美国华人参政为什么少?

作者:纽约代伟  于 2015-7-21 11:13 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:政经军事|已有5评论

美国华人参政为什么少?

方焰

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        美国联邦人口普查局421日公布的最新数字,全国人口2亿8千多万。其中自称华人的270万人。这个数字肯定不止,因为人口普查局的统计只包括美国公民和绿卡持有者(永久合法居民),如果加上没有领到绿卡的合法与非法居民,美国华人至少有300万人,大约占美国总人口的1% 多一点。华人在美国从政的更少,连千分之一也到不了。为什末?有五大原因:种族歧视;文化隔膜;群体弱势;谋生艰难;政争激烈。

种族歧视

        美国对华人的种族歧视,历史悠久。第一批华人到达美国是在1785年,距今219年,当时人数很少,定居下来的更少。19世纪中后期出现了两次华人移民美国的热潮,一次是到加尼福利亚州开矿的“淘金潮”,一次是修建横贯美洲大铁路的“筑路潮”。华人在这两次热潮中是充当“苦力”,其中绝大多数是被拐骗当作“猪仔”卖到美洲的“黄奴”(与“黑奴”地位差不多)。在这两次热潮中,华人做出巨大贡献。他们作牛作马,受尽剥削,成千上万的华工奉献了自己的生命。但是,美洲大铁路修成以后,美国忘恩负义,联邦议会于1882年通过恶名远扬的“排华法案”,禁止华人劳工移民美国。此后的60年,华人劳工只能通过偷渡 .  “跳船” .  使用假证件等方法进入美国。他们没有合法身份,受尽欺压和盘剥。而且不能接家属,使华人男女比例严重失调,有些华工终身“打光棍”,有些华工年老了才能回乡与家人团聚。当时虽然不禁止留学生和商人来美国,但是来的很少,来到后也备受歧视。第二次世界大战,美国与中国同为反法西斯的盟国,不少华裔参军入伍为美国作战,美国才于1943年废除“排华法案。不过依然严格限制华人移民,每年只给105个配额。又过了20多年,美国联邦议会于1965年通过均等移民法案,把华人配额调整为每年中国大陆和台湾各2万人,香港5千人。此后,台湾 .  香港移民大量增加,大陆移民因为中美两国关系不正常还是很少。直到中国改革开放,从上个世纪80年代起,大陆移民才迅速大量增加。

上个世纪60年代,美国兴起了轰轰烈烈的民权运动,公开有形的种族歧视受到沉重打击,显著收敛。但是,隐形的种族歧视依然严重,并且根深蒂固。 笔者在《环球花雨》2003年第2期《美国种族歧视面面观》一文中讲述了美国的“无形天花板”,这里不再重复。简而言之,少数族裔升迁很难。除非是自己开业,在公司行号里能作到部门主管就很不简单,当上公司高层领导的是“凤毛麟角”。在政府机关里,连部门领导也很难作到。可见,种族歧视是华人参政少的首要原因。

                                                        文化隔膜

从政即“作官”,与从事其它工作有很大不同,不是与“物”打交道,而是与人“打交道”。从事体力劳动的工人 .  农民是与机器 .  土地等“物”打交道,比较单纯;从事科研 .  会计 .  财务等工作是与科学仪器  .  电脑和数字等打交道,也还属于同“物”打交道,没有复杂的人事纠纷,也比较“单纯”。经营管理 .  社会公关等,是做“人”的工作,就比较不“单纯”,不过比起做官来,还是“单纯”的。“作官”是从事领导和治理工作,必须善于处理人事纠纷,甚至还需要有一定的政治智谋和“用人术”。文化素质方面的要求,也就不同一般。

“作官”需要的文化素质,包括语言 .  文化知识 .  思想作风 .  生活习惯 .  待人处世的技巧,组织领导的能力等。如果不是真正融入美国主流社会,变成地地道道的美国人,很难作美国官。

首先是语言。要作官,只精通美国日常生活用语不行,精通某些专业用语还不行。已经打入美国主流社会的朋友告诉笔者,美国上流社会特别注意人的语音 .  语调是否纯正,有没有语法错误和用词不当。如果听出有外国口音,或者用词欠妥,立即把你“看低一截”。美国人有一种“美国优越感”,只要察觉你不是美国人,就不同程度地看不起。

其次是关于美国的文化知识 .  风俗习惯。土生土长的美国人,自幼接受美国文化熏陶,对于美国的历史 .  地理 .  掌故 .  成语 .  俚语 .  风俗习惯等等,非常熟悉,言谈中随口就来。外来人一时半会儿很难学到这末多知识,有时就听不懂美国人话中的真实含义,特别是听不懂美国人的“话中话”和“言外之音”。如果听不懂这些,就很难融入美国主流社会。不少这样的实例:同等能力和业绩,甚至能力与业绩高于白人的华人,得不到升迁的理由是:“不善与人沟通,不能与同事打成一片”。其实,这种说法的真实含义,是存在语言文化差异,社会交际能力差,还没有真正融入白人社会。

