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美国加拿大这两座城市,“合体”了

京港台:2024-6-12 00:58| 来源:地缘谷 | 评论( 4 )  | 我来说几句


美国加拿大这两座城市,“合体”了

来源:倍可亲(backchina.com) 专题:多伦多大都市区 相关新闻报道

  普吉特海湾位于美国西北部,赫赫有名的西雅图(专题)和温哥华坐落于这片海湾的南北两端。虽然同处一片海湾,且直线距离不超过两百公里,但因两座城市分属不同的国度,彼此之间较为隔绝,以至于给居住在温哥华的人造成了一种西雅图远在千里之外的错觉。

  本就“铁板一块”

  其实不然,普吉特海湾沿岸之间早有渊源。作为衔接北美大陆和西北太平洋的独立板块,普吉特海湾沿岸有一个叫“卡斯卡迪亚古陆”的共同名称,这里受北太平洋暖流滋润、有着共同的温带海洋性气候,受早期英国殖民因素影响,这里的人通用英语,有着完全相同的文化。

  2019年,曾有温哥华民调公司调查显示,66%的不列颠哥伦比亚省居民认为他们与西雅图、波特兰的相同程度大于多伦多和蒙特利尔等加拿大(专题)东部城市,此外还有59%的居民认为他们不同于加拿大人。

  早在十九世纪初期,时任美国总统托马斯·杰斐逊就设想在这里建立一个独立国家,即卡斯卡迪亚共和国,由当地的不列颠哥伦比亚省、俄勒冈州及华盛顿州组成,该计划虽然最终流产,但足以说明该地区内部关联紧密。

  1846年,英美签订《俄勒冈条约》,卡斯卡迪亚正式被一分为二。此后,轰轰烈烈的西进运动席卷而来,美国吞并了卡斯卡迪亚南部并建立了华盛顿、俄勒冈等州。十九世纪末,位于华盛顿州的西雅图因淘金热和造船业迎来了第一次繁荣。二十世纪初期,这里诞生了伟大的波音公司,航空业随即迎来了空前发展。后来,微软、亚马逊等公司也在西雅图附近成立,短短数年,这里的信息技术产业爆炸性增长,成为足以媲美“硅谷”的科技中心,西雅图一跃成为美国西海岸北部最重要的城市。

  

  

  有趣的是,卡斯卡迪亚南部并不只有一座大城市,相较于人们熟知的西雅图,俄勒冈州的波特兰则显得低调许多,其实波特兰的兴起要早于西雅图,在十九世纪很长时间里,波特兰都是美国西北地区最大的港口城市,这一状况一直持续到到铁路延伸到深水港西雅图才得以终结。

  西进运动后期,1871年卡斯卡迪亚北部地区被纳入英属加拿大,随后成为加拿大不列颠哥伦比亚的一部分。早期的温哥华微不足道,仅是一个以伐木业为主的小镇,随着加拿大太平洋铁路的贯穿,得益于加拿大西海岸大陆最南端城市的优越条件,温哥华顺利“出圈”,成为太平洋铁路的西端终点城市。在这之后温哥华迅速崛起,不到半个世纪,就成为了加拿大西海岸的最大城市。

  从隔绝到低效往来

  温哥华和西雅图、波特兰分属加拿大、美国后,由于英美早期处于敌对态势,加拿大在边境建立了大量的堡垒和边防设施,这一时期卡斯卡迪亚南北几乎断绝了往来。1854年,加拿大为了拓展美国市场,与美国签订了《美加互惠协议》,双方贸易额开始迅速增加,加拿大边境军队数量也随之减少。二战爆发至整个冷战期间,加拿大和美国同属一个阵营,为了防止他国入侵,加拿大索性将安全托付美国,此后美国陆续在加拿大设置了五十多个军事设施,并联合成立了北美防空司令部。至此,加拿大已无需在两国边境派驻军队。温哥华和西雅图、波特兰也从中受益,在这一时期加快了两地铁路和公路的修建。

  

  以前敌对。图为一名加拿大皇家骑警和一名美国缅因州警官,分别站在美加边境两侧。

  尽管如此,两地沟效率仍然较低,温哥华到西雅图的长途汽车和火车需要耗费旅客时间高达四五个小时,即使去乘坐飞机,也要花费将近一个半小时,而且机票昂贵,如此漫长的时间成本和高昂的价格成本,让两地居民望而生畏,偶尔出差旅游还可以勉强接受,频繁流动甚至异地工作则是天方夜谭。

