奥巴马医改的前世今生

作者:wjbf  于 2016-9-7 07:51 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:财经万花筒|通用分类:政经军事|已有2评论

关键词:奥巴马, 医疗改革, 共和党, 民主党

美国医疗费用高昂是个由来已久的老问题。图一可见美国自1960年至2010年,用不变美元衡量,医疗费用增长818%,作为对比,GDP增长168%,工资增长16%。图二可见,医疗费用自1996至2016增加105%,也就是翻倍,增速仅次于大学学费,高于其它任何消费支出。

不仅美国医疗费用连年暴涨,和其它工业国家相比也是奇高。图三取自2012年PBS的专题报道。这份报告指出医疗费用占美国GDP的17.6%,平均每人支出 8,233美元,远高于其它工业国家。图四是医疗费用在GDP占比,美国是一枝独秀,高出其它国家一大截。

无论从什么角度调查统计,上述有关美国医疗费用高昂的基本结论都是无可争议的。这个问题不可避免地受到广泛关注,并成为重要的政治问题,进入两党政治。

1992年总统竞选中,民主党竞选人克林顿把医疗改革作为竞选的主要议题之一。克林顿胜选后迅速推出医改方案。该方案包含强制性个人健保要求。由于第一夫人希拉里在推动医改过程中扮演了重要角色,政敌戏称医改方案为HillaryCare(希拉里健保)。但克林顿的努力很快无疾而终,医改方案也胎死腹中。

2000年共和党赢得白宫,小布什上台。当时佛罗里达州验票出现争议,最高法院出面,裁定小布什胜选。上任后,小布什对医改没有兴趣,而是热衷打仗,并出兵伊拉克,同时打了两场战争。路透社2013年估计,伊拉克战争费用超出 2万亿美元。小布什一边减税,一边打仗,财政透支严重。他的第一任财政部长 Paul H. O'Neill 比较坚持收支平衡的财政原则,让小布什总统,特别是副总统切尼不爽,两年就被赶走了。回头想想,2万亿美元搞什么医改都够了。小布什执政八年期间众参两院曾同时为共和党领导,如果他有心医改,应该阻力不大。后来共和党在反对奥巴马医改时坚称他们也会医改,只是无法支持奥巴马的方案,实在是忽悠老百姓。

尽管小布什对医改不作为,马萨诸塞州州长 Mitt Romney (共和党人) 却在2006年成功施行州内医改。罗姆尼医改方案的设计师是麻省理工的经济学家 Jonathan Gruber。罗姆尼医改方案也被称为RomneyCare (罗姆尼健保)。类似希拉里健保,罗姆尼健保也包含强制性个人健保要求。舆论普遍认为罗姆尼医改是成功的。

强制性个人健保要求是美国医疗改革的关键词,需要解释清楚。强制性个人健保指每个居民都必须购买一定限额以上的医疗保险,否则要交罚款。这有点儿类似汽车保险,车主上路必须购买汽车保险,否则违法。强制性健保要求迫使人人投保,这样才能让医疗保险的池子足够大,保障保险费用可承受可持续。这种健保模式仍然延续医疗保险市场化的思路,和以前的自由市场不同的是,政府把所有的人都赶到医疗保险的池子里,实现(接近)全民健保。其它工业国家,如英国和加拿大,和美国的市场化政策不同,它们施行政府主导的健保系统,由税收来维持,因此健保与生俱来。

