华为最新极紫外光刻(EUV)技术专利泛涟漪

作者:国华B  于 2023-1-3 05:24 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

通用分类:政经军事|已有4评论

英国《电讯报》(The Telegraph)和多家美国媒体2022年12月30日报道,中国大陆破解了一种此前仅由西方掌握的微芯片设计方法,这一挑战可能会破坏美国对中国大陆实施的高科技制裁 (下图 The Telegraph)。美国、欧盟和英国目前都在阻止中国大陆获取西方制造的高端计算机芯片,因为担心大陆可能发展出包括军事能力在内的超越西方的技术。一份公布的专利文件显示,大陆的华为公司在一种关键的芯片制造方法上取得了进展,这提高了该公司最终可能开始自己、或授权其他公司制造一些最小、最强大的微芯片的可能性。

这份由中国大陆最大的私营公司之一华为公司去年11月提交、但2022年12月才向全世界公开的微芯片技术专利申请书,描述了一种利用紫外线将计算机芯片的内部工作原理蚀刻成一片硅的方法(下图 techifeng)。极紫外光刻(EUV)技术可用于生产尺寸仅为纳米的晶体管。迄今,这项高度专业化的技术仅有总部位于荷兰的ASML公司掌握。EUV光刻技术得到ASML和西方国家极其的严格保护,因为它涉及2,080亿欧元的芯片制造秘密。

极紫外光刻(EUV)技术的重要性在于,它可用于生产尺寸仅为纳米的晶体管。最强大的计算机芯片包含数以百万计的晶体管,微型化的进步使得能够制造出极其强大的芯片。2022年11月,荷兰对外贸易部长施莱内马赫(Liesje Schreinemacher)曾告诉该国议会,ASML的芯片技术是该国皇冠上值得保护的一颗明珠。更早时候的2022年夏天,美国对中国实施的贸易制裁特别针对EUV技术进口。(下图 nos)。

现在,大陆科技冠军华为找到了自己开发芯片的方法,这一消息很可能会引起西方官员的警觉。华为没有回应置评请求。

ASML生产的EUV光刻机很贵,因它需要许多零部件,世界上最尖端精密的零部件。所以,EUV光刻机也很大 -- 大约相当于一辆伦敦公交车的大小 (下图 The New York Times)。要生产出合格的高端芯片,一家fab工厂通常需要9到18台EUV光刻机。即使如此昂贵,ASML的EUV光刻机还限售 -- 仅供英特尔、三星和台湾芯片巨头台积电等世界领先的芯片制造商使用。2022年1月,英特尔一口气订购了五台EUV机器,以帮助装备新的芯片制造厂。

多年来,芯片行业内部人士、技术研究人员和华尔街分析师一直坚信,ASML的领先优势是如此之大,以至于没有竞争对手能够赶上。但是,华为在中国大陆申请的专利表明ASML可能会失去其垄断地位。于是一些ASML股东开始恐慌性抛售手中的股票,致ASML股价在2022年的最后一个交易日12月30日下跌了5个百分点(下图 MarketWatch  此处笔误,正确数字应该是5美元,而非5个百分点。)。ASML的股东担心:大陆科技巨头华为真的来了,ASML的EUV光刻机将不再是皇帝的女儿不愁没人要。

如果华为申请的EUV光刻技术属实,不仅证明华为的确是一家后劲十足的高科技公司,更证明美中科技战如美中贸易战一样,是一场双输的战斗 (下图 TC)。而那些本可凭独有技术大赚特赚的科技公司,包括ASML,可就亏大了。不过ASML几年内还是有机会的,毕竟,罗马不是一天建成的。华为或者获得华为专利的厂家仍有一座陡峭的山需要攀登 – 你得有时间把图纸变为真正的机器。

申请专利后,华为或者获得华为专利的厂家只是拥有了一份法律文件。华为或者获得华为专利的厂仍然需要把EUV机器实际制造出来,而这是需要时间的 -- ASML花了很多年的时间才完成了EUV原型机。之后又花了很多年,才真正打造出能商业化运营的EUV光刻机器,即运转正常,使用厂家能长期生产合格产品赚钱的EUV光刻机。ASML的EUV光刻机使用了数千件尖端专用部件,其中一些是在美国制造的,而美国现在限制向中国大陆出口先进的芯片制造技术 (下图 DCD)。

或许,那些抛售股票的人急了点。不过,值得关注的是去(2022)年12月30日华为CEO徐直军在新年致辞中说,2023 年是华为在制裁常态化下正常运营的第一年,华为将有质量地活下去。那些抛售股票的人是否有先见之明?科技战是否是打了一场寂寞?Time will tell.

参考资料

Corfield,G. (2022). China cracks advanced microchip technology in blow to Western sanctions. The Telegraph. 链接  https://www.telegraph.co.uk/business/2022/12/30/china-cracks-advanced-microchip-technology-blow-western-sanctions/

Nelson, L. (2022). China cracks advanced microchip technology in blow against western sanctions. CANADA TODAY. 链接 https://canadatoday.news/ca/china-cracks-advanced-microchip-technology-in-blow-against-western-sanctions-207987/

Rosolillo, N. (2022). ASML Stock Falls on News of a Huawei Patent Application. Time to Sell? The Motley Fool. 链接 https://www.fool.com/investing/2022/12/30/asml-stock-falls-on-news-of-a-huawei-patent-app/?source=isafpbcs0000001&utm_source=flipboard&utm_medium=feed&utm_campaign=firehose


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发表评论 评论 (4 个评论)

20 回复 屠龙刀之原界 2023-1-4 03:53
其实重新发明轮 子,需要的只是时间和钱!钱多快一点,钱少慢一点。这就是后进追先进的好处,不用费劲瞎摸索!人类技术的发展就像大雾中开车,跟着一辆车的尾灯,最安全。
9 回复 Lawler 2023-1-4 06:36
Time will tell.
5 回复 vector 2023-1-4 10:56
太乐观了
回复 tantianxing 2023-1-6 01:01
理论化的思考和想,与工程做到是完全两回事!农民和普通百姓,谁的都知道当个演员明星能赚大钱,但是实践中如何能当成大明星,这个道路是极为崎岖和非常艰难的路来实现!

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