  加速中的一体化

  2016年,三地打破这种低效的现状开始寻求合作,这年9月,在微软等企业的推动下,不列颠哥伦比亚省和华盛顿州、俄勒冈州政府召开会议决定通过跨境合作,共同建立 “卡斯卡迪亚创新走廊”。这条走廊以温哥华、西雅图和波特兰为核心,北起加拿大不列颠哥伦比亚省南部,向南贯穿美国华盛顿州西部,截至俄勒冈州北部地区。走廊西临太平洋,坐拥整个普吉特海湾,水陆交通发达,地理环境极为优越。

  

  为了提高走廊内部的交通效率,三省州推出温哥华—西雅图—波特兰超高速铁路项目,这一项目得到了美国联邦政府的大力支持,联邦政府预计拨款82亿美元用于新建和改进全国城际铁路,波特兰到西雅图的超高速铁路就赫然在列,从西雅图开往温哥华的高铁被命名为卡斯卡迪亚高铁。2035年建成后的高铁时速将达到每小时350公里,这样一来,从温哥华到西雅图的通勤时间将缩短到四十分钟左右,到达波特兰则只需一小时多一点。

  

  千呼万唤始出来的美国高铁。图为得克萨斯州“光亮线”高铁。图源wiki。

  美国和加拿大都是人均汽车保有量较多的国家,大多数人习惯开车上下班,为此三座城市共享交通卡及其数据和软件,协调高速公路网高峰期行车收费,最大力度避免堵车现象。除了铁路和公路,温哥华和西雅图之间还新增了一条水上航线,便利两地人员往来。

  作为“卡斯卡迪亚创新走廊”的发起方,微软、谷歌苹果和亚马逊等科技巨头自然也对走廊的建设饶有兴趣。首先,这些公司中有一些的总部位于加利福尼亚的旧金山(专题)湾区,相较于遥远的美国东海岸,它们在发展布局中更加亲睐西海岸,“卡斯卡迪亚创新走廊”地处西海岸且大致毗邻旧金山湾区,是再好不过的选择。其次,温哥华、西雅图和波特兰都会区聚集了近千万人口,其中不乏科技人才和商业精英,加之三地均有大批久负盛名的高校和实力雄厚的科研机构,如坐落于温哥华的哥伦比亚大学,西雅图的华盛顿大学和西北大(专题)学以及波特兰的波特兰州立大学,这些无疑是科技公司落户发展的沃土。

  有了便捷的交通和丰富的科研资源,短短两年间,在政府与企业的协同推动下,“卡斯卡迪亚创新走廊”成果丰硕。例如不列颠哥伦比亚大学在微软的支持下成立了“卡斯卡迪亚城市分析组织” ,旨在分析应对大规模人口城市带来的问题;为了得到更多人的认可和参与,成立 “卡斯卡迪亚创新走廊”双边指导委员会,成员由顶级商业和社区领袖组成;为了促进企业孵化,全球联合众创空间wework推出“卡斯卡迪亚护照”计划,在温哥华、西雅图和波特兰等地设置20多个共享办公室等等,诸如这样的项目数不胜数,正在加速落地。

  由于普吉特海湾是“卡斯卡迪亚创新走廊”的核心组成部分,温哥华和西雅图均位于此,因此有人预测“卡斯卡迪亚创新走廊”可能在未来诞生匹敌旧金山湾区的大湾区,这将是举世瞩目的成就。

  “亲密无间”下的隐忧

  显而易见,当地政府对“卡斯卡迪亚创新走廊”的未来充满乐观,然而项目的实际建设能力可能要大打折扣。以卡斯卡迪亚高铁为例,有了前期资金和规划仅仅是一个开始,专业人士预估整条高铁修建成本在240至420亿美元之间,这说明该项目在未来可能会随时面临着资金缺口。这并不是危言耸听,鲜活的例子就发生在邻居加利福尼亚,2008加州(专题)立项建设连接旧金山和洛杉矶(专题)的高铁工程,之后不久便出现了资金缺口和征地困难等问题,致使高铁线路规划长度一减再减,最终在相互扯皮中烂尾。

  除此之外,另一个有趣的现象是,温哥华及其所在的不列颠哥伦比亚省居民对加拿大归属感并不强烈。还是以2019年温哥华民调数据为例,不列颠哥伦比亚省居民倾向本省独立的比重已攀升至24%,这一现象无疑为热火朝天的三城一体化笼罩了一层阴霾,很多人甚至认为长此以往十九世纪初期差点建立的卡斯卡迪亚共和国会在未来出现。相较于遥远西海岸的温哥华,加拿大东南部“金马蹄地区”对美国的防范则早有准备,1857年英国维多利亚女王亲自为加拿大选择了距离美国稍远的渥太华建都,其意图就是为了躲避“美国土匪”的“光顾”,历史的“过节”使得两国在这一地区总是同床异梦,城市一体化也鲜有起色。

  

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