人类语音中的‘维’

作者:苏诚忠  于 2016-7-23 16:11 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:文史杂谈

关键词:语音

人类的发音是从贫乏到丰富逐渐发展起来的。ELLP4225 上说,“人类漫长的听觉进化史可以追溯到六千五百万年前的白垩纪。”对于中国人来说,这个问题非常容易理解。因为,汉语的发音与字形脱钩的,谁也不会妨碍谁。可是,拼音文字就不同了。拼音文字的优点就是由几个‘标准’发音来组合成成千上万的声音。在古希腊时代,学者们绞尽脑汁寻找‘标准’的发音,认为只有找到最最准确的基本标准发音,才能在形成各种组合的时候,清晰无误。到了十九世纪的时候,出现了新语法主义,Neogrammarian认为,一切语言中的声音都是根据某种规律向着某个方向变化的。如果是这样,那么就等于说声音种类的数量会越来越少。因此,出现了很大的争论。 (ELLP4059) August Schleicher (1821-68; see Schleicher, August) had taught emphatically that language history consist of two distinctly separate periods: 1. History of language formation; prehistorical period; 2. History of language decay; historical period’ August Schleicher高调地将语言学历史分为两个不同的时期。1、语言形成的历史;史前时期;2、语言的衰败阶段;文明史时期。与他同时代的Scherer 则坚决反对这种观点,认为根本不存在这样两个时期,而自己研究的是不断发展的语言。 从此可以看出,第一派认为,在没有文字的史前时代,人类发音可以自由发展,因此是语言的发展阶段,是一部语言的形成历史。新语法主义认为,任何一个单个声音的出现,不会是集体行为,而是某个人,某一天发出一个怪声,后来逐渐被越来越多的人所接受。而当文字(字母)形成以后,追求完美发音的书写符号限制了人类发音的自由发展,因此,语言开始退化,这就是所谓的第二个时期。而Scherer的反驳也没有任何有力的依据。西方语言学虽然看到字母限制了声音的发展,同时,也感觉到,声音不发展使得表达效率降低,但是,依然无法看清楚语言发展的发展与社会进步之间的联系。ELLP4053表达了这种彷徨的心理“没有人提出语音变化的最终目的是什么。只有Lindblom受到进化论的影响提出,有一种普遍存在的动力在改变着发音;LindblomMaddieson找到几个证明,比如语言喜欢采用简单音而非复杂音。 ”其实,他感觉到的动力,就是语言的效率。于此相反,汉语由于没有采用拼音化改造,五千年的发展绵延不断。因此,汉语声音种类是不断发展的,目的明确,不但增加了元音(韵母)的使用数量,还发展了对声调的应用。商周时期的汉语只有长、短两种声调。后来,逐步变成了五声,甚至有些地区出现了六声、七声等。直到成吉思汗率领蒙古大军占领了中国,由于蒙古人当时使用的是没有声调的语言,一时无法区分那么多的声调,因此,普通话最终以四声确定下来。换句话说,普通话的四声是无论拼音文字还是象形文字使用者都能够准确区分的声调。而中国南方地区,虽然有些语言中的声调比普通话多,但是,就连当地很多人中都无法准确的分辨出这些声调来,更何况其他地区的人群?除此以外,南方各省的发音中缺少了zhchshxr等也说明没有与其他语种碰撞过的语言,其发音含有一定的缺陷。还有就是,各种音素的重复使用率也是选择通用语言的一个非常重要的标准。什么是重复使用率?在我们的语言中,各种基本元素都可以不断的被利用(表达不同的意思)。正是由于各种元素的不断被使用才使得语言有了简化的可能。比如说,各种语言中辅音(声母)与元音结合形成各种辅-元节CV syllable。它们的形成可以用数学的乘法进行计算。也就是说,从理论上讲,某种语言中的n个辅音和m个元音相乘,积就是该语言承认的发音个数。但是,在实际利用上面,并不是按照计算结果来完成的。比如,普通话中有21个声母(辅音)、35个韵母(元音)、4声。联乘的结果应该是21x35x4=2940种不同的声音,即使去掉相重的声音(如xongxiong)也该有2500种不同的声音。但是,实际利用的声音只有1200种,不到50%再看英语,由于还没有人将英语用国际音标的声音进行过统计。另一方面,原则上,英语26个字母都能发音,所以我们只要查看一下26个字母组合的情况就可见英语发音的使用率的一斑:目前,英语单词的数量已经突破一百万。而这一百万单词都是由26个字母组成。用26个字母组词,每个单词平均需要多少个字母呢?26×26=67626×26×26=17,57626×26×26×26=456,97626×26×26×26×26=11,881,376这就是说,每个单词只需要四个字母就能组成四十五万个单词所需要的符号,五个字母就能组成一千一百万个符号。但是,实际上有很多的概率没有被利用。