闯红灯的经历(被照相机给照下来了)

作者:Giada  于 2013-6-8 13:08 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:生活小事|通用分类:移民生活|已有232评论

写下这个标题,自己觉得很滑稽,因为过去闯红灯跟我基本上没关系。在我这么常年,每天开这么长路的开车生涯中,除了这次,我不记得自己哪次闯过红灯。最悬的几次都是前轮刚刚压过白线,灯就变成红的了。但这种情况,起码在加州,不是算闯红灯。事实上,我开车非常保守,一般看到黄灯就准备停车。有好几次,其他搭车的乘客告诉我,你其实可以冲过去的。就连我女儿,一个连驾驶执照都没有的小破孩儿,好几次也坐在后座指手画脚地说,you could have made it.(你可以冲过去的)。

然而,智者千虑,必有一失。常在河边走,哪能不湿鞋?

一、事情经过

今年以来,流年不利,烦心事多,因此开车时有点儿心不在焉,判断力也开始打折扣。话说五月里的一天,我行使时看到了黄灯,心想着可以冲过去的,谁知就在我的前轮还在白线之前,灯就转成红色的了。我当时十分惊讶,但车子以每小时40迈的速度前进,要想停下来,肯定是要停到十字路口的中间了,那还不如不停。这样想着,把本来要踩刹车上的脚就又挪回来了。就在这犹豫的一霎那,说时迟那时快,只见一道煞亮的白光一闪,接着“咔嚓”一声,照相机把我给照下来了。

我因为红灯来的太快的那声“啊”的惊讶还没啊完,马上就接上了这被抓了个现行的啊声,以至于闯了祸的车子驮着我过了十字路口好久,还没有啊完。要知道这个路口是我上下班的必经之路,每天两次,平时看到多少人被咔嚓,至多同情一下那些倒霉蛋罢了,谁想今天居然咔嚓到自己身上了,心里那个沮丧啊。这几年经济情况不好,听说各州政府的交通罚款直线上升,其中闯红灯和超速罚得最狠。上网查查,洛杉矶警察局(LAPD)有个专门介绍怎么付被照相机照下来的闯红灯罚款,上面标价$465,看着那个心疼啊。我虽然在邻居的橙县犯的事,但两个县的情况应该是差不多的。交罚款不算,估计还要去驾驶学校,看样子五百块都打不下来。于是一连几天,闷闷不乐,真恨不能踢自己几脚。

几天之后,警察局的罚单就来了。现在这个照相技术,你不服气不行,照得十分清楚,真正高晰精确:
车子还在白线后面,红灯已经亮了
车子面对着红灯,勇敢地闯进十字路口
我看到红灯变得这么快,正惊讶得张口结舌,照相机也很忠实地记载下来了

还有一张是近距离的车牌号,也是清清楚楚的,就不放上来了,免得把自己给暴露了。罚单上大大方方地邀请我去看视频,不用说,也是闯红灯的证据确凿,没什么可说的。

全家人,特别是两个女儿,拿着我那张目瞪口呆的照片,哈哈大笑不已。你说我怎么净碰到这种人?一点儿同情心都没有。想着也真不服气,别人被抓到,可能已经是闯过多少次了,我这是第一次哎。就闯了这一次,就给抓到了,你说我倒霉不倒霉?怎么就没人告诉我今年走背字,连喝口凉水都塞牙缝呢?

又过了两天,法院的罚款单也来了,猜猜多少?$490啊!我说这也太黑了吧?这不是明摆着宰人吗?一个闯红灯的罚款,居然快到了半千,还让人活不?想来想去,决定还是上法庭。听说到了法庭,态度好的话,一般法官会给减点儿钱。我想,那我就哀求法官一下,就拿这张瞠目结舌的照片为证据,证明我是估计错了,真的没想着是要闯红灯。看在我初犯的份上,法官肯定会稍微让一点儿步的。反正就是死马当成活马医吧,溺水到了这个地步,就是根稻草,也要抓一下不是?

二、柳暗花明

我没想到的是,两天之后,转机来了。这天回家,收到一个女律师给我们的一封信,大意说,如果你拿到在某某城市照相机闯红灯的罚单,可以跟我联系,我会帮助你把罚单取消(dismissed)。我的费用是一次价$189,决不加价。我想想,这个交易也不错,要是律师能够把罚款减下来,减下一点儿是一点儿吧。但是,这个律师是谁,是好是坏,我并不知道,要是付了她钱,她把罚款减不下来,不是越付越多吗?于是,我转向伟大的互联网。

