写在Snapchat上市之际:硬件要重回硅谷吗?

作者:白露为霜  于 2017-3-6 23:10 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:科学技术|通用分类:留学生活|已有23评论

关键词:硬件, 软件, 硅谷

白露为霜注:硅谷从来就是以硬件为主的地方。无论是惠普的音频振荡器,苹果的Apple II,英特尔的中央处理器,思科的路由器,硬件都是硅谷公司最重要的标志。但近10年来情况却发生了变化。新一代最成功的公司大多是纯软件的:脸书,谷歌等受到热捧而硬件公司却纷纷遇上了麻烦(苹果是个例外)。创投业也偏好软件公司因为它们投资少,出成果快因而回报更高。这种“避实求虚”的趋势很明显,以至于有人感叹“如今的硅谷已经没有硅了”。但历史总有办法纠正自己的偏差,当钟摆荡到太远的时候它就要摆回来。201732日,网络公司Snapchat上市,股票在开市的第一天上涨了44%,成为2017年最火爆的IPO。有意思的是这家通常被认为是社交应用程序公司的产品也包括硬件具有录像功能的Spectacles眼镜。硬件的创投又要回到硅谷了吗?有人认为是这样的。以下博文译自最新“纽约杂志”的文章 (Snapchat and the Hardware Dreams of Software Companies) 以飧读者

 

 

Snapchat和软件公司的硬件梦

BY Yiren Lu

曾几何时在过滤器和更名之前,在130美元能录像的太阳眼镜之前,在与InstagramStories[1]的战争之前,在它兄弟会男孩的CEO变得像乔纳斯兄弟(Jonas Brothers)一样贞洁之前 - Snapchat只是一个应用程序(App),用来发送消失的图片。你打开一个Snapchat(白雪覆盖的优胜美地,朋友的脸堆在失眠曲奇饼里)十秒后,poof,它不见了。然而在不可知的互联网群体意识的漩涡里,由于某种原因这个功能具有吸引力。人们想使用它。根据Snap自己的SEC文件,在推出一年后的2012年使用该程序的人数大约是100; 到了2013年初,每天有超过1000万人使用。很快脸书来敲门了。Snapchat拒绝社交网络巨头的30亿美元的收买提议在当时被认为是傲慢,但事实证明这是正确的选择:上周四早上(32)Snapchat - 去年9月重组成为SnapInc - 上市了,成为今年最大的科技IPO银行家将SnapIPO定价为每股17美元,公司市值为220亿美元。在上个月提交的招股说明书中,Snap自称为一家“照相机公司,将其重点(至少在修辞上)转移到硬件上来。

Snapchat从海滩平房里的几个家伙转变成招聘摩托罗拉(Motorola)人的地方是更广泛的行业趋势的一部分:它实际上已不再是一个应用程序,甚至不再只是一家软件公司。去年9Snapchat宣布了Spectacles 眼镜(你可以在别致的太阳镜上按下按钮并直接上传十秒的视频到Snapchat)Web 2.0软件公司一年来硬件推出的高潮:脸书开展了一个无人机项目并建立了一个硬件实验室; 优步(Uber)买下了一辆自动驾驶卡车初创公司; 而谷歌在与LG和三星在Android上合作后推出了自己的谷歌Pixel手机。

优步,谷歌,脸书都是成名的软件机构。多年来,软件业务的自由,执行速度和高利润率定义了现代互联网时代。企业家和风险投资家都喜欢软件的快速启动和投资回报,而硬件供应商纷纷遇上困难。但是这些公司已经意识到,如果不能控制他们软件运行的硬件环境 - 无论是汽车,电话还是耳机 - 都是受限制的。当苹果通过设计和制造自己的硬件能够支持整个软件生态系统并从中获利,而像脸书以及在较小程度上的谷歌的雄心受到软件公司的限制。你很难“想象到盒子外面”(think outside the box)当盒子是由别人造的。

因此,口袋有钱又面对压力要梦想再大点,主要软件公司已经着手建造优化的服务器,自驾驶车辆以及和能够将互联网投射到撒哈拉以南非洲的汽球。在这个过程中,他们把资源和软件的理念带入了一个传统上封闭、孤立的领域。硬件产品设计时就考虑到软件的需求,能够一开始就能从搜索,刷卡和流览中收集的大量数据。谷歌的硬件项目通常出于Google X,该公司著名的登月”(Moon shot)研究小组。在脸书,404区是一个对公司所有硬件团队开放的实验室,在那里连接工程师可以向场地支持的失效分析和网络专家们学习。

