浅谈美国博士的过剩与短缺

作者:水影儿  于 2009-12-20 00:03 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:美国看台|通用分类:其它日志|已有31评论

我是美国生物博士,开门见山,我先来说说美国生物博士的过剩问题。

出国前,我是医学院的毕业生。我们学医的来美国留学,几乎走的都是曲线救国之路。先改行读生物,然后再谋其他出路。“再谋”这句话,说起来很轻巧,但执行起来,有一定的难度。

生物博士毕业后,大部分的人都要先做生物博士后。之后,或者去生物公司谋职,或者在大学当教授,或者做永远的博士后,或者是改行另谋出路。关于生物博士的改行话题,可以单独成篇,在此不再赘言。可以毫不夸张地说,有一个算一个,生物博士的命运,基本如此。

我在读博期间,发现一个有趣的现象。我们博士班的同学,绝大多数是中国留学生,其次是印度人和日韩人。我很纳闷儿,美国人学生物的,怎么那么少呢?记得当年我们系有一位美国博士生,快毕业那年,他居然退学,改行学经济去了。

等我终于熬出了头,成了攀登科学高峰的博士后时,类似的现象依然存在。在我就职的美国华盛顿大学,活跃在生命科学各系的工作人员,还是以我们中国人居多。这所学校的医学院,名列美国第四名,此校的毕业生中有多名诺贝尔奖获得者。因此,这所大学医学院所反应的就业概况,应该有一定的说服力。

根据我的亲身经历和资料记载,生物博士过剩的原因,可以归纳为以下几点。一,美国老板为了节省科研经费,喜欢雇用最廉价的博士生为他们玩儿命。二,生物博士就读期间,通常学费全免,并有维持生活的薪水。这种待遇对我们中国留学生有一定的吸引力。三,国内医学院毕业生为了曲线出国,不得不改行学生物。医学生与生物专业出身的人殊途同归,双方造成了既竞争又共存的拥挤状态。

三年多前,国外的“科学家”杂志专门报道了美国生物博士的就业前景。这篇文章的精髓是,生物博士过剩,就业前景不妙。文中的数字统计表明,美国博士生获得学位五年后,通常只有22%的毕业生可以找到终生教授职位。具体以生物博士为例,在1993年至2003年的十年间,能够找到终生教授的生物博士,已经从25%降至15%。即便是这些幸运者,在找到正式教职前,通常都需要4-6年的博士后训练。

生物博士的大量过剩,已经引起了人们对这门专业的重新思考。与此同时,人们开始关注那些博士短缺的专业。据最新资料称,美国博士短缺的领域是:护士,商业学,药类,社会工作,工程。据一位在美国商学院就职的华人教授介绍,商学院中的信息管理,金融,会计等专业的缺口最大。

以会计专业为例,在未来的十年里,每年将有500-700位教授要退休离职,而每年只有大约140位博士毕业。这样的缺口造成了相关专业的工资快速上涨。比如,现在商学院博士毕业生的平均起薪已高达十三万美金,有些名校还开出了20万的诱人年薪。

护理专业的教职人员也面临着短缺的窘境,这种情况尤以美国西部为甚。调查显示,护理教授的缺乏,造成了申请读护士的学生的减少。这种恶性循环,进而造成了美国护士的严重短缺。我们来思考一下,既然生物博士过剩,如果生物学博士不容易找到教职的话,能不能改读一下护理专业的博士呢?此外,与生物学为近亲的药学博士也很有前途。

另有一个现象,也值得关注。美国的社会工作专业,就业前景良好,但中国留学生涉足于其间者却门可罗雀。大家为什么不去读?这个专业,应该是文科生难得的机会。马路上的一个金戒指,怎么会没人看见?

造成上述现象的原因,可以挖掘到语言能力上来。由于非母语的限制,中国人擅长搞研究,不善于教书。我们中国学生很会考试,TOFEL,GRE, GMAT考得很高,但说话不行,有时候阅读写作也不行,这是妨碍大家找工作的绊脚石。国内英语专业的留学生,在美国找工作时的困难就小。为什么呢?他们的口语过硬啊。

除了生物专业,还有哪些领域的博士过剩呢?所有的文科专业,特别是哲学,历史这些基础文科的博士们,可谓是学问一大堆,穷得叮当响。哈佛,耶鲁毕业的哲学博士,书都出了好几本了,还待着业,或正在转法律什么的。心理学前景也不妙。文科中,政治和国际关系的专业还好些,其它的都够呛。

如果你阴差阳错考进了博士过剩的专业,那你该怎么办呢?是坐以待毙,还是另寻出路,完全是你个人的选择。华盛顿大学有一位瘦削挺拔的美国人,他已经做了十五年的生物博士后了。在这十五年中,这老兄的老婆都换了(离婚),但他却一直固守着科研阵地。莫非改行比离婚还难?

