赫德:中国历史上官衔最高的外国人

作者:狼牙月  于 2019-4-14 12:50 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:文史杂谈

在上海外滩,以前竖立着一尊外国人的铜像,从碑铭上得知,他叫鹭宾赫德,头品顶戴尚书衔海关总税务司,三代正一品封典,双龙二等第一宝星、花翎;大英帝国圣迈克尔和圣乔治十字勋位获得者。如果说得简单些,他就是控制中国海关,并对中国当时各个方面都有着重大影响的英国人赫德。

说他是控制,好像稍稍有点贬意,这是源自官方的说法,其实我觉得,还是用掌控一词要准确些,也中性得多,因为不管后世对他的评价如何,赞也行,贬也罢,都不可否认他对中国近代史的影响之大,可以说他是毫无争议的第一外国人。

赫德,英国人,185419岁时来华,先后在英国驻宁波和广州领事馆担任翻译和助理。后任海关总税务司,1908年休假离职回国,1911年病逝。清朝追授他为太子太保,官衔正一品。

在主持中国海关的近半个世纪中,赫德不仅在海关建立了总税务司的绝对统治,而且其活动涉及中国的军事、政治、经济、外交以至文化、教育各个方面。对中国近代史有着重要的影响。

我知道赫德还是源于集邮,因为中国第一套邮票,即大名鼎鼎的大龙邮票便是他设计的。这套邮票也叫海关大龙,好奇怪哈,因为一般来说,邮票都是由国家邮政部门发行,而中国这套邮票却是由海关发行,由此可见当时的海关对中国的影响力。

历史学家陈旭麓先生曾说:研究中国近代史,当读懂三个人,一个满人、一个汉人、一个洋人,即慈禧、李鸿章和赫德。

他是晚清政坛的大红人,被公认为近代中国最有权势的洋人。擅长幕后的业余外交,是总理衙门可以信赖的顾问不但在税务和商务问题方面,而且在外交和内政方面,都有不可忽视的影响力。过去赫德一般是以显赫的头衔出现在历史书中,作为晚清外聘重臣,其形象仍然是模糊的,其对中国的影响充满争议。

众所周知,晚清的腐败是触目惊心的,已不是皇帝下决心就能整治的了,这已形成了规则,不管是潜规则还是明规则,各行各业各级组织和人物,都必须遵守执行。谁如果不执行,那是没办法在官场上混的。

早在乾隆年间中国就设立了海关,即粤海关统一管理行商的交易制度,以此来征稽关税。但是,天朝大国的上位心态,使朝廷对海关所实施的实际内容是不太关心的,朝廷对四夷宾服的满足感大过从贸易中获利的冲动。

他们担心的是洋船蜂集、不便管理,旧海关的技术相当粗率,收入也较少。及至五口通商后,仍无起色,大清海关腐朽不堪,贪污中饱风行,关务混乱,关银仅占岁入的3%不到。

作为一个北爱尔兰的实习翻译,赫德以其工作的认真和精明,主持的业务卓有成效,很快得到了当时主持中国外交事务的恭亲王奕䜣的赏识,从此他的政治命运开始发生空前转变。在赫德的倡议下,奕䜣创办了总理各国事务衙门,后来赫德正式出任中国海关总税务司。这标志着他作为一个主要角色,登上了中国的历史舞台,并在这个舞台上书写出了他一生的辉煌。

赫德担任中国海关总税务司时才28岁。他业务熟练,且谦恭礼让,愿意站在维护中国利益的角度处理事情,所以深受恭亲王奕、总理大臣文祥信赖。恭亲王奕甚至在外人面前,亲切地称赫德为“我们的赫德”。

最为奇特的是,赫德打造中国史上最清廉的“衙门”。在衰朽的旧帝国制度中,硬是清除了旧式衙门中普遍存在的腐败现象,创造出清朝唯一廉洁高效的衙门,被认为是“世界行政管理史上的奇迹之一”。

赫德掌权之后,海关的税收从1865年的830万两增加到1875年的1200万两。至19世纪70年代末,税收更是达到3000万两,一度占到清政府财政收入的三分之一。

赫德掌管中国海关长达半个世纪。期间,他建立了一整套科学、严密、高效的管理制度,使得中国海关职员无人敢贪,无人能贪。他给海关职员开出来的薪酬非常高,最多的能拿到9000两的年薪,使得海关职员无人愿贪。赫德自己以身作则,带头遵守规章制度。

赫德担任晚清海关总税务司达半个世纪之久,他在任内创建了税收、统计、浚港、检疫等一整套严格的海关管理制度,他主持的海关还创建了中国的现代邮政系统。并把邮政、灯塔和海底电缆引入中国,对中国的政治国防改革也颇有贡献。

他就如一个职业经理人一般,与东方封建王朝在特殊时期形成了一种奇妙的合伙人关系。他使海关这个新机构始终维持廉洁高效的运转,在很大程度上,他在保证战争赔款的基础上,也维持了中国经济艰难地运转。

他成功地嫁接了中西方文化,权衡各国利益在华利益,作为一个英国人,把握中英之间利益分配的分寸,在中国官场游刃有余,成为举足轻重的中国第一客卿。赫德建立的高效的海关管理体制,被历届的民国政府全盘继承,一直运行到1949年。

作为一名在华位高权重的客卿,清政府对他的态度也是充满了矛盾,赫德一直是以中国人民的同胞自居,以其专业知识与职业态度服务于清政府,并获得了驯顺近礼的称赞;但明眼人也知道,他毕竟是英国人,当中英利益发生冲突之时,他的立场自是不言而喻的,用赫德自己的话说就是:“我固英国人耳也”


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