密省小城故事(十二)- 早年辛酸移民史

作者:洛游邮乐  于 2017-3-21 09:23 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:文史杂谈|已有6评论

恶劣的生活条件、连年动荡的战争和其它难以生存的原因,迫使广东福建沿海一带的民众背井离乡,冒险闯南洋,到东南亚国家去开辟新天地。但由于浩瀚无边的太平洋相隔,在美国加州淘金热和修建横贯美洲大陆的大铁路之前,还没有华人能来到美国生活。基于美国领土版图急速向西扩展的现实,尽快建成连接西海岸的铁路线,不仅对西海岸而且对全国的发展都非常重要。修建这样一项巨大工程需要千千万万的工人,我们许多最早来到美国的先辈们多是这样被招来的。

他们大多来自广东沿海的农村,被招工头们介绍的美好前景所吸引和向往,签了“卖身”的合约,一般是8-10年后才算赎身。实际上他们是“苦力Coolie”和“猪仔”,干着最重最危险的工作,比贩卖到美国的黑奴地位好不了多少,只不过黑人是本人以及后代都终身为奴隶,可以像物品一样被白人任意买卖而已。由于早期的华人是这样被引入美国的,所以他们一开始就处于不平等的地位。我以前曾读过一本小说《The Man from Beijing》,小说描写了当年华人在修建铁路时所经历的极端艰辛恶劣的生活,被白人工头压榨和迫害,与另一大拨爱尔兰白人工人之间的冲突,读后给我留下了很深的印象。



华工以自己的血汗和生命,帮助美国早日建成了大铁路,但在以后的日子里,随着加州经济状况恶化,作为外国人的华工就首当替罪羊,1882年美国国会通过了“排华法案”,1902年此法案又被永久化(permanent)。在美国的华人被剥夺了很多的权利,在中国的家人不能来美国与亲人及时团聚。该法案在1943年被废除,但是如果仔细去查阅历史,你会发现当时美国政府的此举也是迫于无奈。这是因为1941127号日军偷袭珍珠港,重创了美军在太平洋的基地,美军伤亡惨重,全国震惊。随即的全国范围内袭击伤害无辜华裔的事件屡有发生,为此两个星期之后发行的《生活》杂志(19411222日期刊)特意刊登文章,向美国民众介绍华裔和日裔长相上的不同。



1943218号当时中国政府的第一夫人宋美龄来美访问,她以优雅的风度和流利的英语在美国国会上演讲,http://www.history.com/speeches/madame-chiang-kai-shek-addresses-congress?m=55cce9921285b&s=undefined&f=undefined&free=false 赢得了许多美国民众和政客的好感,美国为了自身的利益需要和中国一道共同打击日本,同年年底(1217日)美国国会废除了实施60多年的“排华法案”。


但代以实施的新法案只给于华人每年105个移民签证,而且这105个名额仍是以种族定义的(Chinese),与出身地无关。对于全球其他的国家,美国都是以出生地(national origins)分配移民签证quota,但对于华人,不管你是在哪里出生或居住,中国大陆或海外,只要你是华人Chinese,都在那105个名额中。此项针对全球华人的法律条例直到1965年通过的新移民法,才得以修改为按出生地分配指标(quota),即大陆、台湾、香港等地有了各自的名额指标。



华人以吃苦耐劳、勤俭努力而著称,我们的先辈不怕吃苦,他们希望能在这片自由的土地上以自己的努力奋斗去改变生活,为后代创造一个良好的开端,但最让他们辛酸和难以忍受的就是遭到的种族歧视和不平等待遇。这方面的例子太多太多了,我就用我亲眼看到的实例图片和文字来说吧!


家人不得团圆。

早期来美的华人全是男性劳工,他们在中国的妻子和子女因受法案的限制,不能尽快的来美与亲人团聚。当欧洲移民来到美国大陆时,迎接他们的是自由女神像,和在爱丽丝岛上比较简短的审查和询问,一般都以天为计。而华裔亲属面临的是旧金山海面上的天使岛(angel island)的隔离和长达以周或以月为计的审查,数以百计问题的盘问,最后有高达30%左右的人被拒绝入境。

