在非洲一百五十七

作者:wlr谷石  于 2019-8-22 19:32 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:原创文学

布朗夫妇的车在一阵急雨之后的晚霞中驶入东方饭店,我从窗户里向外看看,然后和崔茜一起迎到外面的廊道上。

满院子肥厚碧翠枝叶上的雨水都映着嫣红的天光,在吹皱湖面的晚风中摇曳闪烁。

难道美国大使出场,天公也跟着作美?我看看四周,随即因自己的胡思乱想面露笑容,正好迎上走过来的布朗夫妇。

布朗先生一身正装,太太的手中拿着一束鲜花,笑着递给崔茜。

“啊!太好了,真漂亮!”崔茜赞叹着接过来,“谢谢!”

堂堂美国大使夫人,只舍得买这么小一束花,真小气!我侧身相让,表面不动声色,心里却又开始乱嘀咕。

大使夫妇一边走一边称赞这里的湖光山色,进了客厅又仔细观赏室内的装饰品,尤其喜欢墙上挂的宫灯。我悄悄告诉进来的苏静娥,让她去仓库拿两个灯笼过来。

灯笼刚刚进门,大使夫人的眼睛就睁大了,立刻从我手中接过去,边观赏边赞叹,然后不停地自语自语应该把这两个灯挂在什么位置。

我看着她肚里暗笑,堂堂美国大使夫人,见了这么个小玩意儿就把持不住,拿在手里左看右看,一点没有大国官员的镇定与从容,唉,幸好人少,要不然真给美国丢脸。

大使先生也眼含笑意看着妻子,提出悬挂位置的建议。我心里得意,又觉得不必这样过于郑重,于是插嘴说这不算什么,随便找个地方挂起来就行了。大使夫人立刻摇头,说这是她非常喜欢的礼物,一定要挂在客厅让来访的人都看到。见她如此郑重,我也只好笑着点头。

卡雅进来给我续杯,大使先生趁机站起来提议出去走走,参观一下东方饭店,大家就走到院子里。

“李先生,崔茜是外商分会的会长,我觉得她能够胜任,不过,这个商会应该是半官方的。”走过大半个院子,大使先生停在处较高的地方,一边观赏景致一边看着稍远处的女士们对我说。

“哦,大使先生,您说得对,我也认为她没问题。这个商会是政府出面组织的,自然有官方的支持,这很正常。”我回答。

“请叫我布朗,你不必总是那么正式。”他转头微笑看着我。

“哦,好的。”我被他目光中的东西逼得不自然地垂下目光,有些局促。

“我对经济感兴趣,也有一些研究。我是倾向于相信自由市场的,也就是政府尽量少干预市场甚至完全不干预市场。你相信哪一种?”

“嗯……这个……各有特点吧?”我接不上他的话题,只能含糊其词,避免露怯。

“哦,您很开放。”布朗先生点点头。

“呵呵,谢谢!”我心虚地点点头,目光转向不远处的两位女士,“请进去坐下谈吧。”

“这样吧,”布朗也转身面对她们,“我有个请求:我们去山顶的餐厅吃晚饭,那里的露台视野开阔,景色很美!您看呢,崔茜小姐?”

“行,没问题。”崔茜点头,叫过一个人让她通知苏静娥在山顶的露台上开饭。

“好了,女士们,我们上山顶去看看,那里的风景更好,而且是有中国风格的建筑,走吧。”布朗做了有请的手势,然后背手挺腰,像一个恭敬的侍者似的跟在两位女士后面。

山顶上比下面凉快许多,虽然地面一样有些水汽蒸腾,但湖面上来的风吹得人通身舒服。我坐在露台上看着晚霞逐渐黯淡,心情稍稍放松下来。

“嗯,还是这里好,开阔,有风,很舒服,你的提议很棒!”布朗太太靠在椅背上看着丈夫。

“哈哈,谢谢!”布朗先生得意地笑起来,“这里的中国式风格的庭院我也很有兴趣。”

