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用手机程序追踪孩子 究竟是利大于弊或是得不偿失

京港台:2021-12-29 22:39| 来源:BBC中文 | 我来说几句


用手机程序追踪孩子 究竟是利大于弊或是得不偿失

来源:倍可亲(backchina.com)

  专利律师伊莱恩·斯佩克特(Elaine Spector)很想知道儿子最近离开家后,是否安全回到了他在德克萨斯州的学校宿舍。但这位住在美国巴尔的摩的妈妈并没有给他打电话或发短信,而是等待着手机发出提醒的声音。

  那是因为,如全世界大约3200万人一样,斯佩克特和她全家人都在手机上安装了Life360。这款应用程序持续追踪她三个孩子的行踪,她因此可以知道他们什么时候出门,什么时候安全地回家,他们是否去了不该去的地方,以及一大堆这种数据。“他们到了学校,叮一声;他们回家了,又叮一声,”斯佩克特说。“这只是我们家掌握每个人行踪的一种方式。”

  这家人使用这款应用已经好几年了,斯佩克特说,虽然年幼的孩子们有时会关掉定位功能,但她的大儿子在使用这款应用时总是很放松。尽管他现在已经18岁了,而且全国各地旅行,但她承认,如果删除应用、删除那些叮当声,“会让我感到压力”。她说,“我不想成为追踪狂家长,但我们这样已经有一段时间了,我心里有些犹豫是否要完全断绝这种追踪关系。但我喜欢‘他很安全,我就不需要管他’这一微妙的感觉。”

  在过去十年左右的时间里,家庭追踪应用程序迅速流行起来。当然,父母保护孩子的天性是孩子成长的一部分——但这些应用程序一直在蓬勃发展,因为许多父母觉得这个世界,无论是离线的还是在线的,本质上越来越危险。

  然而,专家表示,父母们应该认真考虑如何使用这些应用,以及如何与孩子沟通。应用程序在收集数据方面变得越来越复杂,这引发了关于个人安全的问题。在应用程序监控下长大的孩子现在已经长大成人,这让父母们陷入了两难境地——什么时候停用这些程序。

  定位和定速

  虽然Life360在家庭追踪程序市场上占据主导地位——目前在英美两国的iOS应用程序商店中它是下载量第六大的社交媒体应用程序,但还有大量其他可供选择的软件,都可为父母提供不同程度的监控。

  吉斯林·鲍勃撒(Ghislaine Bombusa)是总部位于英国的互联网机构(Internet Matters)的主管,该机构为家长提供网络安全方面的建议。他说,基本上有两种类型的跟踪程序。选哪种“取决于你的育儿方式,也就是你想要多密切地监控你的孩子”。

  最简单的是位置共享程序,安装在iOS设备上的“Find My Friends”,或安装在Android设备上的“谷歌 Family”。还有一些第三方应用程序可以让用户从他人手机上收集看似无限范围的数据。

  最基本的,这包括地理围栏等功能,当手机离开或进入某个区域时,就会发送警报。对于驾车青少年的父母来说,还有速度监控和碰撞检测——斯佩克特说她发现这些特别有用。更极端的,在市场上还有像FindMyKids这样的应用程序,允许父母远程激活孩子手机上的麦克风,甚至录制音频,而TeenSafe宣称拥有“隐形模式”,该公司表示,这意味着孩子“永远不会发现他们的父母正在监视他们”。

  除了位置追踪,应用程序还可以管理孩子的数字生活,“如果有零花钱,会在网上花多少钱,如何以及何时使用游戏机等等,”鲍勃撒说。像OurPact这样的应用程序允许父母查看孩子在线互动的截屏,而Bark程序还会扫描手机的信息,提醒父母“需要关注一些手机网络互动行为”。

  虽然鲍勃撒并不认为现在所有的父母都在使用这类应用程序,但她表示,这类应用程序的激增和在这类应用程序上的投入肯定表明市场需求很大。2019年对英国父母和监护人的一项调查发现,40%的人每天都在使用某种GPS跟踪。

  应用研发公司都是大企业。仅Life360一家公司的估值就超过10亿美元,业务遍及140多个国家。虽然许多应用程序确实有免费选项,但大多数应用程序也可升级到付费账户以获得额外功能或连接更多设备。例如,监控互联网使用情况的Circle,每月9.99美元(7.39英镑)起,而TeensSafe的五个设备连接计划目前是每月99.99美元。

  数据与信任

  在这个充满危险的世界里,位置跟踪应用自我标榜为必不可少的育儿工具。他们希望父母相信,只要知道孩子在哪里,孩子就会更安全,或者孩子知道他们被监视,就会避免危险的行为。当然,也有父母使用跟踪应用程序来应对事故甚至绑架案例。

  但伦敦政治经济学院(London School of Economics and Political Science)媒体与传播系教授索尼娅·利文斯通(Sonia Livingstone)认为,事实上“没有任何证据表明这些应用程序能让儿童更安全”。她说,“我从来无法得出这样的结论,尽管我看了所有的证据。”

