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避免冒犯中国 世卫组织跳过“Xi”命名新变种病毒

京港台:2021-11-29 23:54| 来源:纽约时报中文网 | 评论( 25 )  | 我来说几句


避免冒犯中国 世卫组织跳过“Xi”命名新变种病毒

来源:倍可亲(backchina.com)

  世界卫生组织为新冠病毒的新变种命名时,官员为了让公众更容易理解其演化过程,选择了使用希腊字母:阿尔法(Alpha)、贝塔(Beta)、伽马(Gamma)、德尔塔(Delta)。

  现在,这个字母表制造了政治难题。在德尔塔变异毒株之后出现的几个变种都被证明传染力不如德尔塔强大。轮到为南非出现的具有潜在危险的新变种命名时,字母表上的下一个字母是纽(Nu),官员们认为这太容易与“新”(new)字混淆。

  接下来的字母更加麻烦:虽然读音不同,但克西(Xi)的英语转写恰好就是中国领导人习近平姓氏的汉语拼音。所以他们跳过了这两个字母,将新变种命名为奥密克戎(Omicron)。

  “‘纽’很容易与‘new’混淆,我们也没有选择‘Xi’,因为它是一个常见的姓氏,”发言人塔里克·贾萨雷维奇周六在电子邮件中对跳过这两个字母的问题做出了回应。

  他还说,该组织的政策要求“避免冒犯任何文化、社会、国家、地区、专业或种族群体”。

  该组织最初没有解释它为何从哥伦比亚首次记录的较小变异毒株谬(Mu)跳到奥密克戎。这样的遗漏令人们猜测其原因。使一些人再次批评该组织在与中国打交道时过分恭顺。

  “如果世卫组织如此害怕中共,那么下次中共试图掩盖灾难性的全球大流行病时,还怎么相信世卫组织会揭穿他们?”得克萨斯州共和党参议员特德·克鲁兹在Twitter上写道。

  新毒株的学名是SARS-CoV-2的B.1.1.529变种,没有证据表明中国人在该毒株的命名上有任何决定权。一些变种已被证明转播力较低,但奥密克戎可能是自德尔塔变异毒株以来最令人担忧的新毒株。

  使用地理名称指代卫生威胁曾是过去的常见做法:西班牙流感、西尼罗河病毒、中东呼吸综合征、寨卡病毒和埃博拉病毒。整个大流行期间,世卫组织一直试图避免这一做法。

  这反映了科学家们担心地方或人群有遭到污名化的风险,但在大流行的最初几个月,这也被视为对中国的恭顺,因为该国在全球卫生事务中很有影响力。

  大流行于2019年秋季首次在中国中部城市武汉传播,中国官员对于人们将大流行与武汉相关联的做法表示愤怒。美国最严厉的中国批评者——包括时任总统唐纳德·J·特朗普及其助手——仍然坚持这种关联,有时还会使用一知半解或种族主义的字眼。

  中国外交部发言人耿爽当时表示:“新冠病毒使所有人都受到了影响,需要携手应对,而不是仇外式地散布恐惧。”

 

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