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英最高法院法官与香港割席 港司法恐丧失国际认可

京港台:2022-4-1 21:34| 来源:美国之音 | 评论( 21 )  | 我来说几句


英最高法院法官与香港割席 港司法恐丧失国际认可

来源:倍可亲(backchina.com) 专题:香港最新动态!

  香港 —

  自1997年以来,英国最高法院一直按照港英两地协议,委派法官出任香港终审法院非常任法官。3月30日,英国最高法院院长和副院长突然辞任终院非常任法官。港府质疑,英籍法官有关决定是基于英国国内的政治压力。有分析则相信,两名司法界重量级人物不再参与香港终院的案件审理与英国政府不再信任“一国两制”有关。

  英国最高法院院长罗伯特·里德(Lord Robert Reed,港译韦彦德)及副院长霍奇(Lord Patrick Hodge,港译贺知义)3月30日辞任香港终审法院非常任法官。

  两人在发布辞职声明中表示,英国法官过去参与审理香港终院的案件符合英国的国家利益,但自从香港前年实施港版国安法以来,这个立场“越见争持”(increasingly finely balanced)、即使香港法院对法治的坚持在国际上仍然备受尊重,但两人与英国政府一致同意,香港政权偏离政治及言论自由的价值观,难以继续留任。

  英国外相特拉斯随即发声明,全力支持英国最高法院的决定。她说,港版国安法对香港自由民主破坏已到“临界点”,英国法官不能继续留在终院,否则会把港府的打压行为合理化。

  林郑月娥: 辞任背后有政客凌驾司法

  香港行政长官林郑月娥3月31日表示,海外法官在香港参与独立进行审判的案件,是肯定香港独立司法制度。英国国会下议院同日辩论英国法官应否参与香港案件审讯,英国政府随后的表态,使人怀疑这是政治铺排。

  林郑月娥说:“非常任法官参与香港的司法工作,来香港参与案件的审判,他们支持和肯定的是香港的司法制度和香港的司法机关,当然也包括香港的独立审判权 。我从未表示,他们接受我的委任是支持香港的行政机关或者支持我本人。这一连串事件很难使人不怀疑,这是政治铺排。很明显,有行政机关或政客想凌驾司法机关或干涉法官的行为和决定。我相信,这现象‘路人皆见’。”

  林郑月娥表示,霍奇是在港版国安法颁布后委任。他在港版国安法实行半年后,仍接受任命,去年年底也曾亲自到香港参与案件审判。她不认为,两人辞任与港版国安法有直接关系。她重申,香港有坚实基础维护司法独立,审判不受干涉。

  与此同时,香港大律师公会透露,早在两星期前已知道两名终院非常任法官辞任的消息,曾去信英国游说。

  主席杜淦堃表示,两名海外法官曾提及,他们的决定与英国政府的评估与利益有关,相信两人辞任是出于政治压力,短期内会对香港构成冲击。

  杜淦堃不认同港版国安法会冲击香港的司法制度。他说,目前是国安法实施初期,公众不宜太早下结论,认为港版国安法会带来坏影响。

  香港在主权移交初期缺少在最高法院审案经验的本地法官。考虑到海外法官更清楚普通法地区的判例参考,有助在裁决时给予国际化的观点,因此,终审法院法官的组成须包括一名非常任法官或其他普通法适用地区的法官。

  1997年9月,香港终院时任首席法官李国能与英国时任大法官艾伟仪达成协议。过去四分之一世纪,英国一直委派两名现任法官来港担任非常任法官。公开资料显示,2016年至2020年五年间,终院处理的143起案件中 ,只有两起没有海外非常任法官参与。

  肖志文:英国法官声望崇高

  接受美国之音专访的香港大律师肖志文认为,两位英国法官与香港法院割席震动香港社会是可以理解的。

  肖志文说:“香港在主权归还中国之前是英国的殖民地,此外,在普通法体系的国家当中,英国历史悠久。英国的法官在普通法体系地位相当崇高。若他们出于忧虑而选择离开香港普通法制度,也许能反映香港的普通法制度某些价值出现了改变。”

  2021年8月,罗伯特·里德和霍奇在英国国内反对声中续任香港终院非常任法官。罗伯特·里德当时说,他认为,香港仍然维持司法独立,司法系统的裁决仍然是基于法治,时隔不到一年,这位英国司法界重量级人物改变初衷。