“呵呵,谢谢!”我对布朗先生的说法略有不满,几千年的汉族文明积淀下来的建筑艺术,不是崇拜,就仅仅是感兴趣而已,看来美国人的傲慢真是无处不在,“这些建筑方式,是汉族人历经久远的时间慢慢发明,完善,优化出来的。其中的窗户,墙脊,瓦片,拐角包括每一颗植物,每一株草都是这种优秀文化的……凝聚。有时间您可以去中国看看,到各地走走,很多地方可以看到有久远历史的建筑,往往都有百年历史,我记得好象有个古塔,都上千年了,比你们美国的历史都长。”

“哦,那真是很长的时间。”布朗先生点点头,“美国的历史的确不太长,不过我们也很重视老建筑的保护。”

“你们那叫什么‘老建筑’,没记错的话,顶多两百年。”我想不屑地撇嘴,表情刚开始又觉得不妥,只能强行变成笑容。

“……呵呵!时间确实不长,但也很珍贵。”布朗先生愣一下,然后笑笑,随即转移话题和太太称赞起桌上精致的台布。

晚上将近九点,崔西和我在停车场并肩而立,送走布朗夫妇,一直看着他们的车灯消失在大门外。

“很好,今天的西红柿炒鸡蛋最受欢迎,过两天我还要吃。”崔茜转身看着我。

“好,过两天我自己来炒给你吃,走吧。”我转过身体,尚未迈步,她的手已经挂上我的臂弯。

“下次记得挽着我!”

“哦,对对。心里有事,一走神就忘记了。”

“什么事?能和我说说嘛?”小丫头伸头转脸看着我。

“当然可以……去湖边坐坐。”我抽出手把她搂进怀里。

“不知道为什么,我见到大使夫妇总是……总是有些抵触情绪,也不能这么说,总是有些不自在……不舒服。”我边走边说。

“啊?怎么了,他们让你讨厌?”

“……也不是,我也想不清楚。上次去大使官邸做客就很紧张,这次他们来这里,我也不时有些失礼的想法,在心里。比如说到有历史意义的老建筑,我觉得我的话不是很有礼貌。”

“大概是你说的,那种,文化不同吧?”

“嗯,似乎不是。我和你还有斯特林,很少有过今天那种感觉。”

“哦,是这样。”小丫头若有所思地点点头,“是不是因为我们比较熟悉,你我还是情侣,我觉得你很开放的。”

“是啊是啊!”我低头扶她坐下,“谢谢你!所以我有些不明白。是不是因为他是美国官员,你们不是?”

“有可能,这也很正常,许多人也不喜欢总统。”

“呵呵,没那么严重,美国的总统又不是我选的,也没把我怎么样。哎,话说回来,怎么每个美国总统对中国都很敌视,除了尼克松以外?”

“我不知道,”崔茜摇摇头,“好象没有吧。”

“这样说吧,”我来了兴致,“我经常从中国的新闻里听说,是不是美国经常污蔑中国,欺负中国人?”

“没有吧?我以前不大知道中国,看到你们以后,我才看地图,知道中国在哪里。”

“不对吧?”我开始逗她,“应该是爱上我以后,才去了解中国。”

“哦,对!可以这么说。”小丫头没感觉到我的意思,反而一本正经的回答。

“哦,原来是这样,看来很多美国人不了解中国。”光线太暗,我知道她不可能看到我开玩笑的表情,只好作罢,伸出两只手把她抱到我腿上。

“我知道你一定会这样抱着我。”崔茜高兴地靠到我怀里。

“嗯,刚才只顾着想事情,忘了。”我把她搂紧。

“在想什么事情?”

“嗯?不就是我们刚才讨论的美国的事吗。”

“哦,……要是讨厌布朗夫妇就不和他们见面,没关系。”

“不是不是!”我赶紧否认,“他们不讨厌。实际上我觉得他们挺好,送一个小灯笼,布朗太太就非常郑重地感谢,还仔细讨论应该挂在哪里,可能有点……小题大做,你懂吧?但让人感到尊重,最后走的时候还一再感谢我们的招待……都很好,让人感到被尊重。”

“我想起一首诗,东风什么树,更吹落,星无数……”

“哈,这个你都知道了!”我知道她时不时跟着影倩读诗词,但还是略感吃惊,立刻让语气中充满惊喜,“你好棒!不过这是词……一两句说不清楚,反正很棒!”