网络真是个好东西,查个东西方便极了。我把她的名字往Google里一放,哈,不仅有她的信息,我还顺带着查看了用照相机闯红灯的罚单争议。原来因为各州的州法不一样,用照相机取证来证明闯红灯的做法颇受争议。于是律师们拿这类罚单大做文章,网上各个律师事务所招徕这类生意的网页一大批。有的直接就是,来注册一下,马上会有人跟你联系,告诉你你的罚单可不可以被取消。我在网上看了半个小时的热闹,于是去查女律师的口碑。女律师的口碑参差不齐,有的说好的给了五颗星,不好的只给一颗。倒是一起显示出来的另一位律师 -- 姓就不提了,就叫他司各特吧 --口碑很不错,26位委托人只有一个给了三颗星,一个给了四颗星,剩下的都是五颗星。再仔细看看他们的评论,发现好几位都是和我在同一个十字路口得到的同样的罚单,司各特都把他们的罚单想法取消了。就是司各特收费高些,要$250。我想了想,贵是贵了点儿,如果律师负责,成功的把握大概也大些,就是不能全部取消罚单,能减掉一些罚款也好。

第二天给司各特打电话,告诉前台小姐,我要求免费咨询。因为心里有了点儿数,跟司各特一通上话就要求他看看有没有把我这张罚单取消的可能。司各特到底是内行,把罚单号输入电脑,一看就说,这张罚单是给XXX和XXX Trust的。我想了想说对,多年前为了财务管理的方便,我和老公去做了一个Living Trust --这在中文里应该翻译为信托公司吧。后来我们买了车,车主就用了Trust的名字,因为这样一来我们两人都是车主。司各特听了大概心中大喜,但表面上还是不动声色地说,好消息是,交通罚单不能开给公司,一定要给个人,也就是那位开车的人;坏消息是,如果市政府发觉了,会到汽车管理局(Department of Motor Vehicles – DMV)去把所有住在这个地址的人的信息找出来,对比照片,把原来的罚单取消,再给你另开一张有你名字的 罚单。那时候,咱们就比较麻烦了。所以,咱们要赶快行动,事不宜迟,在市政府反应过来之前,把这个罚单取消。

听了他的话,我马上明白为什么那位女律师给我写信了。她大概不知在什么地方看到最近的发出去的罚单,估计我这张是明显可以被取消的,所以积极地给我写信。司各特也是同样想法,尽管他在那里大谈特谈什么坏消息。我接着问他,市政府重新开罚单的可能性有多大?他解释说,警察局给发出罚单的时候,是大批量的,不管三七二十一,按照车子注册的车主地址发邮件,根本不仔细看车主的姓名,所以也不管是公司的名字还是个人的名字。但是,如果你不服,不肯乖乖交罚款,而是要上法庭的话,在出庭的日子快到的时候,检察官做准备时会发现这个纰漏。他顿了一下说,当然,这还要看市政府有多大的决心要收你这笔钱,他们决心大的话,就会到DMV那里去把你们的全部信息拿来,重新给你发另一张罚单。司各特又看看罚单,问明了Trust前面那个名字是我老公的,更加高兴,他说,你把你老公的驾照给我做个复制件,我拿到法庭上去说,看看驾照上的人是个男的,这罚单上照的是个女的,分明不是一个人,这也是个把罚单取消的理由。

司各特出于职业的习惯和敏捷,放下电话后马上给我发了个Email,表示他要接手我这个案子,并且说明$250的平价,让我把罚单和老公驾照的复制件给他寄去,越快越好。真是柳暗花明又一村,我这时觉得这张罚单被取消的希望比较大。如果去找那位女律师,估计也会有好结果,而且她还便宜。但是,从我自己跟律师打交道的经验,知道好律师和坏律师还是有区别的。如果律师不负责任,这事儿也会有办不利落的可能。这个司各特,虽然钱收得多,但我觉得他的谈吐也还实在,听上去也还靠谱,再说他的口碑好,委托人大都说他比较负责,所以觉得就选他也没有什么不可以。下定决心后,说办就办,把资料收集齐,用email寄过去;打电话给司各特,付款收账。又追问了一句,因为Trust上面也有我的名字,万一法官问起来,说不是前面这人,那么后面那人呢?长什么样?司各特耐心地说,你有第五修正案的保护,法官不敢问这个问题。我说,那罚单上面不是写着,如果你自己不是司机的话,把司机的名字写上寄回来吗?司各特说,警察局可以这么写,但法官可不能这么问。再说,要你老公的驾照算是备用,也不一定用得上。我挑一个好法官出庭的日子,先去跟法官说,单是给罚单给Trust,大概就足以让他取消罚单了。接着他马上定出到法院的日子,一面又手脚利落地把收据给我寄过来。我问他,届时出庭时我需要不需要也去?他说,哎哎,你特别的不能去,我们不能给让法官看到你的脸,觉得你照片上的人相似的这个机会。谁去你都不能去,下个星期,你就等着我的消息吧。

