你坚信美国是民主自由的乐土吗

作者:bobzhou  于 2017-2-17 06:36 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:热点杂谈|已有6评论

关键词:美国, 乐土

 

美国新总统上任,新闻多多,美国的民主政治好像有点让人头晕目眩。

一些人开始怀疑美国的民主自由精神能够永恒吗。

最近读一本作者在162年前写的书。

时间过了162年,美国的历史过去了162年,但是书中述说的美国精神始终没有变化。

美国精神始终没有变化,这就能够让我们坚信,美国永远是民主自由的乐土。

 

这书的题目《论美国的民主》,这是世界学术界第一部对美国的政治制度社会情况和民情进行政治社会学研究的专著,也是第一部论述民主制度的政治学专著,讲述美国政治制度及其产生的根源。这部书主要介绍自由平等尊重权力尊崇法制主权分享均势制衡等思想和原则,对了解美国政治制度与民情具有重要意义。

 

作者夏尔·阿列克西··托克维尔,是19世纪法国著名的政治理论家、社会学家和历史学家,托克维尔出身于一个极端的保皇党人的家庭。但他政治上倾向于自由主义。他相信全世界的历史发展,特别是法国大革命的发展,必然会导致中产阶级的胜利。托克维尔借法国酝酿改革监狱制度之机前往美国考察民主制度的实际运用,并由此于1835年发表了《论美国的民主》第一卷。

 

书中分析美国的民主是怎样产生以及哪些因素有助于美国维护民主共和制度时,托克维尔认为主要有三个原因。第一,上帝赐予美国人的独一无二的地理环境;第二,法制;第三,民情和生活方式、生活观念。因此,我将从这三个方面论述书中内容。

 

( )美国的地理环境

 

书的前三章主要描述了美国的地理环境和英裔美国人的情况。

 

这是一个新大陆,封闭、独立、自成一体。美国人没有强大的邻居,因此不用担心外敌入侵和被人征服,也不用担心因此引起的战争和金融灾难。

 

北美广袤的未开发土地和丰富的物产为移民提供了奋斗并富裕起来的条件,同时从欧洲来的移民具有开拓的商业冒险精神,并且不断向西部迁移,这些力量都分散开来由此建立了规模大致相当的众多的城市。这恰是地方自治得以实行的天然条件。

 

早期美国移民的共同点一是相同的语言,二是对权力观念和自由原则的熟知。移民初期的英国人已经接受了人民主权原则和地方自治思想。”“正是早期美国移民的这些共同点,使得建立初期的所有英国殖民地像一个大家族式的共同生存着。它们不但坚持和发展自由的原则,而且还创造了新式的、完整的、真正平民化和民主的自由。民主和平等也逐步发展成为支配美国社会的主导因素。民主,平等,自由这些是美国人的起源所带来的先天特质,后来形成了民主共和制得以建立的社会条件,还培育了与共和制度相适应的民情、思想和生活方式、习惯。

 

(二)美国的法制

 

托克维尔认为美国的法制当中,有最为突出的三种制度有助于维护民主共和制度。第一,美国的联邦制度。第二,乡镇制度。第三,司法权运作制度。

 

从第四章到第七章主要讨论美国在人民主权原则指导下所建立的各级政府的形势和运作机制。托克维尔首先从人民主权原则开始,他说人民像上帝统治宇宙一样统治着美国的政治。凡事皆源于人民,用于人民,人民是诸权之本。他认为权力源于人民,人民主权原则是各级政府的政治准则。美国是由24个小的类似主权国家的州组成的联邦制国家。因此美国具有两种相互分开、相对独立的政治系统:负责处理所管辖范围内社会日常事务的地方政府和只管辖全国性重大问题的联邦政府。美国的联邦制度使美国把一个共和制大国的强大性优点和一个共和制小国的安宁性优点完美地结合在了一起。

 

美国的乡镇政权组织以新英格兰为例,乡镇人口一般为二三千人。这种规模不大不小,正好适中。乡镇一级的立法和行政工作都是在居民的直接参与下完成的,无需采用代议制。

 

由居民组成的选举团不但任命当地的行政官员,而且在一切事务方面直接领导他们,工作程序极其简便。乡镇是根据当地居民选择的方式进行管理的,居民因此有着高度的当家做主的自豪感。美国的日常性事务一般由乡镇和州级政权处理,县级行政区域是美国司法体系的第一中心。

 

美国使用的是三权分立,州的立法权由参议院和众议院两个立法机关行使。参议院一般情况下担当的是立法机关的职责,但在根据各州宪法规定参与行政工作时,它就会变成行政机关;而当它审理某些政治案件或民事案件时,它就会行使司法权,成为司法机关。众议院则不享有任何行政权,只有在控告公职人员时才会享有司法权。另一方面,州的行政权集中体现在州长身上,州长由民众选举产生,时时处于选民的监督之下。

 

在美国,宪法是万法之首,具有最高权威,它代表着全体国民的意志,所有公民都必须遵守,人民也可以根据自己的意志依照规定的程序和条件,对宪法进行修改。美国的联邦宪法是以乔治·华盛顿为主席,汇集了当时美国最精明、最高尚的人物,召开制宪会议并通过,于1789年正式生效。美国宪法规定实行联邦制,肯定了以立法、行政、司法三权分立,相互制衡为原则的资产阶级民主共和政体。