“呵呵,谢谢!”小丫头坐直身体笑着,“我是看见院子里很多灯,所以想起来的。”

“嗯嗯,东风夜放花千树,更吹落,星如雨。宝马香车……哦,宝马雕车香满路……众里寻他千百度。慕然回首,那人却在,灯火阑珊处。呵呵!其它的忘了。”

“很好很好!这个很难记住,我一直认为是‘星无数’。”

“呵,星无数也行。”我无所谓地说,“我也记不住全部的句子,也想不起是谁写的了,姐姐回来了问问她。”

“我想姐姐了。”小丫头未等话讲完,伸手在自己和我身上一通乱摸,发现都没有手机,立刻跳下来拉着我回到房间开始拨号。

影倩很高兴,但声音有些疲惫,我们讲了几分钟就主动挂断,让她赶紧上床睡觉。

通话结束以后,崔茜似乎意犹未尽,拿着手机静止片刻,又拉着我坐到阳台上。

“我在想,你是不是因为其他人对美国的错误说法所以产生了偏见?”她把脚也盘到我腿上,歪着头问。

“很有可能,”我点头,“我去图书馆查了一些关于义和团的资料,听了那首The brothers four的歌以后。发现西方对这件事的记载和我知道的有很大不同。印象最深的是义和团攻击使馆和屠杀教堂里的信教妇孺,那都是自己的同胞。”

“不是同胞也不能杀啊!信教的人又没犯罪。”

“是是,即使信教的人犯罪也不能杀戮无辜的信徒……而且,宗教和信教人的犯罪不是一回事,比如神父就很好。”

“神父前天来过。你不在,他见我很忙,只说了几句话就走了。”小丫头从我腿上下来,转身一百八十度又从另一边坐回来,“他还问我,你有没有在读《圣经》。”

“哦,他身体还好吧?”我最近没怎么看《圣经》,倒是把首都大学的图书馆里发现的一本《圣经故事》读得挺快。

“看起来好多了。我记得他刚从山区下来时,走路很慢,好象还有点跛足。”

“呵呵,就说有点瘸就行,跛足是比较书面的词,姐姐有时候讲话太书卷……太书面。”

“对,姐姐也说她和你比起来,你的语言更自然。”

“哦,是吗?”我有点不好意思,“她可从来没当我面这么说过。”

“是,我也这么想,其实姐姐很爱你,也……欣赏你,可我也从来没见过她当面对你说,为什么?”

“哦……大概是文化不同吧?也许是怕我骄傲。”

“骄傲?”小丫头有些不明白,“为自己骄傲不好吗?”

“嗯,在中国……汉族的文化中,骄傲不好,会使人满足现状,失去继续变得更好的动力。”

“哦,好象有道理……”

“未必,”我摇摇头,想到些什么,“也许骄傲可以是更大的动力,推着人向更好前进……说不定真有这种可能。骄傲不好,别人都这么说,我没仔细思考过……存疑。”

“那你有时间就思考一下,到时候告诉我答案。你这么聪明,一定能思考清楚。”

“好好,你这么一说,我要骄傲了……不过也必须仔细想想了,不然你会很失望的。”我笑着点头。

“不会,你从未让我失望过。”小丫头也抬头笑着,“哦,除了你曾经拒绝过我。”

“哈哈,谢谢鼓励!以后也努力不让你失望。”

影倩回来了,航班终于准时落地。静娥、崔西和我带着几个孩子热热闹闹地把姐弟两接回家,一路上车厢里嘁嘁喳喳笑个不停。

车刚进门,崔茜的手机响,斯特林来电话让她过去。小丫头在包里翻翻,抬手把车钥匙扔给我,和影倩打个招呼,转身跳上旁边的车一溜烟出门走了。

“跑这么快!才想起来,以后尽量让司机开车。”影倩看着红色的尾灯消失,转头对我说,“这样更安全。”

“是是,”我点点头,“要不雇那么多司机干啥?”