这个星期三是司各特出庭的日子。下午的时候,我收到他的email,告诉我罚单取消。顺着他给出的橙县法院的链接,把罚单号打进去,果然看到“取消”字样,心里好不高兴。写信回去,对司各特表示感谢。不会有上驾驶学校的枯燥和烦恼,不用担心汽车保险费用的涨价,$250买个心安。仔细想想,如果指使老公自己出庭,也许一样有取消罚单的结果。但我们不像这些律师,对法院熟门熟路,跟法官相识知底,他们办起这类事,比我们容易多了,所以,这$250也算花得值。只是对不起那位女律师了,如果不是她,我还想不起来去找律师呢。

三、经验总结

如此看来,如果有网友闯红灯被照相机照下来,拿到罚单后先不要急着缴款。先找个律师打听一下你们州的州法,这类的罚单在你们州里有多少合法性?一般律师都会给免费咨询。我做一个网上信息统计,加州,佛州对此类罚单的争议很大,网上多是这两州律师事务所的广告,其它宾州,密西根,内华达,北卡等州的也有。从我在网上看到的,洛杉矶县因为使用照相机给闯红灯的罚单,争议太多,已经不使用了,只是橙县还在用。所以同一个州里,每个地方也是不一样的,但如果邻县不用,说明这类罚单有漏洞,视情况而定,没准儿可以争取把罚单取消。

网友8288听到我闯红灯被照下来被罚,特地给了我一个链接非常感谢。但这个链接里是从技术方面,而不是法律方面谈避免照相机红灯罚单。我把司各特告诉我怎样从法律上角度避免这类的罚单的话在这里说一下:

1. 照相机在照到你驾驶的车闯红灯后,一定要照到司机的脸。如果脸部不清楚的话,则罚单无法寄出。所以你开车时,最好戴墨镜,戴帽子。如果你知道某个路口有照相机,在明知自己闯了红灯后,用手遮一下脸,或是偏一下头,晃悠一下,以照相机照不清楚你的脸为准。当然我只是这么说,并不鼓励大家真的这么做,因为闯红灯已经很危险,要是再在自己脸前比比划划就更加危险了。而且那时一切都发生得很快,怕一时你也反应不过来,来不及做小动作就已经给照下来了。还是戴墨镜戴帽子比较靠谱,或者把遮阳板放下来,因为这样,即使你被照下来,律师也可以拿着你的驾照和罚单照片进行对比,到法官那儿去穷搅合一番,做一下垂死挣扎。

2. 照相机的红灯罚款,一般都有一个栏目:如果司机不是你,你要把司机的名字写下来,然后寄回去。这一项你千万不要做,因为你没有义务给警察作证。在美国,每个人都受到美国宪法的保护,根据美国宪法的第五条修正案,你有权利拒绝做日后会被当成起诉你的罪证的证词。这条宪法也包括你有权拒绝给出会成为你配偶以及家人罪证的证词。所以,如果是你丈夫或妻子开车被照下来,而车主是你,你就可以根据驾驶人不是你的理由让法官把罚单取消。在法庭上,法官也不能强迫你说出你配偶是驾驶人。

3. 如果你知道哪个路口有照相机,要确定该路口有牌子标明有照相机拍摄,没有这个牌子的,应该是不合法。另外,我在点评服务质量的社交网站Yelp查看司各特的口碑时,看到拿到像我同样罚单的人说,那个路口的黄灯似乎特别短,所以看来也未必是我的判断出错,而可能那个路口黄灯特地设定的时间就短。所以,在这类的路口要小心,看到黄灯,趁早做出停下的准备,而不要准备冲过,因为那样做,也许时间会不够,有被照下来的危险。

说句公平话,在当今高科技日新月异的时代,摄像技术非常高,照片和视频作为证据,比警察的证词要令人心服口服得多。可惜的是,许多州政府,市政府不能够把辅助工作做到家,寄罚单前连受罚人的名字都不核实,让罚单转到法院后被取消,极不负责,也浪费人力物力。而且,违背交通规则的罚款本意是要受罚人接受教训,而不应该把罚款作为各级政府创收的来源。罚款数目这么大,恐怕没有几个人不争一下就心甘情愿地上缴。说实话,如果这个罚款是一两百块钱,我可能就缴了。虽然闯红灯不是我的本意,但确实是闯了。法律无法判断衡量一个人的想法意愿,只能判断衡量一个人的所作所为。我倒是愿意把罚款交给政府,用于架桥修路,也算是给社会做出点贡献。可惜的是,制定罚款数目的政府官员不明白这个道理,罚款数目越大,越可能适得其反 – 得到收不到钱的结果。

啰嗦了一大篇,虽然好像是让大家不交罚款的意思,其实,我们大家真正应该做的是,为了自己和他人的安全,不要闯红灯!

