心又表达了对公司的兴趣,最重要的是表现出了尼克尔的人际交流能力,她敢于检讨自己,也给别人留有余地,这让她顺利地被补充进去面试,最后一路顺风拿到了自己梦寐以求的工作。


3、团队合作(Teamwork Skills)和应变能力很重要


美国的很多工作都来自团队的协作,因此一个人的团队合作能力是雇人时很注意考察的一个方面,有个讨人喜欢的好性格是最基本的,为人处事有随机应变能力是很重要的,这也是多数公司对新职员都有一个试用期的重要原因。


马修去一家公司面试时曾被问过一个很有意思的问题,“假如你对正做的项目有个很好设想,你自信能帮你冲破目前研究的瓶颈,但你却得不到直接上司的支持,你是该放弃还是找上一级主管来阐述自己的想法?”马修告诉我说,听到这个问题时马上就意识到不管选择哪个都会对自己不利,放弃说明自己没有进取精神,越级汇报会有人际协调和团队工作能力差的嫌疑,这本是一个相机行事没有一定答案的问题,考查的就是候选人遇到问题随机应变的能力,需要在高压力下短时间内找到一个尽量没有破绽的答案,马修说他想到了我常说的面试策略,“当你不能直接回答一个问题时,尽量用幽默的方式引开众人对这个问题的注意力”。于是马修笑了起来,用开玩笑的口吻回答:“贵公司如此成功,是因为拥有大量本领域中顶尖的人才,能做到主管的更是优秀中的优秀,我有好思路的话,我就不信我的主管会不让我去做。”他这一说,大家都笑了起来,很显然,马修巧妙地回避了矛盾,也不露声色地赞扬了面试自己的公司,这种性格很讨人喜欢,容易融入团队,他最终的被录取也就是顺理成章了。


4职业精神很重要


在求职过程中,展现出足够的职业精神是十分重要的。从你开始申请时雇主就开始考查你了,你的申请信是否显示出你对雇主和雇佣的位置做足了了解,你的遣词造句是否有足够的职业规范;一旦你获得电话面试,你在电话里是否表达出对职位的足够了解和热情,你是否有比较好的倾听能力;一旦获得面试机会,从你走进公司那一瞬间管理者就开始阅读你,着装站姿是否得体,脸上是否保持笑容,谈吐是否简明自信,处事是否有理有节,是否自信、精力充足和有职业精神等。


比尔说在工作面试中曾被穷追猛问过一门成绩不佳的学科,当时他面带笑容,坦诚地告诉对方是因为刚上大学玩得有点疯,放松了学业,之后他认识到自己错了,所以后来的功课都保持了很高的成绩。比尔被这个公司录取了,成为他上司的面试人后来对他说,对他回答“高压紧逼”问题的策略很欣赏,坦率承认自己犯过的错误,进一步说出自己此后的纠正,保持冷静,面带笑容,表现出很强的职业精神和扭转局势的能力,这是他脱颖而出被录用的关键因素。


5、申请和面试细节不能忽视


在找工作过程中要表现出足够的职业精神,这一点其实每个求职者都会很注意,但却常常输在细节上。


贾斯丁来我们这里面试时始终都表现很出色,我们已经基本认定他是第一候选人了,不想午饭过后一切都变了。当时我们装作“偶然”地聊起了篮球话题,我发现他和我喜欢的球队是对手,于是故意多说了几句他喜欢球队的“坏话”,考验他怎样应对这样的局面,谁知道他一下子就亢奋了,之前稳重的职业面孔一下子没有了,用词开始偏激激进,让遴选委员会一下子看到了他性格的另一面,很显然他的面试最终砸在了这个不经意的细节上。在美国,很多面试者通过吃午饭、闲聊比赛之类的放松场合来观察候选人,中招的还真不是少数。


但是,细节有时候也能挽救一份工作。某次六个人求职一份工作,最后决定给一个人,我给其余的五个寄了礼貌的婉拒邮件,“你的资历很出色,放弃对我们是很惋惜的一件事情,但我们只能录取一个人,如果你愿意的话我可以保留你的简历,将来有机会再和你联系”。多数人都知道这基本上是典型的礼貌用语,但艾瑞克偏偏花时间回了一封真挚的邮件,感谢我们给他面试和参观的机会,自己非常热爱这份工作,希望将来有机会考虑他的申请等。这唯一一封认真写的回信给我留下了深刻的印象,后来当决定雇佣的那个人不准备接受offer时,我们马上给了艾瑞克,现在他是我同事。


结束语


美国每年都有一百多万的大学生走出校园,在就业形势比较严峻的现在找到工作实属不易。在美国,就是和市需求密相的,学生的专业很重要,学生本身的素和能力更重要,雇主花钱请的是人才,名校虽然耀眼,成绩好也不是不重要,但候选人与人沟通能力、分析能力、团队工作能力、专业技能、强烈的职业道德规范等软实力的东西更加关键,无疑,美国雇主喜欢的是在胜任工作的前提下更成熟的大学毕业生。

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