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成功敲诈71亿!纠缠了苹果10年的专利流氓又赢了

京港台:2021-4-28 09:03| 来源:金错刀 | 评论( 4 )  | 我来说几句


成功敲诈71亿!纠缠了苹果10年的专利流氓又赢了

来源:倍可亲(backchina.com)

  流氓不可怕,就怕流氓有文化。

  强如微软、苹果,也已经有好几次栽在了有文化的流氓手中。

  这些年最让苹果头疼的流氓,莫过于一家叫做VirnetX的科技企业。苹果和它打了10年官司,居然败多胜少。

  今年新判决出炉,法官表示,苹果需要向VirnetX支付超过11亿美元(约合人民币(专题)71亿元)!

  在美国,VirnetX可谓臭名昭著,人们称其为“专利流氓”。

  专利流氓一直让企业家很无奈。明知道它在耍流氓,却无计可施,往往只能掏钱和解。

  它们是怎么办到的?

  

  1

  让微软、苹果都认怂的专利流氓

  专利流氓大多指那些不提供任何产品和服务,依靠专利授权和专利诉讼赚钱的公司。

  它们手里有大量专利,但都不是自主研发的成果,通常是来自低成本收购破产公司或自行注册定义模糊的专利。

  专利到手后,它们不会投入生产,但一有合适时机,就会拿出手里的低质量专利碰瓷。

  VirnetX也不例外,不生产任何产品,一心一意钻空子。

  2010年,苹果发布iPhone 4,VirnetX立即出手,起诉iOS系统侵犯了它的Face Time、VPN、域名相关的4个专利。

  苹果不服。官司一打10年,最终还是败下阵来。

  还有微软,2013年在全球范围内关闭了即时通讯软件MSN,用Skype取而代之,VirnetX闻风而动,起诉Skype侵犯其专利。

  微软也选择了对簿公堂,但只坚持了1年,就乖乖拿出2300万美元庭外和解。

  这还不是微软第一次吃VirnetX的亏。在此之前,微软两次被告,已经给了它3亿美元。

  更可怕的是,VirnetX只是专利流氓大军中的普通一员。更丧心病狂的专利流氓还有PanOptis、Uniloc、VLSI...

  例如VLSI撕咬英特尔,今年3月,英特尔就被判侵犯了VLSI持有的两项半导体制造专利,需要赔偿21.75亿美元!直到前几天英特尔终于胜诉,虚惊一场。

  

  因为被专利流氓们缠得烦不胜烦,同病相怜的谷歌、苹果、英特尔和思科一度联手把美国专利商标局告上了法庭,认为后者制定的条规偏袒专利流氓。

  其实相比巨头,中小微企业才是真正的苦主,它们是沉默的大多数。

  根据美国专利组织UnifiedPatents的一份报告显示,2018年前三个季度,美国地区法院受理的中小微企业专利被诉案件占总体的 80%。

  在弱肉强食的商业世界,像苹果那样有实力有精力硬刚专利流氓10年的企业注定是少数,实力欠缺的中小微企业只能向更没底线的对手妥协。

  这道理,放到国内同样适用。

  2

  国内企业也苦专利流氓久矣!

  专利流氓不是国外才有,他们在国内一样猖獗。

  相比国外同行,国内的专利流氓更少找大企业的麻烦(大概是惹不起),中小微企业始终是他们的理想猎物。

  原因很简单,中国有大量的中小微企业非常容易被趁虚而入。

  一个典型的中小微企业,通常把绝大多数精力花在业务上,很少会专门去做专利布局,甚至对行业专利技术都没有深入研究和分析。殊不知,从产品的萌芽阶段到最终成品,每一个创新点都应该申请专利,否则稍有不慎,就可能被专利流氓盯上。

  而一旦被盯上,企业主就极其被动。

  如果应诉,要耗费大量时间和精力。知识产权案件的司法周期很长,动辄一年半载,非常影响企业经营。

  即便决定不妥协,胜诉难度也很大。专利流氓有备而来,而中小微企业的应诉经验和准备时间不足,更关键的是由于前期没做好专利布局,很难提供“侵权产品”的合法来源去自证清白。