 

宪法原文由序言和7条正文组成。规定立法权属于美国国会,并规定了国会的组成;行政权属于美国总统,以及规定总统产生的办法;司法权属于美国最高法院,并规定最高法院的组成;各州的相互关系和义务;宪法修正案提出和通过的程序;联邦宪法和按照宪法制定的法律为全国最高法律;本宪法经9个州制宪会议批准后生效。联邦法院是美国的最高法院,它掌握了联邦的所有司法权。最高法院的法官不经选举产生,而是由总统征得参议院同意后直接任命。为保证法官的独立性,宪法还规定最高法院法官实行终身制,其权力的行使不受其他力量的影响。托克维尔认为美国的联邦宪法与其他联邦制国家宪法有很大不同,美国宪法是在一个全新理论的指导下制定的。构成美国联邦的各州不但同意联邦政府拥有制定法律的权力,而且还同意由联邦政府保留执行这些法律的权力。其他国家的联邦政府没有美国联邦政府强大,他们要受制于各自的加盟政府。它没有把各州作为治理和统治的对象,而是把各州的公民或者说是全体国民作为治理的对象。它的力量直接来自于人民。其他的联邦制国家的联邦政府把各加盟政府作为直接治理对象,美国的联邦政府是把全体国民作为治理的对象,人民服从于立法。美国人在限定联邦主权的同时,也确保了联邦政府所拥有的国家中央政府必备的权利和地位。这就使得人民的民主与自由和国家的强大与统一都得到充分保障。

 

(三)民情和生活方式、生活观念

 

美国的民情对美国的民主起到积极作用,托克维尔是这样界定他所说的民情的:民情不仅包括国民的心理习惯,也包括国民的各种见解、社会上传播的众多舆论观点,还包括国民的生活方式、生活习惯以及全部的思想意识。它是一个民族的整体道德状况和精神风貌的表现。

 

在书中,主要谈到美国的宗教和教育这两方面的民情,以及对维护民主共和制度的积极作用。美国的宗教主要为基督教,教徒多是天主教徒,而天主教徒又是最主张身份平等的教派。其教义认为人的资质都是同等的,所有的信徒,不管是来自哪一个社会阶级,都要遵守同样的教规,履行同样的宗教仪式,做一样的修行,并平等地在一起做弥撒。它不准许信徒之间存在不平等。就其教徒来说,他们要求全体公民都有权参政,他们要求尊重一切公民的权力。这就使得美国民众在政治上都赞同民主共和。而美国的教育习惯和经验不愿追求理论上的发现,也缺乏深刻的思想观念,大多数人的水平处于一般水平,美国人又没有特别多的理论家和文学家,但大多数人了解美国的历史和宪法,思想在美国也传播的很快。托克维尔认为美国的国民教育,特别是美国的经验学习对维护美国的民主制度是有大帮助的,美国人主要不是从书本去汲取实际知识和实证思想,书本知识只能培养他们接受实际知识和实证思想的能力,他们的的知识主要来自实践和生活经验。他们从自我治理当中学会了地方自治,从生活中学会了政治。他们知道自己拥有什么权力,还知道如何去行使这些权力。他们不但对行政制度和法律机制十分熟悉,还知道如何按照这些制度从事政治活动。

 

这三者对维护美国的民主共和制度作用方面,托克维尔认为法制比自然环境的作用大,而民情又比法制的作用大。民情是长期维持民主政体的基础性条件。

 

时间过去162年,美国,还是这美国,除了书中说24州,现在是50州,其他的文字应该还是完全符合现在的美国。

这就是美国的伟大,这就是美国一直是民主自由的乐土的原因。

 


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发表评论 评论 (6 个评论)

7 回复 舌尖上的世界 2017-2-17 07:06
不敢'坚信'。
7 回复 徐福男儿 2017-2-17 08:33
我坚信,尽管有曲折,比如今天。
3 回复 borninheaven 2017-2-17 10:40
第一是最重要的, 不然再好的法制也没用!伊拉克的法制在中东算是不错的, 美国把它打下来给它重写一个宪法
6 回复 yzwww 2017-2-17 18:31
不敢相信,金钱加暴力的国度
4 回复 Sc2885375 2017-2-18 11:06
腳最老实,下一代全部在美國接受博士教育,並且留下发展。
7 回复 jamesman 2017-2-20 10:42
有这样的理想很好,但是当前的乐观是危险的行为。在大病面前还是小心为好,不是光喝一碗糖水能解决的。如果你认识一些政府长期搞政治和权利的人,他们认为普通人对于权利的制衡几乎是0。如果你在公司是大股东你可以说话,小股东的话你相信自己的权利走多远?其实,目前的美国已经不是各个阶层有权利比较均衡的了。比如工会已经完全没有能力了,已经被妖魔化为懒人的权利同盟。一旦社会各界走向极端崇拜资本/金钱,法律无法控制异端. 这是一个社会从兴旺走向没落的一个阶段,但也不是坏事,只是临时的倒退,也许通过灾难。

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