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被错认成强奸犯判40年冤狱 他自学法律和法医平反

京港台:2021-6-3 23:23| 来源:英国那些事儿 | 评论( 4 )  | 我来说几句


被错认成强奸犯判40年冤狱 他自学法律和法医平反

来源:倍可亲(backchina.com)

  纽约(专题)世贸中心遗址,一名黑人中年男性常常来到这里,一个人静静地望着眼前这里的建筑发上好一阵子呆。

  之后,他又驱车前往布朗克斯区的一座公墓,在一座墓碑前静静地待上好几个小时…

  男子名叫Alan Newton,他曾被冤屈入狱,原本要坐四十年牢,却不甘沉沦,自学法律和法医学,亲手为自己洗脱冤屈,终于在第二十一年的时候出狱。

  这两处地方,不幸成了他生命中最大的遗憾。

  他的故事,让我们从头说起…

  Newton是土生土长的纽约布朗克斯人,生命的前二十三年,他和周遭的小伙伴一样,过着并不富裕,却也与世无争的生活。

  23岁的时候,银行小职员Newton交了一个女朋友,两人感情很好,就快要走进婚姻的殿堂。

  那时候的他做梦也没想到,一场欲加之罪会莫名其妙降临到自己头上。

  1984年6月23日凌晨4点,一名25岁的女子走进布朗克斯的一家便利店,她当时没有留意,一名健硕的黑人男子尾随她进了便利店。

  女子买完东西出来,突然被那名男子从身后搂住,随后一把尖刀顶在了她的喉咙上。

  女子被牢牢抓住没法动弹,之后她被塞进一辆车,开到一栋废弃建筑。

  之后,女子被陌生男子拖下车,反复强奸了多次,黑暗中,女子一直没能看清男人的脸。

  性侵过程中,袭击的男人依然害怕被女子记住脸,他丧心病狂地用刀划烂女子的脸,又戳瞎了她的左眼,才最终离开现场。

  过了很久,逐渐恢复意识的女子才去报了警,警方录了口供,记录了她对嫌犯的描述:

  “身高180,体重72公斤左右,肌肉结实的黑人男性”。

  于是,警方拿来了在布朗克斯区采集的200多张符合标准的嫌疑犯照片。

  

  身体和意识还没有完全恢复的受害女子,就这样在警方出示的照片中,挑出了她认为长得最像袭击者的那一个:

  23岁的Alan Newton…

  

  警察很快上门,带走了一脸懵逼的Newton。

  得知被指控为强奸犯,Newton一开始并不太慌张,因为案发当晚他住在未婚妻家里,此前也跟妹妹,几个亲戚和邻居都见过面,他认为,自己有充分的不在场证明。

  再加上,他听说法医在受害人身上搜集到了罪证:袭击者的精液。

  Newton信心满满,相信自己很快就能洗脱嫌疑。

  然而,到开庭的时候,受害人不仅一口咬定当晚的袭击者就是Newton,就连便利店店员也附和说Newton和袭击者的身形有“八分相似”…

  而Newton所谓的不在场证明人,因为都是熟人,陪审团并不认可。

  Newton做梦也没想到,1985年5月,陪审团裁定他强奸和袭击罪名成立,判处有期徒刑四十年!

  20岁的年轻小伙Newton,一夜之间失去了亲人,未婚妻,职业前途和自由,被冤屈入狱,等待他的是漫长的40年牢狱之灾。

  关进高墙的那一刻,Newton绝望地感慨到:

  人生结束了…

  刚进监狱的时候,Newton宛如行尸走肉,每天瘫坐一旁,面如死灰。

  可是,一段时间之后,Newton逐渐适应了监狱的生活,开始冷静下来思考自己今后的人生。

  他仔细一想:

  四十年其实是段相当漫长的时光,如果从现在起,每天都浪费在自怨自艾上,那这辈子很可能就冤死在监狱里,甚至等不到重获自由的那一天。

  与其坐以待毙,不如拿出行动,为证明自己的清白做点有意义的事,哪怕所做的事只能带来一丝渺茫的希望。

  Newton的思路很简单:

  被冤屈入狱是因为自己不懂法,被检察官和警方牵着鼻子走,那就从现在开始学习法律,直到精通!

  就这样,Newton开始每天泡监狱图书馆,如饥似渴地学习关于法律的所有书籍,虽然少年时期的他非常讨厌书本,然而此刻,他却觉得书本无比可爱,因为这些书里,可能藏着救命的知识。

  就这样日复一日,年复一年地苦读,Newton在自救的同时,第一次体会到了学习的快乐,之后他又在监狱里申请了法学院的远程教育。

  1988年,他在监狱里通过考试,顺利从法学院毕业,拿到了法学学位。

  

  此刻的Newton不再是一个被冤屈的囚犯,而是对众多案件了熟于心的法学专家。

  同时在这期间,Newton进一步意识到,就当年那桩案子而言,想要洗脱罪名,还必须掌握法医学的知识。

  于是乎,在后面的几年里,Newton又继续苦读起了法医学。

  1988年,对法医鉴定有一定了解的Newton,首次委托律师向申诉庭提出了一个令所有人瞠目结舌的请求:

  当年法医用棉签从受害人体内采集到了袭击者精液,他恳请法庭对精液样本进行“DNA测试”,来证明他的清白!