  所以大多数中小微企业,只好缴纳和解金或授权费用,花钱买平安。

  2017年,上海警方就破获了一起以知识产权诉讼为手段进行敲诈勒索的案件。

  一个叫李云松的犯罪嫌疑人,手里储备了六七百项专利,这些专利大都是模仿其他品牌,技术含量很低。获取专利后,他就会进行市场检索,寻找侵权产品,通过诉讼要求对方赔偿,或购买他的专利。

  从2009年起,李云松就在闷声发财,被下手的中小微企业大都选择息事宁人,例如一家名为杭州鸿雁的公司,被他以10多件专利侵权的名义告上法庭,由于应诉成本过高,被迫拿出5万元进行和解。

  一直到他开始勒索拟上市企业,瞄准(电视剧)企业上市的关键节点趁火打劫,并在2015至2017年间,从4家企业勒索了116.3万元,事情这才闹大,被警方一举抓获。

  可以看出,大企业不仅更有实力应对,也更容易获得关注,而相对的,中小微企业在现阶段只能自己多加小心,否则有苦说不出。

  而且,这样的状况很可能会越来越严重。

  早在2014年,国家知识产权局网站就发文提醒:中国须警惕"专利流氓"诉讼潮。但专利流氓至今还在兴风作浪。去年两会,董明珠带了两份建议,其中一份就是关于严打专利流氓的建议。

  专利流氓之所以会如此猖獗,和大环境有很大关系。

  我国已经成为专利大国,这其中有大量质量不高的专利可供专利流氓囤积、集聚以进行恶意诉讼。

  根据中国法院知识产权司法保护状况(2020),2020年,地方各级人民法院新收知识产权民事一审案件443326件,比2019年上升11.1%。其中,新收专利案件28528件,同比上升28.09%。

  专利纠纷日益普遍,对于中小微企业而言,如果初期不重视专利等知识产权,无异于给日后的企业经营埋了个定时炸弹。

  3

  所有创业者都必须学会未雨绸缪

  创业不易,不仅仅指的是做好主营业务的难度,创业过程中的人事、财税、营销、资质许可等,都是一道道必须攻克的关卡。

  今天谈论的专利流氓,也只是企业在知识产权领域可能会遇到的其中一个坑而已。

  除了专利,商标、版权的坑同样让人防不胜防。

  以美术版权为例,奶茶界初代网红“鹿角巷”就在这方面栽了大跟头。

  由于初期没有做好美术版权保护,鹿角巷的标志性图案被大量抄袭,一时间全国冒出了7000多家质量参差不齐的山寨店,直接拖垮了鹿角巷。

  还有软件著作权,如今各行各业都需要拥抱互联网,都在做网站、APP或者软件,但如果没有做好软著登记,或许自己还没欣赏够,就要被同行模仿了。

  而以中国一些无耻玩家的山寨能力,山寨软件绝对能以假乱真。到时局面就是:用你的形象,抢你的生意,还坏你的口碑...

  所以创业者别无选择,要么未雨绸缪,要么坐以待毙。

  只要有意识地提前布局,创业者就能规避掉大部分麻烦。

  就像老干妈,为了防止商标被侵权,自己便疯狂注册商标。刀哥通过天眼查看到,除了老干妈、陶华碧等常规商标,老干妈还注册了近300个商标,例如干妈老、陶老干爹、干儿子、干女儿,建立起“商标护城河”。

  

  对于普通创业者,自然不用如此麻烦,但必须要有这样的防范意识。

  接下来的问题就是:找谁去做?