图片中这一对夫妇,丈夫于1921年来美,在分别近17年后,妻子在1938年才被允许移民来美与丈夫团圆。这其中的辛酸煎熬只有当事人自己知道吧。


许多年后,在加州建成天使岛纪念遗址落成典礼上,他们的女儿Betty应邀参加并做了简短的发言,以怀念她父母及早期华裔移民所经历过的艰辛生活和成长。https://www.youtube.com/watch?v=f58Fs1VTcCE&t=39m50s 值得欣慰的是父母当年的艰辛努力没有白费,今天的儿女都有了自己更好的新生活。(Betty的发言约10分钟,她有浓重的美国南方口音)。


上学受歧视。

传统上华人一直对子女的教育非常重视,“书中自有黄金屋”,良好的教育通常被认为是改善生活水准的唯一途径。但在早期的时候,尤其是种族歧视严重的南方,华人子女想进入条件好的学校,与白人孩子一起上学的愿望一直被拒绝,白人认为我们华人属于有色人种(colored people),我们只能与其他colored people孩子一起上学,或着自己开办中文学校。许多华人家长努力过、尝试过,送孩子去白人学校上学,最后都以失败而告终。

据文字资料记载,1923Greenville校区(school district)拒绝了华裔男孩Walter Lee上白人学校的申请。

17年后的1940Henry Jeel送他的女儿去Clarksdale公立学校的申请,被拒绝。

直到第二年1941年的秋季,才有了第一个华裔孩子(Herny Jeu的女儿)被同意进入Clarksdale的公立学校,是因为Jeu所居住的Lula小镇的中文学校已关闭了,孩子没有其它选择。但在大一点的镇和市比如GreenvilleCleveland等地,白人学校的大门还是继续对华裔子女关闭着。



无奈之下,有人或尝试搬到别的地方,或办起自己的中文学校(在教会下的)。





这是位于Cleveland的中文学校的原址,伴随着城市的发展和时代的进步,原学校建筑已被拆掉,留下一个纪念的标志。




现在处于繁忙的8号公路边上,车水马龙的喧闹视乎很难联想起当年的安静和课堂里的朗朗读书声,不知道有多少华人子女从这里毕业,获得知识,开始了他她们的人生旅途,也不知道都今在何处,他她们的子女应该是比当年好很多吧。


我写此文的目的是要谴责美国历史上的种族歧视给社会的发展带来的破坏和阻碍,给包括非裔黑人和亚裔华人等少数族裔带来的伤害。种族歧视以及其他形式的歧视行为都是人类社会中的邪恶毒瘤,应该受到道义上的谴责和法律上的限制。衡量一个社会或一个国家的强大与否,不在于她有多么强的军队和兵器,而在与她是如何保护和尊重少数弱小群体的利益。


与六、七十年前相比,华裔在美国的社会地位已得以显著提高和改善,公开的种族歧视已没有市场。但愿我们的社会继续向着互相理解互相尊重的方向发展,让我们华裔先辈们所经历过的形形色色的种族歧视永远成为历史。


(部分照片拍自博物馆展品,在此致谢) 


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发表评论 评论 (6 个评论)

9 回复 fanlaifuqu 2017-3-21 10:22
谢谢详尽的回顾叙述!
9 回复 來美六十年 2017-3-21 11:23
抗戰前廣東四邑華僑在美工作,多把家眷留在國內,子女們受祖國教育.
華僑在美工作二十/三十年後回中國退休.受款育之子女們在國內工作..
抗戰勝利後,國內不安定,華僑開始申請家屬來美..
7 回复 洛游邮乐 2017-3-22 10:14
fanlaifuqu: 谢谢详尽的回顾叙述!
从历史中学到很多东西,很受启发。
9 回复 洛游邮乐 2017-3-22 10:21
來美六十年: 抗戰前廣東四邑華僑在美工作,多把家眷留在國內,子女們受祖國教育.
華僑在美工作二十/三十年後回中國退休.受款育之子女們在國內工作..
抗戰勝利後,國內不安定,華
有同感。从图文展品中可以感受到,当年的华人是有很强的“光宗耀祖、衣锦还乡、落叶归根”的想法,所以总是称自己为华侨,侨居他乡。只有在49年后,大多数人打消了回去的念头。
9 回复 嘻哈:) 2017-3-23 11:13
可见白人至上之恶。
9 回复 洛游邮乐 2017-3-23 12:34
嘻哈:): 可见白人至上之恶。
早年南方的“白人至上”确实是可恶!这种sentiment往往都藏在深处,有机会就可能泛上了。其实这种情绪不光是白人才有。

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