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削弱301条款?与中国竞争,美国依然需要关税

京港台:2021-7-29 04:50| 来源:纽约时报 | 评论( 4 )  | 我来说几句


削弱301条款?与中国竞争,美国依然需要关税

来源:倍可亲(backchina.com)

  参议院最近通过了一项法案,希望加强美国的科技和工业能力,更好地与中国竞争。该法案名为《美国创新与竞争法》(U.S. Innovation and Competition Act),起草之初就是两党为了应对我国面临的最大挑战之一所进行的一次通力合作。

  但在某个“华盛顿特色”下,这项本意是让我国对中国更具竞争力的法案,现在却包含了一条将会产生反作用的修正案。

  这项立法极为关键,因为赢得与中国的竞争对我们的未来至关重要。我国是世界上最大的经济体,拥有最强大的武装力量和最有活力的科技生态系统,但中国正在用一个专制政府所能用上的一切手段试图超越我们。我们必须利用自由民主制度的一切优势才能取胜。

  要实现这个目标,我们需要一个多层面的长期战略。中国当然也有一个。我们的战略必须包含鼓励创新和创造就业机会,以及鼓励美国制造的税收和监管制度;一个包括用补贴促进最先进科学技术发展的产业政策;一支现代化、训练有素、目标明确的军队;我们的情报和外交部门的全面参与;以及一个打击中国不公平贸易行为的强有力计划。

  特朗普政府认识到了中国的威胁,并且集中精力做出了全面应对。拜登政府似乎正在延续这一努力。

  参议院的这项立法将实现一些必要的目标。它要将2000亿美元用于支持科技创新,520亿美元用于重建半导体制造能力,还有一个供应链复原计划,使个人防护装备、药品和其他关键产品的生产回到美国。

  它还将在国家科学基金会(National Science Foundation)设立一个科技与创新办公室,将资金投入人工智能、半导体、机器人和高性能计算的研发。这些措施都是对习近平主席的“中国制造2025”规划的强势回应,以谋求主导这些行业的未来。

  然而遗憾的是,在最后一刻,参议院似乎屈服于企业游说者的压力,在这原本值得称赞的法案中纳入了一个有利于中国的修正案,即《2021年贸易法》(Trade Act of 2021)。

  该修正案将在三个重要方面损害美国利益:它将削减疫情所需的医疗用品的关税;重新批准所谓的《综合关税法案》(Miscellaneous Tariff Bill),降低对中国和其他国家进口商品的关税;并修改我们的现行法律,使其更难打击外国竞争者的掠夺性贸易行为。

  这一切都将使中国制造商更容易抢走美国的就业机会,并使美国继续依赖中国作为半导体和个人防护装备等对国家安全至关重要的产品的来源。

  唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统的关税是对华强势战略的重要构成,这些关税的设立目的,是阻止中国企业以在中国开展业务的代价为由,强制美国企业转让技术,并打击中国其他扭曲市场的贸易行为。认为所有关税都是不好的想法是愚蠢的,而且会起到适得其反的效果。自合众国建立以来,关税一直是经济政策的有效工具。它们可以抵消外国政府和产业政策的不公平补贴;打破对外国供应商的依赖;并提高进口成本,从而鼓励企业将工作机会带回美国。就关税可能会提高消费者价格(这本身是有争议的)而言,这是实现强大的制造业基础和确保获得关键供应的一个很小的代价。

  该修正案将削减种类繁多的防护装备和其他医疗产品的关税,其中一些产品正是《创新与竞争法》所强调的重头,旨在加强本土制造能力。换句话说,尽管整个法案都在寻求鼓励美国的个人防护装备生产,但贸易修正案却会损害这一目标,因为从中国进口防护装备会变得更加便宜。此外,修正案中的产品类别远不止健康领域;事实上,被削减的114个关税细目包括了一些奇怪的类别,比如某些饮用酒水。

  此外,通过延长《综合关税法案》,该参议院法案将削弱我们与中国竞争的能力。《综合关税法案》的初衷是降低美国产品制造中零部件的关税以帮助制造商。不幸的是,它沦为了一种由说客驱动的附带福利,而它的延长将减少近2300个关税细目,预计每年财政收入损失将超10亿美元。超过40%的关税削减将惠及从中国进口的材料,其中大多数是制成品。

  最后,拟议的《贸易法》修正案里问题最大、最适得其反的部分,莫过于某些措辞,它们将破坏2018年特朗普总统拿来对中国商品征收关税的一个条款。特朗普政府曾凭借被称为“301条款”关税的豁免计划,帮助美国企业摆脱对中国供应商的依赖。

  该修正案将重新开启这个进程——更糟糕的是,它使得企业更有可能获得豁免,这将阻碍企业将工作机会和产能带回美国。参议院的这项法案将为有效使用“301条款”设置几乎不可逾越的障碍,并很快就将导致特朗普征收的大部分关税被取消。

  这对华盛顿的律师和说客来说都是好消息,但对美国劳工或美国的长久竞争力来说却不是。

  就好像这样对中国妥协还不够,该贸易修正案还将通过永久性削弱“301条款”,有效地将我们对自身贸易政策的主导权拱手让给世界贸易组织(World Trade Organization),除非美国首先在该组织打赢一场多年的官司。

  中国的国家方针规划者肯定对该参议院法案关于科研和技术的部分感到担忧,但对于它将实际上取消现有的“301条款”关税,并在很大程度上消除未来的所有关税威胁,他们必然会感到振奋。

  现在就看众议院和拜登总统能否把我们从这样的愚蠢之举中拯救出来了。众议院应当完善该参议院法案的条款,重写和加强联邦政府对科学和创新的支持,并剔除那些削弱我们的贸易法和鼓励从中国进口的条款。

  该法案在参议院通过后,拜登总统大加赞赏。但是,除非众议院成功对其进行重塑,不然他应该否决这项立法,并将其打回国会再来一次。

  

 

 

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