  一直以来,提供企业服务的平台鱼龙混杂,不专业、价格不透明、服务流程混乱,甚至虚假服务的问题非常突出。

  

  所以对于企业而言,一个能提供高效、标准化、透明服务的平台非常重要。

  这也是为什么,今年3月天眼查将其旗下的企业服务平台“天眼企服”升级,成为全国首个企业服务标准化平台后,很快就在业内一炮而红。

  

  截图自天眼企服网站

  据媒体报道,全新升级的天眼企服上线首日约30分钟即达成首笔订单;平台运营半月,近四成用户零咨询下单。截至目前,天眼企服已经为300万名企业主提供企业服务,涵盖173个行业,覆盖全国500多个市县。

  作为企业服务平台,天眼企服资历不算老,是个“后浪”,却能让300万不同行业的企业主掏钱,在刀哥看来,关键在于性价比。

  首先,为了确保在天眼企服提供企业服务的商家都具有足够的专业性,天眼企服制定了严格的服务商准入标准,通过率仅50%。

  能做到这点,因为天眼企服依托于天眼查,后者用户覆盖破3亿,收录了全国超2.3亿家社会实体的信息,有能力对商家严格审核,且只允许具有服务能力和相关资质的,成立2年以上、身处行业中上游的有限公司/股份公司/集团公司入驻。

  在天眼企服提供专利申请服务的部分服务商

  所以一位曾在网上找过代理的郑州企业主说道,“如果当时知道天眼查能办这个业务,肯定选择天眼查,可信度更好。”

  在保证专业的同时,天眼企服的优势还在于高效,一站式解决不同企业的不同需求。

  如上文所述,在创业过程中会遇到各式各样的问题,人事、财税、营销、资质许可,等等。但是,很多平台由于能力等原因,只能提供某一领域的企业服务。

  

  天眼企服却是个“异类”。目前天眼企服历史服务企业行业覆盖行业大类87个(总数97个),覆盖率高达89.7%;服务品类中,涵盖了财税服务、工商服务、知识产权、IT/软件等9大品类,370个细分品类。

  服务覆盖了绝大多数品类、行业。截图自天眼企服APP

  其次,在服务流程和定价体系上,天眼企服也做了标准化的革新,对用户极为友好。

  以往一些平台,不仅流程混乱,还见缝插针地收费,很是坑爹。

  一位在北京从事互联网金融的总经理助理抱怨道,此前她找代理办理地址变更,结果代理把同一个地址卖给了另外一个公司,导致自己的公司进了黑名单。“现在在处理地址异常,代理不愿意管,还说再掏一年的钱,再办一个新的地址,解锁异常地址。”

  再比如注册公司时,刚开始跟代理谈好的价格是400元,办理过程中,又借口需要收“刻章费”、“交通费”,又收400元。

  为了杜绝隐形收费等问题,天眼企服设置了标准化的流程以及全新的定价标准。

  定价体系标准化

  所有用户在选用服务前就可明确知晓该项业务的流程、日程和价格,下单后也能实时跟踪服务进度。

  “感觉挺方便的,直接提交资料上去就行了。天眼查比之前的代理方便多了,因为天眼查可以查到哪些商标已经被人注册了、是什么状态;而且提供了注册商标的流程,可以看到办理进度。收费也比之前的代理便宜。”一位佛山的企业主表示。

  服务流程标准化、可视化

  最后,除了以上优势,天眼企服的使用体验也出乎许多人的意料。

  在给服务商准入、服务流程和定价制定标准之外,天眼查还制定了一个新标准:知识普及。相比此前三个措施,这个动作很细微,但很打动人。

  例如一些企业主并不清楚什么是软著,怎么注册,有什么用,但在天眼企服搜索后,就能看到视频讲解专业知识,企业主能很快了解相关知识,如果还不了解,还可以询问平台的专业顾问,最后再决定要不要购买服务。

  视频讲解,常见问题解答。截图自天眼企服APP

  同时,在购买服务前,由于平台会根据用户的实际反馈结果对服务商进行排序,企业主也能很容易找到更优质、更适合自己的服务商,相当省心。

  一个企业服务平台,如果能做到让用户省钱省心,它的服务就具备最高的性价比。

  尤其对于中小微企业,懂得如何找到省钱省心的企业服务,至关重要。

  创业不易,企业的每一个阶段都不能马虎。

  就像研发产品,每个创新点都要留心,谨慎判断是否注册专利,再通过靠谱的企业服务,真正做到未雨绸缪。否则稍有疏忽,就可能被趁虚而入,被勒索的滋味注定不好受。

  事前自己多布局,总好过事后被别人布局。

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