  需要说明的是,在今天司空见惯的DNA测试,在1988年还是尚未得到法律界认可的新鲜技术,很多人法律界人士甚至没有听说过,Newton正是在攻读法医学的最新研究成果里里了解到“DNA测试”技术。

  Newton决定尝试一下,他写了好几封信给司法部门,详细论述了DNA测试的科学依据,恳请司法部门将DNA证据纳入法律体系。

  然而,保守的司法部门对Newton的要求不予理会,无奈之下,Newton只能转而申请法庭鉴定对受害人衣物上血迹的血型进行鉴定。

  

  不幸的是,袭击人和Newton的血型竟然也是一致的,失去翻案希望的Newton深受打击,却也只能无奈地等下去,寄希望于DNA技术在法律界普及的一天。

  Newton继续牢狱生活,一边继续研究法律和法医学,一边密切关注DNA测试技术的进展。

  1994年,机会再一次降临,包括纽约在内的美国多个州通过了新法律,认可了DNA测试作为证据的合法性。

  得知消息的Newton喜出望外,第一时间向法院提出申请,请求对之前法医采集的袭击者精液的棉签进行DNA测试。

  然而,命运似乎有意和Newton作对,这一次,法庭的工作人员经过一系列调查,竟然传回来一个坏消息:

  调查人员调阅档案时,发现Newton要求检测的那只棉签竟然找不到了…

  

  已经在监狱里蹲了十年的Newton没那么容易放弃希望:

  人生已然如此,也没什么可失去的了。

  想通了这一点,Newton继续回到图书馆,继续研读最新的法律书籍和法医学书籍,他下定了决心:只要还有一口气在,就要坚持抗争到底。

  又是一轮漫长无望的等待,又是一番度日如年的煎熬,这一次,Newton足足等了十年。

  时光飞逝,转眼Newton已经蹲了二十多年监狱,他没有荒废时光,完成了从囚犯到法学,法医学专家的蜕变,然而,他的自救行动,依然没有为他带来任何实质性的转机。

  可是,二十多年过去,世界发生了翻天覆地的变化,DNA测试早已深入人心,成为了法律界最普遍的证据。

  而作为推动DNA证据的先驱,Newton眼瞅着“DNA测试”抓到了一个又一个悬案真凶,为众多无辜囚犯洗脱冤屈,自己却依然留在监狱里…

  等待十年,机会又一次降临了。

  2005年,Newton委托一个冤案申诉机构,最后一次要求法庭对他案件中的相关证据进行DNA测试。

  这次申诉对于Newton来至关重要,如果这一次他不能成功,他就要继续在牢里蹲上十九年,彻底坐满四十年牢。

  鉴于当时DNA技术有了长足的进步,Newton详细列出了要求鉴定的项目,包括受害人的牛仔裤,现场撕裂的衣服碎片。

  

  这次的申请提出后,调查取证过程长达五个月,

  2005年11月,相关部门给出了答复,没有发现任何嫌疑人的DNA。

  冤案申诉机构的律师打来电话,对未能帮助Newton洗脱冤屈表示深深的歉意,并准备结束申诉。

  Newton的心又一次沉到了绝望的深渊里,难道,自己真的要在监狱里度过一生?

  凭着对法医学多年的细致研究,Newton大胆推测:

  一些旧案档案里,因为当初没有DNA检测证据的需求,这一类证据的打包往往比较草率。

  就在申诉快要到期的最后期限,Newton跟冤案申诉机构打去电话,提出了最后一个请求:

  1994年的时候,当时调查组宣称没有找到的法医提取袭击者精液的那根棉签,能不能再仔细翻找一下,因为那上面的残留的DNA,是他洗脱罪名最后的希望!

  律师于是按Newton的要求再一次发去了邮件。

  11月7日,申诉法庭终于给了答复,几行简单的字,就这样彻底改变了Newton的命运:

  他们找到了那根棉签,经过DNA测试,上面的精液不属于Newton,Newton是无辜的…

  

  收到消息的那一刻,Newton泪流满面。

  为了自我拯救,他契而不舍地奋斗了二十一年,期间拿到了法学学位,修读成了法医学专家,终究在决定命运的最后关头,凭着多年积累的专业知识和经验,找到了关键证据,为自己洗脱了冤屈…

  Newton沉冤昭雪,坐了二十一年冤狱的他获得了美国政府1100万美元的高额赔偿,也是纽约州迄今为止最大的一笔冤狱赔偿。

  然而,在监狱里度过的二十一年时光,他终究承受了无法弥补的损失。

  作为一个土生土长的纽约人,“911恐袭”在他坐牢时发生,他没能再看一遍世贸中心大楼在他童年记忆里的旧模样,坐牢期间,母亲也悲伤逝世,他没能送亲人最后一程。

  直到今天,一有空闲,Newton就会去这两个地方驻足,静静地追忆错过的人生。

  当然,凡事有失也有得,Newton当初为了自救而开启的学霸之路也就此保留了下来,如今的他,正在某大学的法学院进一步深造,预备拿下更高的学位。

  自救者,天亦救之。

  

 

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