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发表评论 评论 (232 个评论)

2 回复 无为村姑 2013-6-8 13:21
那么吓人啊,450块钱的罚单?难怪有人做取消罚单的生意啊。
3 回复 Giada 2013-6-8 13:30
无为村姑: 那么吓人啊,450块钱的罚单?难怪有人做取消罚单的生意啊。
490,比450还多40.   加州什么都贵,罚款也贵,钱都不够花的。
1 回复 meistersinger 2013-6-8 13:31
花钱买个平静。领导被抓过现行,花钱上课,没有记账。不过最好还是不要闯红灯。
3 回复 无为村姑 2013-6-8 13:33
Giada: 490,比450还多40.    加州什么都贵,罚款也贵,钱都不够花的。
工资也高啊
5 回复 ahsungzee 2013-6-8 13:35
非常全面详细的好介绍,值得参考和说声谢谢!~
5 回复 yulinw 2013-6-8 13:39
   大笑不厚道,但是也要笑,好久不见好故事,这次来了篇长的,不错~·幸亏不在美国,要不然整天要上课去了~·俺这里大的路口都装了照相机了,不知道是不是照闯红灯的,不过吓唬一下自己和老爸也挺好~·
4 回复 方兴未艾 2013-6-8 13:42
这$250也算花得值,俺也上了一堂免费课。
2 回复 Giada 2013-6-8 13:48
无为村姑: 工资也高啊
听着高,其实不见得比别的地方的绝对价值要高。
4 回复 Giada 2013-6-8 13:50
meistersinger: 花钱买个平静。领导被抓过现行,花钱上课,没有记账。不过最好还是不要闯红灯。
是啊,这个时候,钱该花就要花。嫂夫人的现行是被警察抓的还是照相机,如果是照相机的话,应该去争一下的。
当然,最好不要闯红灯。
3 回复 Giada 2013-6-8 13:51
ahsungzee: 非常全面详细的好介绍,值得参考和说声谢谢!~
谢谢!不客气,大家小心,最好还是不要闯红灯。
4 回复 light12 2013-6-8 13:51
我们便宜$75
3 回复 Giada 2013-6-8 13:54
yulinw:    大笑不厚道,但是也要笑,好久不见好故事,这次来了篇长的,不错~·幸亏不在美国,要不然整天要上课去了~·俺这里大的路口都装了照相机了,不知道是不 ...
   尽管笑,我也挺乐的。
要是都装了,就说明你们那里用得比较广泛,大概相对的法律也制定的较好。这边争议较大,不过有的州大概也用得不少。路口的照相机多半是照闯红灯的。
3 回复 Giada 2013-6-8 13:54
方兴未艾: 这$250也算花得值,俺也上了一堂免费课。
   是地是地,要不说,不写出来都对不起这250块呢。
3 回复 Giada 2013-6-8 14:10
light12: 我们便宜$75
那也还是贵,政府简直是发疯了,这么敛钱。
3 回复 心随风舞 2013-6-8 14:16
G同学叙述案件就是仔细,俺就关心最后滴结果,到底是罚了还是没罚,至少那二百五 是得交了。~~~那张照片乐死人了,一看就是守法的好公民。
3 回复 白露为霜 2013-6-8 14:16
上次闯红灯被照。罚了$500。
4 回复 yulinw 2013-6-8 14:22
Giada:    尽管笑,我也挺乐的。
要是都装了,就说明你们那里用得比较广泛,大概相对的法律也制定的较好。这边争议较大,不过有的州大概也用得不少。路口的 ...
   嗯,老爸还收到一个闯黄灯的警告,说下次就不客气了,结果老爸不信邪啊,人家果然不食言啊~·
2 回复 Giada 2013-6-8 14:32
心随风舞: G同学叙述案件就是仔细,俺就关心最后滴结果,到底是罚了还是没罚,至少那二百五 是得交了。~~~那张照片乐死人了,一看就是守法的好公民。   ...
   是地是地,但250也比490花着心里舒服,而且现在等于啥事儿都没有了。
9494,我本来就是要到拿着这张脸去到法官那儿去申辩自己是守法公民的,你要是法官,一定大笔一挥免了我的罚款也没准儿。
4 回复 Giada 2013-6-8 14:34
白露为霜: 上次闯红灯被照。罚了$500。
加州各级政府都疯了,罚得这么高。下次你再有一定要争一下,我去问问Scott,他一定认识北加州的律师。你去找律师折腾一下。
3 回复 ahsungzee 2013-6-8 14:34
Giada: 谢谢!不客气,大家小心,最好还是不要闯红灯。
你这张啊的照片的确让人忍俊不禁!~   
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