美国外交官中国来信 之 百感交集 (1)

作者:change?  于 2023-7-28 08:45 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:文史杂谈|已有1评论


北京 
美国公使馆 
1898年7月23日

终于,我们来到了中国。六个月前我们还居住在巴西的美国公使馆,生活平静而快乐,从未动过要离开那个美丽都市的念头。一天晚上,一封电报不期而至,将我们带到了这个远东的国度。 

假如一个人喜欢追求感官刺激,那么他应该呆在巴西;假如他寻求的是思维的快感,他就应该去中国走走。从一开始起,离开巴西的念头就折磨着我们,要离开这里姹紫嫣红的花园和郁郁葱葱的山林,要离开这山林中的果园,离开这些藤蔓植物,蕨类植物,藻类植物和寄生生物真不是一件容易的事。他们种类繁多,色彩绚烂。巴西盛产各种香甜可口的水果,在这热带地区,你的感官一定会尽享声色大餐。 

我该怎样描述中国呢?想到这里,我百感交集。我能理出个头绪,有条不紊地把关于中国的事一件一件说清楚吗?我努力尝试着,希望能做到这一点。然而发生在这古老国度的每一件事似乎都是我们这些外国人无法理解的。中国似乎不仅防备着本国民众,对外面的世界也处处设防。在中国围墙随处可见,万里长城是一道墙,庇护着这个幅员辽阔的帝国;城市中,村落里的围墙保护着它数以万计的居民;宫殿,院落,墓地,寺庙的围墙围住的是一个个家庭,是对祖先的恭敬和对宗教de虔诚。

从表面上来看,北京是一座只看得见男人,尤其是普通男人的城市。在这里,我们很少能看见官员,更不要说高级官员了,而且根本见不到女士。我多么渴望能走进这高墙后面的世界,看一看中国人的家庭生活。幸运之神会不会拉开门闩,带我一探究竟呢?我可不敢存有这样的奢望,因为过去三千多年的历史告诉我这是不可能的。

北京城有四道城池组成:首先是外城;接着是内城,它包括皇城和紫禁城;紫禁城位于皇城之中。

外城在内城的南边。内城有高大的城墙,城堡和厚重的城门,几英里之外就能看得见门上的塔楼。偷偷地塞给把守城门坡道的士兵一点“小费”,我们就可以来到高墙之上呆上几个小时。在那儿,我们可以居高临下,欣赏熙来攘往的街道和一幕幕奇异的景象。从这一高度看出去,整座北京城面积辽阔,绿树成荫。

沿内城的南城墙有三道城门,许多大路从这里开始,通向城外。三道城门中间的一道门又叫“正阳门”。无论从哪方面来说,它都是北京城最大最好的一座城门。它的四个方向共有四道厚重的城门,城门之间围成宽大的院落。院子里是两座皇家庙宇,是中国历朝历代的帝王君主们祭祀,祈天的地方。院落的北门就是正阳门,通向内城,经过重重城门直达黄色琉璃瓦铺顶的紫禁城。而这些通往皇宫的道路和漂亮屋顶就是我们能看到的皇宫禁地的全部了。院落的南门,即“午门”仅供皇帝和朝廷官员出入,平日里好像从未开过。院落的另两道门分别通向东西两侧。为了一些特殊的祭祀活动,皇帝(天子),也就是“上天的儿子”,会驾临这些庙宇,而我们这些外国人却无法获准进入层层高墙之内。午我们所能看到的仅仅是高墙之上露出的美丽的庙宇穹顶。谈谈,先农坛,日坛,月坛和地坛都是皇家寺庙,然而庙中并没有设置神像。北京的天坛是全中国最神圣的建筑。

南美的经历对我在中国大有裨益。1890年到了巴西之后,我总是不停地拿巴西和美国,拿巴西人和美国人作比较。对我来说,我们的一切都要优越一些。一年半后,在返回家乡的曼曼旅途中回归着我在巴西的经历,找寻一些我一直珍藏着的记忆,我惊讶的发现我的记忆居然是一片空白。经过认真的反思,我认为一定是我根深蒂固的民族优越感造成了这一切。返回巴西后,我一改自以为是,高高在上的态度,决心睁大眼睛,静心倾听。于是我的收获便相当丰厚了。

现在是1898年,我来到了这个远离故乡的地方。我已经准备好要去看,去发现,去找寻,去了解中国的悠久传统和中国人民的生活习俗。



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发表评论 评论 (1 个评论)

回复 jchip 2023-7-28 20:42
不对嘛,世界各国好像都建护城墙的,护院墙的,都是预防内外之用啊。

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