Snapchat的硬件野心与脸书和谷歌有所不同:在公司历史相对较早时期硬件就被非常有意识和明确地放在公司的身份的正中心。当马克·扎克伯格谈论脸书是一个无人机公司时,我们认为这意味着,建造无人机是他正在完成的拼图的另一块,最后要达到统治世界。同时,谷歌的硬件努力,比如命运不济的谷歌眼镜,或价钱不贵的谷歌纸板头盔[2],经常觉得像亿万富翁宠物项目。这些是已经确立了他们的历史地位的公司和创始人的野心。对于Snap来说很多仍然不确定 - 公司去年亏损了5.14亿美元,在广告美元的争夺战中面临激烈竞争。很明显,它相信“重新发明照相机”代表着公司的未来,虽然不清楚公司的“重新发明”是什么意思。

Snapchat进入硬件并不是没有障碍的。对于潜在Snap投资者来说,很少有比阅读招股说明书中的“风险因素”部分更加让人清醒了。公司透露以下内容:“缺少内部生产能力,我们对唯一的实体产品Spectacles的制造经验有限。我们依靠一家承包商来制造Spectacles眼镜。”该公司可能很长期时间都无法在眼镜上赚到钱。今年1月份,TechCrunch报道说有Snap眼镜在充电时起火,这类故障去年几乎使三星瘫痪。

也许最大的风险是Snap的硬件不够雄心勃勃。像谷歌和脸书这样的公司进入硬件业务不仅仅是为了创造新的收入流或确保软件性能最优,而是创造新的平台 - 如苹果的App Store市场,在那里他们可以将用户联结企业和广告商,同时公司从中抽头。谷歌眼镜不仅仅是一个消费者小工具,而是一种收集数据和销售广告的新方式。然而Snap的眼镜仍然只是照相机,而不是平台。因此其收入潜力仅限于销售物品本身。

然而,即使是革命性让人怀疑的产品,Snapchat的硬件也展示了一些软件功能的智慧,这些智慧在硅谷经常让旁观者惊喜并留下深刻的印象。今年早些时候,我的室友,一位Snap的粉丝,买了一副眼镜。它看起来同普通的太阳镜差不多,除了顶部的黄色按钮。眼镜有一个强调圆形视频格式的巧妙的视觉效果:当你观看由Spectacle眼镜拍摄的录像并旋转屏幕时,图像能保持原来的方向。眼镜与一个流行的社交平台无缝的整合是纯硬件供应商难以达到,不难想象Snap眼镜替换可穿戴设备像GoPro  - 甚至最终,加上过滤器,取代一个增强现实(augmented-reality)头盔像Meta[3]。在IPO路演视频中,Snapchat的首席执行官埃文·斯皮格尔(Evan Spiegel)谈论到“照相机是从一片硬件(芯片)演变成为一个连接到互联网的软件。”通过Spectacles眼镜,他们把赌注押在在一台既是硬件又是软件的照相机上。

 

 

注释

[1] Snapchat StoresSnapchat的一个功能

[2] 谷歌cardboard是一种虚拟现实(VR)头盔

[3] Meta是一种增强现实型的头盔


相关阅读:

卡内基梅隆的故事:无人驾驶车的兴起

“空中食宿”(Airbnb)是如何征服世界的

脸书的故事:当华裔女遇上犹太男


 

CEO埃文·斯皮格尔头戴Snap眼镜

 


高兴

感动

同情

搞笑

难过

拍砖

支持
12

鲜花

刚表态过的朋友 (12 人)

发表评论 评论 (23 个评论)

9 回复 泥马 2017-3-7 00:15
硬件产业会继续存在,但大势已去,投资和人才趋向都偏向软件公司。硬件产业对硬件人才的吸纳能力和数量乃至报酬,与软件科技公司相比,差距很大。
10 回复 8288 2017-3-7 01:12
没有硬件产业软件有个P用
11 回复 钓鱼城 2017-3-7 01:25
一个技术上的解决方案有两种可能:1.硬件;2.软件。硅谷初创时代,只有硬件,没有软件。后来有了embedded 软件,但硬件是重头戏;再后来,软件占优,硬件越来越退居次要地位。现时的情况是:二者时有互补,有时甚至互相取代。