卡雅带着一大群人轰轰隆隆地迎到停车场,转瞬就搬空了车厢。

“哎呀,还是回到家好!”忙乱以后,影倩在客厅里坐定,一边感叹一边把所有孩子又挨个仔细看遍,“从那边走的时候,加上送行的一共五个人,搬行李还累得出汗。”

“谁让你像欧洲的贵妇那样,出门还要带这么多行李!”我说,扭头看着静娥把孩子们带出去洗手。

“还不是为了你们!”她瞪我一眼,“每个人都有礼物。”

“太好了!我的呢?”我伸头往行李堆里探看。

“等一下,先给孩子们。”影倩把头发散开,仔细拢齐又扎起来,“不错,好象没有变胖,继续保持。”

“我经常游泳或者爬山。那边院子的道路已经设计好了,爬山爬得腿都细了,明天给你看看图纸。”

“应该多走路,把腿磨短点,要不然站你旁边总是被挡住。”影倩微笑。

“哈哈!嫌我太长了,你可以再长高点,或者我帮你拉长点。”我趁机拉住她的手。

“孩子们来了……等晚上。”她轻而快速地摸摸我的手背,把手缩回去。

孩子们涌进来,小强晃着尾巴迎过去。

“苏茜,这是你的。”影倩打开身旁的大箱子开始分礼物。苏茜接过去,道谢后立刻转身坐到旁边的地毯上开始拆包装。

我的礼物是一块很大的手表,黑蓝色的表盘装在晶莹剔透的玻璃罩里,表带中间还塞着蓝色丝绒的填充物。

“真漂亮,谢谢!这是什么牌子?”我拿出来,爱不释手地左右端详,“很贵吧?”

“三千多美金吧,喜欢就行。”影倩合上箱子让人拿走,又把卡穆拉过来帮他给新鞋穿上鞋带。

苏茜拿着礼物跑过来,想坐到我和影倩中间,杰瑞已抢先一步坐下。

“是我先看到的。”她不满地看着哥哥,“是我先看到的。”

“我先看到的,”杰瑞直瞪着她,“我刚才就已经坐过这个位置了。”

“不对,你刚才不在这。”妹妹提高声音,“就是我先看到的!”

“怎么了?”影倩注意到两人的冲突,伸手推推我,“坐过去点。行了,三个人都坐在这。”

“明明是我先看到的,应该我坐在阿姨旁边的。”妹妹还是不满意,撅着嘴坐下,还在嘟囔着。

“杰瑞,你是哥哥,应该让着妹妹,就一个座位,你就让给她,对吗?”影倩劝着哥哥。

“凭什么!凭什么我要让,明明是我先到的。”杰瑞也不服气,还有意地扭动身体把苏茜挤开一点。

“哈,我有个好主意!”看见苏茜的脸开始变形,我立刻动作夸张的跳起来解决问题,“来,阿姨挪过来点,坐到沙发中间。苏茜……”我怕苏茜不愿意,干脆伸手把她抱起来,“苏茜坐在这边。怎么样,这下公平了吧?每个人都在阿姨旁边,能闻到阿姨身上的汗味。”

“嘁!”影倩笑,“别胡说!谁身上有汗味?飞机上旁边坐的人大概是登机前刚刚喷过香水,味道很重,还好座位够大。”

“哦,明白明白。”我也不狡辩,伸手拉把椅子坐到几个人对面看着她。

孩子们摆弄着礼物安静下来,影倩探身抱着一直跟在身边的小强的脖子,又蹲下抚摸它的背。小强兴奋地抬头舔舔影倩的脸,绕着她蹭来蹭去。

“嗯,好好好!”影倩拍拍小强,“还是小强乖!”

“其实表现都很好。”我生怕孩子们听见她的话又起冲突,赶紧小声跟上一句。影倩抬眼看看我,嘴角斜挂着一抹略带嗔怪的笑意,脸红了,“哎,小丫头准备的怎么样了?发言稿你看了吗?”

“看了,和她讨论过好几次,还说等你回来再给看看,小丫头有点紧张。”

“好,等回来我们一起看看。”影倩拢拢头发,“上去帮我收拾东西。静娥,在这看着孩子们。”



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