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英最高法院正副院长辞任香港终审法院非常任法官

京港台:2022-3-31 10:03| 来源:观察者网 | 评论( 11 )  | 我来说几句


英最高法院正副院长辞任香港终审法院非常任法官

来源:倍可亲(backchina.com) 专题:香港最新动态!

  据路透社报道,3月30日,英国最高法院院长韦彦德(Robert Reed)及副院长贺知义(Patrick Hodge),以所谓“政治自由和言论自由”为借口,辞任香港(专题)终审法院非常任法官。

  韦彦德在声明中宣称,他与英国政府商讨后认为,作为英国最高法院法官,难以继续担任香港特区的法官,否则会显得是在支持一个“背离政治自由和言论自由价值观的政府”。

  韦彦德称,他和贺知义已经向特区政府递交辞呈,立即生效。

  韦彦德1956年出生于英国,2017年成为香港终审法院非常任法官,2020年起出任英国最高法院院长。他也是欧洲人权法院专业法官小组成员。

  贺知义1953年出生于苏格兰,2020年成为英国最高法院副院长,2021年成为香港终审法院非常任法官。他同时也是英国枢密院司法委员会成员。

  

  韦彦德(左)及贺知义  图源:星岛日报

  声明发出后,英国外交、联邦和发展事务部也随即发出新闻稿,称支持英国在职法官退出香港终审法院。

  新闻稿称,英国外交大臣特拉斯在和英国副首相兼大法官多米尼克·拉布,及最高法院院长韦彦德讨论之后,一致认为英国在职法官在香港的最高法院任职是不可行的。

  特拉斯宣称,已经看到香港的自由和民主“受到系统性的侵蚀”,又称自香港国安法实施以来,特区政府“镇压”言论自由、新闻自由和结社自由。

  特拉斯称:“情况已经达到了一个转折点,英国法官在香港最重要的法院任职已经站不住脚,这将有可能使‘压迫’合法化”。

  香港国安法实施后,英美等西方国家频繁攻击、抹黑香港的司法独立。特区政府此前强调,香港国安法绝对无损“一国两制”,不会改变香港特区享有的行政管理权、立法权、独立司法权和终审权,亦不会影响港人依法享有的各项权利和自由。相反地,香港国安法会创造长治久安的条件,巩固“一国两制”的成功实践,确保香港特区长期繁荣稳定。

  值得一提的是,2021年8月,韦彦德与贺知义曾发声明,称认为“香港继续维持司法独立,裁决仍基于法治,香港法律社群仍广泛支持英国及其他海外法官于终审法院任职”,因此将继续担任香港终审法院海外非常任法官。

  香港基本法第九十二条规定,香港特别行政区的法官和其他司法人员,应根据其本人的司法和专业才能选用,并可从其他普通法适用地区聘用。

  香港终审法院是香港特别行政区法庭制度内的最终上诉法院,可根据需要邀请其他普通法适用地区的法官参加审判。最终上诉案件由五名法官组成的合议庭审理,包括终审法院首席法官(须为香港特区永久居民中的中国公民担任)、三名常任法官和一名非常任法官。

  非常任法官分为两组,一组是香港特区的前任法官,即香港非常任法官,另一组则是来自其他普通法适用地区的知名法官,即海外非常任法官。根据《终院条例》的规定,非常任法官总数不得超过30名。

  2021年6月,英国最高法院前院长何熙怡(Brenda Hale)宣布因“私人原因”不续任香港终审法院非常任法官,她于当年7月离任。

  在韦彦德和贺知义退出后,目前香港终审法院还剩下10名海外非常任法官,6人来自英国,其余来自澳大利亚和加拿大(专题)。

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