改行并不是当代人的专利。著有“有闲阶级”和“学与商的博弈”的美国学者凡勃伦,在一百多年前,就体验到了现代人的烦恼。1884年他在获得哲学博士时,无法找到哲学方面的教职。经过挣扎,七年后,他决定改行学经济学。当他破釜沉舟重新就读于芝加哥大学后,他终于找到了他的最终位置。一百多年后的今天,我认识一个学哲学的中国留学生,他目前在美国靠卖各类保险维生。

毛主席说过,我们中国人以勤劳勇敢吃苦耐劳著称于世。中国人死都不怕,还怕困难吗?所以即使你误入歧途进了前景不妙的专业,假如你不想在一颗树上吊死,只要你不怕苦,何不改行去?一大批美国的中国生物博士,已经成功改行做了医生和电脑工程师及其他技术人员,这是不是很鼓舞人心?说白了,如果家鼠实在成不了田鼠,何不考虑改行呢?

12/18/09


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发表评论 评论 (31 个评论)

1 回复 流水线 2009-12-20 00:13
物竞天择
适者发展
改变不了环境
就要考虑改变自我
1 回复 有禾信望 2009-12-20 00:20
改行挺痛苦,但一辈子做博士后也不是办法
1 回复 howard88 2009-12-20 01:44
1 回复 RNSandi 2009-12-20 01:49
其实就是不赚钱
很多人是除了钱,什么都不认识。
1 回复 打斷打狗棒 2009-12-20 02:10
1 回复 leahzhang 2009-12-20 08:13
人不能一棵树上吊死。灵活机动是中国人的生存特点。
1 回复 翰山 2009-12-20 08:14
听听!
1 回复 水影儿 2009-12-20 08:43
流水线: 物竞天择
适者发展
改变不了环境
就要考虑改变自我
说的好
1 回复 水影儿 2009-12-20 08:43
有禾信望: 改行挺痛苦,但一辈子做博士后也不是办法
确实是这么回事
1 回复 水影儿 2009-12-20 08:44
RNSandi: 其实就是不赚钱
很多人是除了钱,什么都不认识。
嗯,一切向钱看
1 回复 水影儿 2009-12-20 08:44
leahzhang: 人不能一棵树上吊死。灵活机动是中国人的生存特点。
太对了。谢谢
1 回复 水影儿 2009-12-20 08:45
翰山: 听听!
你得讲讲才好。如果有补充,我会加上。咱想让年轻的学子们少走些弯路。
1 回复 翰山 2009-12-20 08:53
水影儿: 你得讲讲才好。如果有补充,我会加上。咱想让年轻的学子们少走些弯路。
哦,我经验和你不一样。其实,很简单,到美国来读书,有三类出路:

1。好拿奖学金,找不到工作的,如生物,数学,物理,尤其核物理,当时我一个姐姐耶鲁毕业,找工作是1/200。当然,哲学,历史等

2。拿不到奖学金,工作前景好的,如计算机,MBA,等。

3。奖学金好拿,工作好找,通常是冷门,比如,我学习的大气科学。

你的这个生物,在第一类,永远是毕业生过于求!永远是穷国家的来学,然后找不到工作,除了科研和教授。
1 回复 水影儿 2009-12-20 08:57
翰山: 哦,我经验和你不一样。其实,很简单,到美国来读书,有三类出路:

1。好拿奖学金,找不到工作的,如生物,数学,物理,尤其核物理,当时我一个姐姐耶鲁毕业,
多谢。我把这些转载到我国内博克里,让学生们看看。

你厉害呀,爆冷门!
1 回复 翰山 2009-12-20 08:57
水影儿: 你得讲讲才好。如果有补充,我会加上。咱想让年轻的学子们少走些弯路。
那些年轻的学子们永远不会少走弯路,因为谈们需要奖(助)学金出国!如果中国人都很有钱了,那么这个缺口就会由穷国家堵上,如独联体!

现在一定没有台湾人学生物,当然更没有美国人,就是这个道理。
1 回复 翰山 2009-12-20 09:05
水影儿: 多谢。我把这些转载到我国内博克里,让学生们看看。

你厉害呀,爆冷门!
这有什么冷门,生活常识。你可以写一篇文章。我懒着写,因为跟我生活无关!
1 回复 水影儿 2009-12-20 09:54
翰山: 这有什么冷门,生活常识。你可以写一篇文章。我懒着写,因为跟我生活无关!
我就写到这儿啦,一个人一辈子做好事,确实不易。这和我生活也没什么关系呀。
1 回复 大西洋人 2009-12-20 10:03
感谢智慧者在此点破迷津
1 回复 翰山 2009-12-20 10:06
水影儿: 我就写到这儿啦,一个人一辈子做好事,确实不易。这和我生活也没什么关系呀。
那你就再多做一件好事吧?!

其实我要写,也有些素材,如我说的我那个表姐,还有两个朋友,学历史的,一个很优秀,从我们这个应该说是二流大学吧(你们马里兰的旗舰大学),毕业后到一个三流学校助理教授,。。。,教授,还有一个,一直打工,后来转行了。

哈哈,还是让给你吧,我觉得我没有写作冲动去写那些跟我有距离的东西。
2 回复 水影儿 2009-12-20 10:18
大西洋人: 感谢智慧者在此点破迷津
哪里,班门弄斧,见笑了。
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