  作为一名儿童数字权利和安全方面的专家,利文斯通写了几本关于数字时代育儿的书,她认为,经常出现的头条新闻,让父母产生“孩子面临可怕危险”的普遍想法,这可以理解。但她认为,从长远来看,追踪应用可能会产生“意想不到但也具有破坏性的后果”,尤其是对亲子关系。

  她表示,应用程序开发商和广告商可能热衷于让父母相信,获得应用程序是父母爱孩子的一种表现,但“对儿童成长来说,最重要的事情是孩子学会信任父母,父母信任孩子”。她说,依靠应用程序来发现孩子在哪里或在网上看什么,尤其是在他们不知情的情况下,会严重破坏这种信任,这可能会导致孩子做出更冒险事情,或聪明地避开监视。利文斯通说,除了安全的权利,儿童也有隐私权,尤其是当他们长大一些后。

  你当然不需要对青少年管得太多,甚至是年龄较大的孩子,他们会觉得父母正在侵犯自己的权利,或者不愿放开网络监控。尤其值得一提的是,Reddit上满是年轻人因父母焦虑的远程监控而感到压抑的故事。

  最近在Reddit的“疯狂父母”版块上有一条帖子写道:“我妈妈看到我在Life360的定位功能被关闭了,她威胁要停掉我的手机,还告诉我不能再开车了……哦,我提到我已经20岁了吗?”另一个在Life360版块的Reddit上,用户们交流如何躲避监控,称他们虽然19岁,但父母为他们支付手机费用,所以要求他们下载这款应用。“我几乎一直在家,除非我去上课,她开车送我上下学。为什么她觉得有必要追踪我的位置,而且我只在学校和家两个地方出现过?”

  利文斯通说,确实存在这样一种真实的风险,即父母的监控“从侵入性转变为控制性”。她认为,“不要让我们每个人的内心想法都被观察,这对我们自主权和个人诚信至关重要。这就是隐私。”

  利文斯通的另一个主要担忧是,这些应用背后的科技公司收集了的大量数据,这非常“可怕”。虽然Life360表示,用户可以“完全控制和了解”他们自己的信息,可以根据个人喜好调整设置,但许多应用程序在与保险公司等机构共享数据方面是相当开放的。利文斯通认为,即使是专家,对于如何使用数据以及未来可能如何使用数据,也缺乏理解,这令人担忧。

  斯佩克特表示,她对数据收集“一点也不担心”,并相信其益处远远超过任何隐患。但是利文斯通说,父母们需要认真考虑的不仅是眼前的风险,还有技术在未来十年可能如何发展。从理论上讲,今天在一个七岁孩子身上收集的数据,将来可能会被输入某个“聪明的算法”,这些算法会根据他们的历史记录对他们进行歧视性筛选。

  “没有人希望是这样,所以我认为父母应该非常仔细地考虑这些信息的采集和流出。”

  掌握平衡

  然而,如果家长确实觉得使用应用程序是正确的,就有办法将利文斯通强调的风险降到最低。

  鲍勃撒说,父母和孩子在公开讨论后一起使用应用程序是很重要的,孩子知道这并不会影响他们之间正确的、互相信任的关系。她补充说,确保双方都知道这些程序的用途,你为什么想要它,设定了什么界限,最重要的是,孩子对这些程序的感觉如何。随着时间的推移,适应使用也是至关重要的,因为孩子在成长,需要更多的独立性。

  “我认为这与孩子的反应有关。如果他们第一次拿到手机时就使用了程序,并且遵守了规则,那么父母和孩子就可能会讨论放弃一些追踪功能。或者可以说,‘好吧,我只会在我觉得有问题的时候开启追踪’,而不是一直使用。”

  然而,利文斯通担心,关于跟踪程序对儿童和儿童发展的影响,还存在太多的未知因素,因此不推荐使用。她说,“ 我们不知道成长在这样一个世界里的这一代孩子会变成什么样子,在这个世界里,他们总是被监视,总是被跟踪,从不迷路,必须修正自己。我真的尊重父母的焦虑,这种焦虑导致他们认为这可能是一个解决方案,我真的希望他们去寻找一个不同的方案。”

  斯佩克特的家庭有鲍勃撒推荐的那种“公开对话”,她因此感到欣慰,所以她从来不用“监督”孩子们的活动。但她承认,要放弃Life360的定期提醒,以及习惯了看到孩子们在哪里后的内心平静,这是非常困难的。“我认为上瘾应是一个准确的词,因为一想到没有这个程序,我就感到不安,”她说。

  她的大儿子现在仍然愿意有这个应用程序,“因为他知道我没有跟踪他或监视他,”她说。但她知道,她关闭程序的时刻即将到来。“如果他不想要,他会告诉我,我会尊重这一点。这是很困难的,但我们作为父母,困难的事情已经经历过许多。”

 

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