从:http://www.trussel.com/scrabble/2words.htm上看到,由两个字母组成的单词仅有105个,105/26×26=105/676=0.15532, 利用率仅仅 15% http://www.wordfind.com/3-letter-words/由三个字母组成的单词1015个, 1015/26×26×26=1015/17,576=0.05775, 利用率仅 5.7% http://www.wordfind.com/4-letter-words/由四个字母组成的单词4030个,4030/26×26×26×26=4030/456,976=0.00881884, 利用率仅 0.8% 利用率低,就等于每个单词使用的字母多于计算值,利用率越低,每个单词使用字母的数量就越多。中国南方各省的语言中,如果按照数学计算的话,其声音种类要比普通话多,但是,实际的使用率却与普通话的1200种相差无几,这就是说,南方各种语言的声音使用率低于普通话。由此证明,普通话比南方语言容易学习(可以反复利用的基本元素多就等于需要学习的内容少。最佳的人类语言应该是不学而知的语言,由于这个目标无法实现,于是,我们转而求其次,寻找一种少学多知的语言作为通用语言)。为了表达清楚以及与数学相结合,人类的发音种类有必要和解析几何的坐标相联系。辅音的个数用x轴表示、元音的个数由y轴表示、声调的个数由z轴表示。菲尼基人发明的辅音字母只有22个,因此,他们的语言中,只承认22个声音。也就是说,x轴上有22个数值。Y轴上的数值是1(因为任何声音都必须有元音的伴随)。而z轴上的数值也是1(任何声音中必须有声调)。关于声调的研究,在西方语言学中是与重音联系在一起的,为了这个探讨,加之西方国家不熟悉这方面的内容,他们真是煞费苦心。但他们似乎一直没有发现,或者他们不愿意承认,重音也是‘声’的一种。P3417“每种语言在发明和形成声音时都要考虑说与听两者在器官上的关系。还要考虑表达的准确性。将重音与声混为一谈就使很多现象无法解释。”ELLP3158:“19341937年之间,J.R.Firth发表了最初的几篇文章来描写这种语音学,有人称它为‘韵律分析’prosodic analysis”他利用辅音C和元音V最先发明了‘互融音节’syntagmatic syllabic structure和‘一个发音种类’one articulation type这两个术语。”这就是所谓的非线性音位学。它与国际音标中将辅音与元音排列在一起的做法截然不同。此后,非线性音位学得到了进一步的发展ELLP2824:“非线性音位学是代表二十世纪末一种音位学的潮流,从形式到理论的术语。它的方法是将语音看做是包含许多同时出现的性能或特征,这些性能或特征是分别排列在不同层面,或者信息通道上的。‘非线性’这个术语代表在不同层面上的各种特征之间的相互关系并不是按照时间顺序一个个地表现出来。它们可能是互相交融,混合地出现,某一层面上的一个单体可能与其他层面(这里所说的层面就是本文中所说的‘维’,只不过‘层面’这个词不容易与数学结合而已)上的单体同时表现出来。非线性音位学强调用详述表达系统能力的方法提供对于音位学中周期出现的某些特性的简洁,非任意性的解释。 --非线性音位学可以被看做是对于长久以来,西方学术对于音位学看法的反叛。这种传统看法认为音素是按照时间轴从口中一个一个地被发出来。这种看法从古菲尼基和希腊时代就已经开始了。直到后来,Saussure把它具体化成为线性信号的原则。--这种传统看法的后果是没有考虑到在拼音文字中没有表现出来的一些极端现象,比如‘声’,重音,韵律和其他的‘超节片’suprasegmental等与拼音文字不相适用的现象。”为了说明声调、与辅音、元音的相对位置,西方语言学家甚至使用乐器的合声来解释这一现象。上面说过,商周时期,汉语里面只有长、短两声,有点类似于现代的日语。而英语的声调则是在最近几百年刚刚出现。大约是14世纪到15世纪左右,英语开始出现了一次所谓的元音大挪移Great Vowel Shift经过这次变化后,英语才有了今天的长、短元音。长短元音的出现就表明向着声调发展的开始。P2607 在讨论人们称之为Great Vowel Shift 的时候,举例说明这个变化使得某些音节可以被省略。它的目的无非是希望缩短发音时间而已。该文没有给出具体缩短的公式,并认为这个缩短不重要。但是我根据前面提到的,英语与AB语言对比的公式认为,长短元音的出现,缩短了整体的表达时间。该文没有说出变化的动力以及经过。我给出的动力是这样的,开始,人们希望用ma这样一个声音表达两个不同的意思。怎么办?唯一的办法就是将一个声音拉长,另一个保持原状。经过一段时间的使用以后,人们发现,即使不拉长,两个声音也能区分(区别就是声调)。也就是说,通过实践,人们发现了声调的作用。直到今天,英语中的长短元音已经完全失去长、短的特征,取而代之的是声调的变化。短元音类似于汉语的一声,而长元音类似汉语的四声。辅音、元音和声调是人类发音的三个不同的阶段。人类的发音是从少到多,从贫乏到丰富发展起来的。在古菲尼基人以前的时代,辅音是一个一个发展起来的,当发展到22个以后便基本上到达极限。于是,由古希腊人继续发展元音。它与辅音的不同在于,声音不是一个一个的增加,而是一倍一倍的增加。比如,在菲尼基人那里,bedeme是三个不同的声音。但是,与元音aiaio结合以后,就出现了十五种不同的声音。菲尼基人的22个辅音字母如果与五个元音结合就会出现110种不同的声音。根据公式,这种新的语言能够帮助人们记忆更多的事物(词汇)而且大大的加快了思维的速度。

声调的作用则是在这个基础之上更进一步地加大了记忆能力以及思维速度。举例来说,拼音文字中的ma在承认声调的语言中则变成四个mā、má、mǎ、mà。

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