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错过移动革命的微软,市值怎么还在全球前三?

京港台:2021-6-13 11:34| 来源:吴晓波频道 | 评论( 9 )  | 我来说几句


错过移动革命的微软,市值怎么还在全球前三?

来源:倍可亲(backchina.com)

  微软抛弃IE,就像脱下了一件陈旧且无用的战袍。

  口述 / 吴晓波

  2015年,IE浏览器20岁,微软没有为它庆祝生日,而是转身拥抱了初生的Microsoft Edge,并向世界宣告了对IE的逐步放弃。

  彻底放手的日子不远了。微软近日宣布,将从2022年6月15日起全面停止对IE浏览器的支持。IE这款曾让微软风光无限的浏览器,即将正式谢幕。

  在全球商业史上,IE浏览器是一个传奇,但它缔造传奇的过程却颇具争议。

  IE是为狙击一款叫做网景导航者(Netscape Navigator)的浏览器而诞生的。自1994年面世起,在不到一年时间里,网景就占据了全球浏览器市场70%以上的份额。

  控制了浏览器市场就相当于控制了互联网的重要入口,这是微软无法忍受的。比尔·盖茨聚集了微软的一众工程师,在“抄小路”买下Spyglass Mosaic源代码的基础上,在几个月时间里推出了初代IE浏览器。

  在接下来的一年里,微软和网景针对各自的浏览器开启了军备竞赛般的比拼。

  面对已经占据了70%以上市场份额的网景浏览器,比尔·盖茨放出了一个大招,就是“二选一”。他宣布将IE浏览器和Windows操作系统捆绑销售,免费提供给用户。

  对于所有使用Windows操作系统的用户来说,既然系统自带免费的IE浏览器,自己也就没必要再为了网景浏览器掏钱了。

  

  看到这里,你的脑中可能会浮现出一个词——反垄断。

  微软明显是利用了自己在操作系统的垄断地位,来对新成长起来的网景公司进行降维打击。

  浏览器大战的形势陡然改变,网景节节败退,被迫在1998年5月向法院发起了针对微软的反垄断诉讼。

  虽然微软被联邦法官裁定为存在垄断行为,甚至一度面临被拆分的危机,但一切对网景来说为时已晚,原本属于它的市场已经失去。1998年11月,网景被美国在线(AOL)以42亿美元的估值收购。

  微软因为不正当的捆绑行为而背负了欺凌者、垄断者的骂名,但它终究如愿主宰了浏览器市场。到2003年,IE浏览器在全球市场的占有率达到了惊人的95%。

  可以说,在全球商业史上,第一个搞“二选一”并取得巨大成功的,不是2010年“3Q大战”中的腾讯,也不是这几年的淘宝,而是1996年的微软。

  在一个人的赛场上,拼命奔跑似乎没有什么意义。缺少对手的微软放慢了对IE浏览器进行改良和升级的脚步。

  2001年,IE6上线。IE6上线后的连续5年内,微软仅为其提供了基础的安全补丁更新。这种长期的忽视,使得IE浏览器渐渐落后于商业世界技术变革的脚步,其在安全性、兼容性等方面越来越受到诟病。

  以兼容性为例,IE6不兼容最新的网页标准,为了写出漂亮的网页,程序员需要专门为IE写更多的兼容代码。因此,在开发圈里,IE6被称为“程序员的梦魇”。

  IE的诸多漏洞和微软的迟缓动作给竞争者提供了可乘之机。

  在IE6诞生后的十年内,Mozilla火狐、谷歌Chrome、苹果Safari等诸多强劲的竞争对手接踵而至。

  最强大的对手当属2008年问世的谷歌Chrome浏览器,它几乎可以说是站在了IE的对立面:安全、快速、一个网页崩溃不会危及全身、支持各种新的网页标准……

  更重要的是,谷歌将Chrome开源了,也就是说,在谷歌的Chromium项目中,浏览器的源代码是开放的,任何人都可以在现成代码的基础上增增减减。

  目前全世界很多的浏览器,包括我们常常接触的QQ浏览器、360极速浏览器,都是基于Chromium项目改造来的。

  Chrome凭借在开源性、功能性和安全性等方面的出色表现,迅速蚕食了IE的市场份额。

  2012年,IE浏览器的市场份额首次被Chrome超越。2015年,IE的市场占有率首次跌破20%。到今天微软宣布要终止IE浏览器服务的时候,它的市场份额只剩下不到2%。

  相比之下,Chrome目前的市场份额已经超过65%,在它之后是Safari,其市场份额约10%。IE在今天的全球浏览器市场上显然已经变得微不足道了。微软力推的新款Microsoft Edge浏览器虽然占据了大约8%的市场份额,但它使用的同样是谷歌的Chromium内核。

  昔日的霸主IE被Chrome战胜,是不是意味着微软的末日到了?还真不是如此。微软的市值在过去的两年里翻了一番多,达到近2万亿美元,位居全球公司市值前三。

  微软凭什么?微软现任CEO萨提亚·纳德拉在2019年出版的《刷新》一书中,有这个问题的答案。

  《刷新》这本书,英文叫Hit Refresh。“Refresh”这个词,我们不陌生,在电脑或手机上操作的时候,我们常常用到Refresh(刷新键)。

  刷新,是指在不完全抛弃旧东西的基础上,把新东西刷出来。这是微软正在做的事——没有与过去完全决裂,但力求在新的页面上有所突破。

  微软所谓的“刷新战略”是什么呢?并不是开发一个比Chrome更先进的浏览器,而是进行重大的战略转移,把微软的战略核心转移到新的战场上,那就是对云计算、混合现实、量子计算等等关键技术的研发。

  微软采取的是一种有违直觉的战略——将业务重点由规模庞大、收入可观的设备操作系统和硬件,转向并不十分成熟的云业务。

  在更具有未来性的技术上,微软尝试借助混合现实技术构建这样一种计算体验——数字世界和你所在的物理空间合二为一,你的视野本身就是一个计算面,你需要的数据、应用可以出现在你希望的任何地方。

  它也在尝试通过量子计算来超越摩尔定律的限制,从而在计算能力上获得革命性的突破。

  微软宣告了IE的谢幕,但它正在书写激动人心的重生(电视剧)故事。

  所以今天微软对IE浏览器的彻底抛弃,就好像一个人脱下了一件完全陈旧和不必要的战袍。

  没有一种战略是永葆青春的,没有一场胜利是永久的,没有一个产品是不朽的,没有一支团队是战无不胜的,有的只是刷新、刷新、不断地刷新。

  IE即将谢幕,但微软正在焕发新生。

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