  大律师肖志文估计,罗伯特·里德的决定与近期香港言论自由空间不断收紧有关。香港警方国安处以“涉嫌串谋发布煽动刊物罪”拘捕网媒“立场新闻”高层是最突出的例子。

  肖志文说:“苹果日报的报道触动当权者神经是可以理解的,但是立场新闻的报道一直比较‘中立’。现在看来不是立场的报道出问题,也不是立场的编辑出问题,而是立场部分被视为政治明星的骨干成员言论出问题。如果这是影响新闻自由的原因,会使人感到很不安。”

  香港民意研究所副行政总裁钟剑华对美国之音表示,香港司法环境急剧恶化是不争的事实。

  钟剑华说:“目前香港的检控政策完全缺乏公义。律政司和警方的起诉方式具高度选择性和针对性。法院有一批专门审理国安法案件的法官。过去一两年,法院很多判例都反映法官的判案原则偏颇,同一法官对于不同被告的判词有180度区别。过去一年,特区政府用了不少殖民地时代的恶法来‘整人’。”

  钟剑华表示,香港终审法院的海外法官处境十分尴尬,原因是针对反对派人士的判决,是基于终审法院的判词。以前立法会议员张超雄因触犯“藐视罪”被判囚三星期为例,签署判词的就是罗伯特·里德。

  钟剑华:英政府不信任“一国两制”

  目前香港终审法院仍有10名海外非常任法官,包括六名英国退休法官,一名加拿大法官和三名澳大利亚法官。

  六名英籍法官当中其中五人表态会继续留任。他们发表联合声明说,已经仔细考虑英国政府及英国最高法院的声明,认为在香港历史上的关键时刻,需要支持法院维护法治以及监察行政机关。他们认为,继续参与终审法院工作符合港人利益。

  三名澳大利亚籍法官接受有线电视查询时表示,没有计划辞任,并相信香港终审法院的法官正履行誓言,维护司法独立。至于加拿大法官也向当地媒体表示,会继续担任非常任法官。

  学者钟剑华说,近年香港司法制度的变化是显而易见的。他不认为,两位英国法官辞任是直接受到来自英国政府的政治压力,更有可能是两人“珍惜羽毛”,希望保住自己在法律界的名声,但可以肯定的是,英国政府对于香港的“一国两制”已彻底失去信任。

  香港大学法律学院教授杨艾文接受明报采访时估计,日后任命与外国政府有联系的知名法官可能更困难。香港日后可继续物色退休法官,但假如不能吸引最好的法官人选的话,“不应该为了任命而任命海外法官”。

  资深大律师汤家骅公开表示,主权移交四分之一世纪以来,香港终审法院的运作已在国际间得到认可,事件不会对终院造成影响。他建议日后不一定要委任英国法官,其他普通法国家,譬如新加坡和马来西亚等地的出色法官也可以考虑。

  大律师肖志文表示,任命海外法官加入终审法院行列其中一个目的是增加国际社会对香港法制的认同。他担心,往后港府任命海外法官会有倾向性,崇尚基本自由人权的海外法官会被排除在名单以外。

  中国外交部发言人汪文斌3月31日批评英国向两名辞任的英国法官施压,并藉机诋毁港版国安法,干涉中国内政。他说,中方对此表示强烈不满和坚决反对。

  汪文斌说:“ 英方的攻击指责完全是指鹿为马、颠倒黑白,英方打着维护香港法治的旗号,悍然以政治手法干预和破坏香港司法,这一行径与法治精神背道而驰,是对法律制度的亵渎,充分曝露出英方的伪善面目和双重标准。”

  2020年中国全国人大常委会草拟港版国安法期间,全国人大常委会法工委副主任张勇曾主张禁止外籍法官参与审理涉及国安法的诉讼,以避免双重效忠、保障国家安全,但最终港版国安法并没有把外籍法官排除在外。

  学者钟剑华表示,近年,香港亲北京阵营人士以及北京喉舌报纸多次公开贬低海外法官的重要性,却徒劳无功,除了因为基本法对于海外法官的角色早有明确规定,更重要的是这类法官对于维系香港司法独立的形象起到关键作用。

 

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