再有,是思想作风 .  道德观念的差异。美国文化主要来源于欧洲,古希腊罗马文化 .  基督教文化和文艺复兴以来西方文化在美国根深蒂固。个人主义 .  自由平等博爱 .  圣经的训诫等,是美国人的信条。中国文化主要来源于儒家学说,并且融会了道家 .  法家 . 佛教等众多学说,近代又接受了马克思主义,在意识形态 .  道德观念和思想作风上与美国人有很大的不同。举一个例子,可以看出文化差异有多大,其影响多重要。中国人讲究谦虚和谨慎,美国人讲究勇敢和竞争,同样是求职面谈,美国人把自己的学历经历 .  取得过的成就 . 可能做出的成绩,以及自己的希望和前景等等,说得天花乱坠,唯恐不足。这叫做善于“推销自己”。中国人则谦虚谨慎,对自己的长处宁可留有余地,也不愿说过分,因为中国人认为“自我吹嘘”“狂妄自大”是缺乏修养的表现,暴露自己的浅薄。而美国录用人才,通常是录取善于“自我推销”的人,不喜欢谨言慎行的人,认为后者缺乏开创精神。于是,在求职时,华人往往竞争不过白人。

在美国,善于“推销自己”是从政必不可缺的本领和条件。美国的所有议员和许多重要官员是民选的,不会“推销自己”的人在竞选中注定失败。不经民选的官员,包括聘任 .  委任的官员和招聘雇用的政府职员也都需要善于“推销自己”,否则领导往往忽视你。 在中国,如果自己找领导要求升迁,会被认为是“要官作”,“脸皮太厚”,“名利薰心”,甚至“无耻”。但是,我看过一卷美国语言录音教材,其中有一课专门讲如何向领导要求升迁职务,理由包括:自己做出了什末成绩,进修了什末课程,增长了什末本领,等等。其实中国古代“毛遂自荐”的事情,屡见不鲜。伟大诗人李白就曾经给大文学家韩愈写信,希望韩愈向朝廷推荐自己。认为毛遂自荐是“脸皮太厚”,未必是正确的。                                             

                                                        群体弱势

在美国,华裔不到总人口的2%,是少数族裔中的少数。华裔集中在几个州的少数大城市,例如纽约 .  洛杉矶 .  旧金山 .  费城 .  芝加哥 .  波士顿 .  休斯敦 .  亚特兰大 .  西雅图等。在这些地方,看起来华人不少 ,其实还是很“少数”。例如,纽约市华人超过36万人,似乎很多,其实不到纽约市人口的5%

在美国,选票是一种重要的政治力量。能不能当上总统 .  州长 .  市长 .  议员等,是由获得选票的多少决定的。华人所占比例本来就微小,再加上入美国籍不积极,投票也不积极。于是,华人投出的选票数量少得“可怜”,在选战中“无足轻重”。这是华人在政治上不被美国主流社会重视的重要原因。

为什末华人入美国籍不积极呢?原因主要有三:一,华人具有强烈的民族意识,爱民族,爱祖先,爱母国,爱家乡,不愿意轻易放弃自己的国籍。在这一点上与多数亚裔(朝鲜 .  韩国 .  越南 .  柬埔寨 .  老挝 .  缅甸等)相同,追溯起来,可能与儒家思想有关。二,在美国受种族歧视。有的美籍华人说,“原来以为入了美国国籍可以不受歧视,入籍后发觉,只因为黑头发黄皮肤,还是被另眼看待”。这对华人入美国籍的积极性打击很大,因为“入不入籍还是一样”。三,有些华人从实际考虑问题,认为“入籍”和作“永久居民”各有利弊,入籍享受的福利待遇多一些,作永久居民保留中国护照,回中国方便。

为什末入了美国籍的华人,对参加选举,履行美国公民的权利义务,都不大积极呢?主要是两方面原因:一是经济原因,新移民谋生困难,把全部精力投入打工挣钱,养家糊口;即使已经立业,不再为生活为难,但也要应付美国十分激烈的竞争,所以对政治不感兴趣。另一方面是,华人“人少势孤”,在政治舞台上形不成势力,觉得即使投票也“没有用”,“白浪费时间”。这属于政治觉悟问题。民主权利不可能从天上掉下来,必须努力争取。犹太人在美国人口中所占比例也是微小的,但是他们在美国政治和经济舞台上势力都很大,可见人数并不能决定一切,还要看一个族裔是否觉醒和努力奋斗。弱势族裔自甘弱势,就永远弱势;发奋图强团结奋斗,弱势也能争取到应有权利。

