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为什么mRNA疫苗没得诺贝尔奖?不是很牛x吗?

京港台:2021-10-9 03:52| 来源:虎嗅APP | 评论( 13 )  | 我来说几句


为什么mRNA疫苗没得诺贝尔奖?不是很牛x吗?

来源:倍可亲(backchina.com) 专题:全球疫苗研发最新动态!

  出品丨虎嗅医疗组

  作者丨苏北佛楼蜜

  题图丨东方IC

  今年,诺贝尔生理学或医学奖的赢家不是mRNA新冠疫苗。

  当地时间10月4日,诺贝尔生理学或医学奖揭晓,这一荣誉授予美国研究者大卫·朱利叶斯(David Julius)和阿登·帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)。这两位科学家因为在"发现温度和触觉受体"方面的突破性成就而获奖。

  尽管大多数人都希望诺贝尔委员会能够认可疫苗研究,毕竟过去一年间,数十亿人接种了新冠疫苗,疫苗也挽救了无数生命。但今年的诺贝尔医学或生理学奖却将目光转向了其他研究。

  诺贝尔生理学或医学奖获得者:美国研究者大卫·朱利叶斯(David Julius)和阿登·帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian),这两位科学家因为在"发现温度和触觉受体"方面的突破性成就而获奖

  诺奖委员会在阐述授奖原因时指出,朱利叶斯和帕塔普蒂安两位科学家解释了“热、冷和触觉压力是如何引发人体的神经脉冲,从而让我们感知这个世界、适应这个世界的”。诺奖委员会还强调,人们大多对这些感知已经习以为常,但却并不知道这些神经脉冲是如何触发的,又是如何让我们感知温度和压力的,今年的获奖科学家则通过自己的研究解答了这个非常重要的问题。

  一些科学家对诺奖对新冠疫苗的“忽视”感到失望,这一“情愫”在信使RNA技术(mRNA)疫苗上表现更甚。

  “诺贝尔奖获得者本可以利用今年的奖项做些什么,去直接援助全球卫生工作,但他们选择不这样做,这完全是失职。”西雅图(专题)华盛顿大学的细胞生物学家Alexey Merz(阿列克谢·梅尔茨)与当地时间10月6日在 Twitter上写道:““感觉背后的机制研究”获得今年的医学或生理学奖将导致生命损失。

  

  但诺贝尔奖内部人士表示,时间、技术细节和政治因素意味着今年的奖项评定是一个漫长的过程,然而,他们并没有忽视新冠疫苗的影响以及潜在的进步。

  “mRNA疫苗的开发是一个美妙的故事,对人类产生了巨大的积极影响,我们都非常感谢科学家们。”负责评选获奖者的斯德哥尔摩瑞典皇家科学院秘书长 Göran Hansson(戈兰·汉森) 说,“这是一种将获得提名的发现,但我们需要时间。”

  mRNA,“生不逢时”

  今年,对于新冠疫苗mRNA技术获得诺贝尔奖不利。今年的奖项提名必须在2月1日前提交。汉森指出,这是在第一批mRNA疫苗和其他一些疫苗在临床试验中证明其有效性的两个多月后、其对新冠肺炎的影响完全明确之前,“后续工作现确实还在进行中”。

  历史也在对新冠疫苗“摇头”,布卢明顿的印第安纳大学网络科学研究所主任、物理学家 Santo Fortunato(桑托·福图纳托)说,随着时间的退役,从发现到获得诺贝尔科学奖之间的差距越来越大,现在平均超过了30年。第一批实验性mRNA疫苗在20世纪90年代中期进行了测试,但Moderna以及辉瑞/BioNTech开发疫苗的关键进展直到2000年代才出现。甚至可以说,该技术的影响直到今年才显现出来。

  但福图纳托说,重大发现往往会被更快地认识。mRNA疫苗的一个潜在的平行例子是对引力波的探测。爱因斯坦在1915年预测到引力波的存在,但研究人员花了一个世纪才开发出直接探测它们的工具——研究人员在2016年2月宣布了他们的发现,这让观察和理论工作背后的科学家获得了2017年物理学奖。

  对于mRNA新冠疫苗,福图纳托说表示,“说实话,mRNA今年没获奖我并不感到压抑,因为我相信它未来一定会被授予诺贝尔奖,很快。”

  当谈到新冠肺炎时,伊利诺伊州埃文斯顿西北大(专题)学研究科学奖的计算科学家布Brian Uzzi(莱恩·乌齐)预计,诺贝尔委员会的目光将比疫苗的开发更广泛,他说,“诺贝尔奖更可能颁给那些授人以渔,而非授人以鱼的科学家,他们喜欢把奖给那些做基础研究的人,这些研究可以继续进行,并解决不同的问题,而不仅仅是一种问题。”乌齐推测,委员会可能在等待衡量mRNA疫苗技术对其他感染疾病的影响。

  奖给谁?这是个问题

  其实,mRNA新冠疫苗早已获得多个重要的科学奖项。上个月,奖金为300万美元的突破奖之一颁给了两位科学家,他们开发的修饰物可以抑制不必要的免疫反应,这项技术是Moderna和辉瑞/BioNtech等生物技术公司成功研发疫苗的关键。

  同样的,研究人员还赢得了拉斯克基金会的年度奖之一,这一奖项通常被部分科学家认定为是诺贝尔奖的“先兆”。诺贝尔奖委员会往往对经得起时间考验的研究感兴趣,而不是最新的进展,因此Uzzi预计,在诺奖来“敲门”之前,mRNA疫苗会有更多的奖项。

  科学家们说,如果疫苗被授予诺贝尔奖,委员会将需要做出一些困难的决定,即表彰谁以及表彰什么。加拿大(专题)多伦多大学的医生科学家David Naylor(大卫·奈勒)说:"我希望委员会能够不将眼光拘泥在开发疫苗的学术、企业团队,转而关注更多的基础性工作,如mRNA疫苗的基础研究者。”

  马里兰州巴尔的摩市约翰霍普金斯大学、彭博公共卫生学院的微生物学家Arturo Casadevall(阿图罗-卡萨德瓦尔)也认为,“mRNA疫苗是明显的候选者,但疫苗的开发深深扎根于几个学科,委员会需要花时间来确定贡献的究竟来自谁,毕竟许多领域都为做出了贡献。”

  汉森说,“把功劳给正确的人和正确的发现,这一切需要时间。请给诺奖时间。” 

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