比如现在很火的自动驾驶,有人在硬件上狠下工夫,发明了光学雷达(LiDar),以期更快更好发现周围的目标。但更多的努力放在深度学习上。这是一种互补的case。 另一个情况: BlackBerry曾经在他们的手机上设计了精美的硬件键盘,能久用不坏,但坏了就没法再用。不久人们发现,software能提供各种不同的“软”键盘。于是其他公司就转向了smart phone - 完全不用硬件键盘,而用software 提供的软键盘。这是一种互相取代的case。
10 回复 Lawler 2017-3-7 03:18
硬件(材料)、电源,永远不可替补,只是研发的比例大小不同而已。。。
9 回复 fanlaifuqu 2017-3-7 04:02
期待着惊喜的出现!
9 回复 borninheaven 2017-3-7 06:42
如今硬件也是靠软件做的, 软件是everything! 当今世界离开软件基本上是没法做硬件了。 再下一步是要先有软件再有硬件了。鸡和蛋的顺序要颠倒了
9 回复 小皮狗 2017-3-7 13:13
再一次学习了。
10 回复 白露为霜 2017-3-7 23:36
泥马: 硬件产业会继续存在,但大势已去,投资和人才趋向都偏向软件公司。硬件产业对硬件人才的吸纳能力和数量乃至报酬,与软件科技公司相比,差距很大。
软件工程师的需求量的确要比硬件工程师大很多。这可能同硬件的风险大投资长有关。做硬件的厂商相对少,但经常是核心技术掌握在它们手里。没有自己的硬件,只能组装别人的,很容易被对手追上。
10 回复 白露为霜 2017-3-7 23:38
8288: 没有硬件产业软件有个P用
硬件的投资大周期长,公司需要做出决定是不是开发自己的硬件还是用别人的,这常常不是容易做的决定。
8 回复 白露为霜 2017-3-7 23:42
钓鱼城: 一个技术上的解决方案有两种可能:1.硬件;2.软件。硅谷初创时代,只有硬件,没有软件。后来有了embedded 软件,但硬件是重头戏;再后来,软件占优,
软件硬件角色互换很有意思的观察。有些硬件被软件取代,比如照相机的软菜单取代按钮和dial。同时硬件也变得越来越强有力,以前很多软件做的事现在融入芯片中。
9 回复 白露为霜 2017-3-7 23:43
Lawler: 硬件(材料)、电源,永远不可替补,只是研发的比例大小不同而已。。。
这句永远不会错。
9 回复 白露为霜 2017-3-7 23:43
fanlaifuqu: 期待着惊喜的出现!
谢谢翻老来访。
10 回复 白露为霜 2017-3-8 00:25
小皮狗: 再一次学习了。
谢谢小皮狗留言。
9 回复 白露为霜 2017-3-8 00:32
borninheaven: 如今硬件也是靠软件做的, 软件是everything! 当今世界离开软件基本上是没法做硬件了。 再下一步是要先有软件再有硬件了。鸡和蛋的顺序要颠倒了
现在基本的硬件比如CPU,内外存,网络设施已经很便宜很强有力,这给软件软件的开发提供很大的空间。多年的网络运行有大量的数据可以处理。需要的是算法来利用这些资源。人工智能在80年代就提出了,但由于软硬件的限制进展并不算大。现在有大暴发的趋势。
9 回复 泥马 2017-3-8 02:16
白露为霜: 软件工程师的需求量的确要比硬件工程师大很多。这可能同硬件的风险大投资长有关。做硬件的厂商相对少,但经常是核心技术掌握在它们手里。没有自己的硬件,只能组
是的,软件是数字世界,硬件是物理世界。数字技术进步迅速,计算能力日益提升;物理世界里,技术进步不仅受投资和风险的困扰,而且受现实环境的约束。硅谷公司向硬件进军是缓慢和艰难的过程,而硅谷的风格又不是缓慢。尽管已经有了很多硬件开发项目挫折失败,但硅谷公司特别是其研发部门仍然没有放弃硬件开发,只不过投入的资源和所需的工程研发人员远比不上它们在软件数字世界的资金和工程师数量。
8 回复 borninheaven 2017-3-8 05:27
白露为霜: 现在基本的硬件比如CPU,内外存,网络设施已经很便宜很强有力,这给软件软件的开发提供很大的空间。多年的网络运行有大量的数据可以处理。需要的是算法来利用这
CPU的概念都会消失了, 演变成软件终端ST了
9 回复 Lawler 2017-3-8 09:10
白露为霜: 这句永远不会错。
永远不会错的话,一般都是废话
11 回复 白露为霜 2017-3-8 10:28
Lawler: 永远不会错的话,一般都是废话
  
9 回复 mwmblinds 2017-3-8 17:51
各位大神考虑问题就是深远,学习了。
9 回复 白露为霜 2017-3-9 00:38
mwmblinds: 各位大神考虑问题就是深远,学习了。
    谢谢来访
12下一页

facelist doodle 涂鸦板

您需要登录后才可以评论 登录 | 注册

关于本站 | 隐私政策 | 免责条款 | 版权声明 | 联络我们 | 刊登广告 | 转手机版 | APP下载

Copyright © 2001-2013 海外华人中文门户:倍可亲 (http://www.backchina.com) All Rights Reserved.

程序系统基于 Discuz! X3.1 商业版 优化 Discuz! © 2001-2013 Comsenz Inc. 更新:GMT+8, 2021-7-25 14:32

倍可亲服务器位于美国圣何塞、西雅图和达拉斯顶级数据中心,为更好服务全球网友特统一使用京港台时间

返回顶部