华人是弱势群体,不仅表现在人数少,所占比例低。还表现在,经济基础贫穷薄弱,政治舞台上没有支柱和靠山。从前面讲过的华人移民美国二百多年的历史,可以看出,前一百七八十年,华人在美国主要是作“苦力”和“奴工”,处于社会的最底层,既贫穷又没有政治地位。中国大陆解放以后,从香港和台湾逃到美国一些富人,但是在华人移民中仍是极少数。中国改革开放以来,从大陆来美国的主要是留学和打工 ,没有什末钱。不少人进入美国时,身上只带着几十美元,一切靠“白手起家”。近十几年,美国华人社会才出现屈指可数的亿元以上富翁,这些华人富翁在美国大富豪群中,是“小巫见大巫”,算不了什末。

美国不仅有财阀家族,还有政阀家族。肯尼迪家族   布什家族就是当前著名的政阀家族。这两种家族“相互联盟”,“相互勾结”,操纵美国的政治和经济。华人没有自己的财阀家族,更没有自己的政阀家族,要想在政治舞台上“出头”,没有人赏识 .  提拔和支持,确实很困难。

                                                         谋生艰难

华人移民美国,除了靠子女养老的老人和靠父母抚养的儿童少年,大体上需要经历三个阶段:谋生存(对留学生来说是努力学成);立事业;求发展。一般说来,人首先需要生存,吃饱穿暖,衣食住行无忧,才有心情和精力从事政治活动。“从政”通常是进入第三阶段的事,是“求发展”的一个方面(兼搞政治)或一种职业选择(专职从政)。

到美国来的华人留学生,首选的专业是数(电脑) .  .  .  医;其次是贸易 .  金融 .  财会 .  管理;学文学艺术和法律的较少;学政治的更少。原因有:数理化是华人学生的“特长”,英语则是“特短”,所以选择专业时存在“重理轻文”倾向。医科和财经专业就业比较容易,待遇也好,所以选择这些专业的也比较多。文学艺术是“冷门”,就业困难,除非有天赋或特殊爱好,一般不愿选择。法律和政治,由于美中两国社会制度和意识形态不同,学成以后,只能在美国就业。美国对律师执照卡得较紧,就业不是很容易,所以学法律的也不多。外国学生在美国没有社会基础和政治后台,从政很困难,所以从中国大陆来的留学生选择政治专业的极少,从台湾和香港来的留学生选择政治专业的也不多。受过美国教育的政治和法律人才太少,这也是华人从政者少的重要原因。

到美国来打工和创业的体力劳动者,主要集中在餐饮 .  车衣 . 小手工业 .  修缮建筑 .  小商小贩以及家庭服务(作保姆)等行业。他们最初几年,面临挣钱糊口,还债,接家属,争取绿卡等一连串难题,顾不上参加政治活动。大体需要十年以上的时间,才有可能积攒一些钱,自己开业,作小业主。其中少数人有时间 .  能力和兴趣开始参加一些政治活动。再过若干年,发达起来了,成了中型以上企业的业主或者社区知名人士,才有资格作“侨领”。在侨领中,又分两种类型,一种是只热心公益事业,服务华人社区,不参加政治活动;一种是既热心服务华人社区,又积极参加政治活动。后者,才有可能参加民选官员的竞选活动,当选后进入政界。

由于进入政界如此艰难,需要漫长的过程,华人移民的第一代极少能进入政界的。已经进入美国政界的著名人士,例如,劳工部长赵小兰 .  华盛顿州长骆家辉 .  联邦众议员吴振伟 .  纽约市议员刘醇逸等,都是第二代或三代以上的移民。他们的父母或祖辈已经创业成功,他们自幼接受美国教育,是黄色皮肤“思想作风美国化”的“美国人”,所以不仅华人把票投给他们,不少白人也投他们的票(这一点很重要,没有其他族裔的票,只靠华人票源,很难当选)。赵小兰并非民选官员。她的丈夫是共和党籍参议员,夫妻二人深受老布什赏识,她作过老布什的交通部副部长。小布什竞选总统时,他们夫妻作出过重要贡献,小布什当选后,立即任命赵小兰当劳工部长。

                                                            政争激烈

美国的政治是“两党政治”。除了共和党和民主党,还有几个小党,但都无足轻重。华人势微,不可能成立自己的政党。而且美国没有“种族党”,华人成立“华人党”,会引起尖锐种族矛盾,不一定正确和有利。