很多人将医改和民主党绑在一起,实属误解。罗姆尼医改就是最好的例子,完全由共和党人主持实施。医改中备受共和党批判的个人健保强制要求,其实也不是民主党原创的。美国的保守智库 Heritage Foundation 一直推崇个人健保强制要求。据福布斯(Forbes)报道,Romey 和共和党大佬 Gingrich 有段关于个人健保强制要求的对话,最后Gingrich承认那是Heritage Foundation的主意。对话原文如下,
    ROMNEY: Actually, Newt, we got the idea of an individual mandate from you.
    GINGRICH: That’s not true. You got it from the Heritage Foundation.
    ROMNEY: Yes, we got it from you, and you got it from the Heritage Foundation and from you.
    GINGRICH: Wait a second. What you just said is not true. You did not get that from me. You got it from the Heritage Foundation.
    ROMNEY: And you never supported them?
    GINGRICH: I agree with them, but I’m just saying, what you said to this audience just now plain wasn’t true.
    (CROSSTALK)
    ROMNEY: OK. Let me ask, have you supported in the past an individual mandate?
    GINGRICH: I absolutely did with the Heritage Foundation against Hillarycare.
    ROMNEY: You did support an individual mandate?
    ROMNEY: Oh, OK. That’s what I’m saying. We got the idea from you and the Heritage Foundation.
    GINGRICH: OK. A little broader.
    ROMNEY: OK.
2008年民主党人奥巴马当选总统,成为头一位美国黑人总统。奥巴马执政后,十分关注医改问题。奥巴马延请罗姆尼医改的设计师 Jonathan Gruber,负责设计了全国范围内的医改方案,即“病人保护和可承受保健法案”(Patient Protection and Affordable Care Act, 简称ACA),并在2010年获得国会通过。该法案也称ObamaCare(奥巴马健保)。共和党对奥巴马健保深恶痛绝,抹黑不断,并誓言一定推翻。有媒体在街头采访,惊现奇葩场面,很多受访人支持 ACA 但反对奥巴马健保,尽管这两者是一码事。可见奥巴马健保被抹黑的程度。Jonathan Gruber 也从共和党州长 Romney 的座上宾,变成共和党的死敌。

奥巴马成功通过医改法案,可谓民主党的一件大事。但政治代价不小,民主党同时失去了众参两院的多数席位。令他执政期间步履蹒跚。尽管民主党医改从希拉里健保开始,但奥巴马健保更像罗姆尼健保。(见福布斯报道

如果共和党反对很像罗姆尼健保的奥巴马健保很搞笑,更戏剧性的一幕是2012年总统大选时奥巴马和罗姆尼的对决。罗姆尼作为共和党参选人,只能坚守共和党路线,痛批很像罗姆尼健保的奥巴马健保。罗姆尼基本在说他在马萨诸塞州的业绩是个败笔。如此自相矛盾的竞选言论让罗姆尼十分尴尬,最终输给了奥巴马。

奥巴马连任成功,让他有实施奥巴马健保的时间。可惜实施过程并不顺利,初期网站操作困难,令人失望。同时共和党没有间断过对奥巴马健保的挑战。国家的一半政治力量持续要搞死医改,医改成功的希望可谓渺茫。长期存在的高昂医疗费用问题有诸多的深层原因,不是简简单单可以轻松解决的。即使全民同心协力,医改都是个复杂工程。现在两党恶斗,一半人拆台,医改前途堪忧。也许一切都是徒劳的,医疗费用仍会持续图一和图二的增长趋势。对此只能选民自己对后果负责了。

 (阅读更多财经万花筒,点击链接)

图一 美国医疗费用增长幅度比较
红线: 医疗费
深灰: GDP
浅灰: 工资收入

图二 1996-2016年部分消费品物价变化
(最高)黑线: 教科书/ 浅蓝线: 大学学费
(次高) 深蓝: 托儿费/ 黄线: 医疗费

图三 各国人均医疗开销比较(美国第一,远高于其它工业国家) 

图四 各国医疗开销在GDP占比(美国第一,远高于其它工业国家)

作者:藿香子
时间:2016年9月6日
(版权所有,欢迎转载,请注明出处)


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发表评论 评论 (2 个评论)

7 回复 fanlaifuqu 2016-9-7 07:52
反正自付额是越来越高了!
5 回复 wjbf 2016-9-7 08:01
fanlaifuqu: 反正自付额是越来越高了!
你回复得真快!

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