于是,华人参政,许多人的做法是首先参加民主党或共和党。一旦参加了这两个党,自然要遵守其党纲,服从其领导。而这两个党的领导权牢牢掌握在美国的几大财阀家族和政阀家族手里,如果不依附他们,很难“出头”。少数华人的做法是,不参加任何政党,以独立竞选人身份参加竞选,这样做,在基层选举中也可以,因为根据美国法律,获得一定数量选民的连署,就可以参加竞选。不过,没有任何政党支持,个人“单打独斗”,胜选可能性很小。至于竞选市长 .  州长以上的职务,离开政党支持, 个人“单打独斗”,根本没有可能。

除了上述困难,还有两个问题,严重障碍华人参加美国政治。首先是两岸不统一。拥护中国统一的势力与台独势力存在激烈斗争,不但造成华人力量分散,还因“内斗”妨害华人参政。其次是,海外华人普遍存在“一盘散沙”的古老毛病。2002年,纽约市竞选议员,中国城和法拉盛这两个华人聚居区,都有可能选出华裔议员,但是每个地区都出来三个华人竞选。华人们很是焦虑,推动侨领们出面协调,为了选举获胜,希望每个区只由一位华人出面竞选。但是,六位竞选者互不相让,谁也不肯退出,选举结果,华人票源分散,没有一个人当选。

                                                          希望何在?

以上剖析了美国华人参政少的种种原因,如此看来是否就没有希望了呢?当然不是。

首先,华人移民迅速增多。据美国联邦人口普查局的统计,2002年以来,亚裔增长9%,是各族裔人口中增长最快的。亚裔中四成以上是华人。中国正在和平崛起,中美关系虽有波折,但是总体上不断向前发展,两国的经济文化交流与合作日益繁荣。照这种势头,华人移民美国的还会迅速增加。这将不断增强华人的势力和影响。

第二,华人在美国的事业发展迅速。学术 .  科技 .  教育界是华人最先取得辉煌成就的领域。2002年有一个统计,全美工科博士中60% 是亚裔,分别来自中国大陆 .  台湾 .  印度 .  韩国。十几年前,华人作到大学系主任就不简单,到2002年,至少有10位华人担任了美国大学校长 .  院长 .  研究所长。2004年有6位华裔荣任美国工程院院士。

近十几年,华尔街里中国面孔迅速增多,华人在美国金融界 .  国际贸易界显露头角,担任部门主管和业务经理的 .  被派回中国和亚洲担任地区代表和地区经理的,都一天天多起来。华人只会开餐馆,办车衣厂的老印象,正在改变。华人的势力从华人聚居区伸展出来,当前是伸到大工商企业和财金界,将来就会伸展到政法界。

第三,华人参政意识不断增强。今年纽约市法拉盛地区选举州议员,初步实现了华人联合竞选,有希望获得成功。最近美国民主党开全国代表大会,纽约州的代表之一刘毛淑卿谈感想,认为华人参政进步很大。她说,80年代参加全国代表大会,纽约州亚太裔代表只有她一个人,这次亚太裔代表有19个人。不但代表人数多了,还有两位华裔代表被安排作大会发言,在民主党全国代表大会上首次听到华人的声音。

                                                                2004813纽约)


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发表评论 评论 (5 个评论)

1 回复 红旗下的人 2015-7-21 12:52
中国大陆是经受过几千年的洗礼,是无数人类集团智慧的先驱者。中共经过近百年的成长,经历的风雨不是一般政党所能经历的,无论是政治经验和政治智慧,都非常的丰富。世界格局变化无常,经济危机在各个“民主”国家内泛滥,而中国大陆经济还是以每年10%的速度增长。国家体制是需要经过时间去验证,看看风雨飘摇的世界经济,看看强权豪夺的列强。那些民主国家,是靠投票通过的攻打伊拉克、阿富汗,你以为是为了民主?是为了石油,要不人你怎么不去攻打东非和西非那些贫困而又战乱的国家?一切都是为了利益,假民主是利益欲望的集合,自己做一件龌龊的事会感觉到羞愧,但大家都举手做一件罪恶的事就感觉到无所谓。这就是美国的民主,这就是占中人的民主。
1 回复 淡淡的米兰 2015-7-21 14:01
与华人各扫门前雪的民族特性有关吧~
1 回复 泥马 2015-7-21 15:24
大概是因为参中国的“政”多,参美国的政少。
1 回复 白露为霜 2015-7-21 21:48
如果没有钱,还是不要参政。这是一个大染缸,真金也会被腐蚀。加州的Leland Yee刚刚认罪。
1 回复 borninheaven 2015-7-22 05:11
华人实惠,华人做政客赚生活远不如干其他的容易!

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