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当中企成为“赢家”:中美钴矿争夺战

京港台:2021-11-23 12:10| 来源:纽约时报中文网 | 评论( 4 )  | 我来说几句


当中企成为“赢家”:中美钴矿争夺战

来源:倍可亲(backchina.com)

  DIONNE SEARCEY, 傅才德, ERIC LIPTON, ASHLEY GILBERTSON

     2021年11月23日

  “安全只是一纸空文”

  腾科–丰谷鲁美矿易主带来的变化刚开始时似乎不重要。该矿连续24小时运转,有7000多名员工,矿区面积与洛杉矶不相上下,到处都是正在开挖的深坑和运土车辆扬起的尘土。

  新来的中国经理们穿着短裤和运动鞋来到了矿区,这一幕让曾被要求穿钢头靴子、戴安全护目镜的员工们感到震惊。

  “我们当时想的是,‘哦,这不可能,’”皮埃罗·基托博·桑比萨亚说,他曾在该矿当过10年冶金师,直到2019年,早已习惯于更严格的安全环境。

  很快,工作周年纪念日到了又过了,没有任何活动。也不再举行邀请工人家属参观矿区的节日聚会。许多曾经由刚果公民担任的看门人和司机等工作岗位换成了中国人。

  这仅仅是开始。据对矿区周围社区的工人、现任和前任安全检查员、刚果政府官员和矿业高管的采访,员工们也开始担心矿区正在变得越来越不安全。

  不做空气质量检测,工人就爬进酸罐进行维修。还有些人未经培训就驾驶推土机和其他重型设备,或在没有适当监督的情况下从事危险的焊接工作。

  去年,一辆卡车被拖走时,里面竟坐着一名工人,卡车突然侧翻。据洛阳钼业的一份年度报告,那名工人试图跳出车门逃生,但卡车倒在他身上,将他压死。

  据经验丰富的安全主管阿尔弗雷德·基洛科·马凯巴以及其他10名现任和前任员工、经理和承包商说,所有这一切都与该矿之前美国主人的做法截然不同,后者对危险活动和违反安全规定的行为“零容忍”。

  在这里建矿的麦克莫兰自由港公司多年前从其印尼的铜金矿吸取了一些惨痛教训,公司将有毒的矿山废料倒入热带雨林一条河流的做法曾引发国际社会的抗议,公司在印尼的运作也曾引发过暴力冲突。

  麦克莫兰自由港公司在刚果建腾科–丰谷鲁美矿时也在当地遇到了困难,1500多名居民的搬迁过程组织混乱。但一旦矿区开工后,公司对工人安全的投入,在当地官员和美国外交官中赢得了少有的称赞。

  工人安全是刚果其他工业矿区的一个问题,但在麦克莫兰自由港公司,安全官员说,违反规定的员工会马上受到纪律处分或被立刻解雇。时报查阅的记录显示,在麦克莫兰自由港公司经营该矿的八年中,只有一名工人死亡的报告,但公司通报了多次差点导致死亡的事故,将其作为警示指导。

  工人和监工说,洛阳钼业收购矿区后,当安全检查人员发现安全违规时,他们有时会被矿方告知忽视这些违规行为,矿方或者还为他们这样做提供贿赂。当他们的确试图坚持规则时,有时会发生暴力。

  一名安全员说,他指出一名工人使用焊接设备方法不当后,该工人猛力将他推到在地,扭断他的胳膊,还摔坏了他的手机和工作发的相机。

  刚果国有企业采石和矿业总公司是腾科–丰谷鲁美矿的少数股东,该机构的一名高管说,矿区员工曾向这家刚果国企的董事会投诉冲突和安全问题。安全问题现已成为对洛阳钼业运作的更广泛评估的一部分。

  洛阳钼业发言人文森特·周否认发生过检查人员遇袭的事情。他暗示,这些指控可能是被解雇的员工捏造出来的。

  文森特·周在发给时报的一份声明中说,该矿有“健全的职业健康和安全机制,继续行使零容忍规定”。他说,事实上,今年的一份公司报告发布的“内部统计数据”显示,自公司接管矿区以来,工伤事故有所减少。

  但据被多次告知不要报告工伤问题的员工说,他们认为,为了努力掩盖越来越多的风险,公司修改了数据。

  时报无法独立核实这个说法,洛阳钼业也对其表示异议。但马凯巴在去年的一个晚上接到的一个紧急电话,让这个问题显露出来。他说,矿区的一名工人登高操作时没有按要求戴上安全带,导致他从高处跌落。

  马凯巴赶到现场后震惊地得知,这名摔断了腿的工人被送往一家私人诊所,而不是矿区的诊所,他说。

  马凯巴说,这名工人告诉他,监工给了他钱让他保持沉默,这样这件事就不会报告给管理层,也就不会出现在公司经过审计的工伤统计中。

  马凯巴说,当他把这件事告诉自己的上司时,上司叫他不要管这件事。

  文森特·周驳斥了马凯巴的说法,并补充说,“披露中任何形式的隐瞒都违反规定和公司价值观。”

  但据马凯巴和另一名仍在矿区工作的安全经理说,对消费者和股东要求很敏感的汽车制造商已将工人的工作环境看得越来越重要。他们说,所以,洛阳钼业已阻止他们报告差点导致死亡的事故,而且经常性地对其他受伤事故视而不见。

  “安全现在只是一纸空文,”马凯巴说。

  腾科–丰谷鲁美矿的问题不仅限于矿区员工的抱怨。

  麦克莫兰自由港公司曾与非法进入矿区将一袋袋钴矿石拉走的人斗争。甚至发生过挖隧道偷入矿区的人,因隧道被水淹没或坍塌而死亡的事情。

  洛阳钼业接手矿区后,这种冲突变得更严重了。

  当时在矿区工作的一名高管告诉时报,面对数千名新来的非法进入者,洛阳钼业要求刚果政府派军队帮助控制局面。

  军队来了后开始在腾科–丰谷鲁美矿和其他当地矿区巡逻,并捣毁了盗矿者向商人出售钴矿石的仓库。

  军队在矿区驻了几个月,最终导致了致命事件发生。一名腾科–丰谷鲁美矿的士兵开枪打死了一名非法进矿区挖矿石的人,一名目睹了该事件的员工告诉时报说。

  死者的朋友把他的尸体拉回家乡后,那里爆发了骚乱。据三名当地官员和上述矿区员工说,骚乱中,一名抗议者被子弹击中死亡。

  他们说,洛阳钼业支付了这几个人的安葬费。

  今年,矿区外有携带AK-47步枪的军人站岗,还有从一家公司雇来的保安人员,该公司的创始人埃里克·普林斯曾是美国海军海豹突击队队员,现为私人安全顾问。

  在打击盗矿行动的同时,腾科–丰谷鲁美矿的新经理们也在寻找削减成本的同时增加产量的方法。

  洛阳钼业称通过“降本增效”,公司生产运营现金成本削减了约3.65亿美元,公司在其网站上自夸道,“自中方管理团队全面接管以来,‘中国效率、中国元素’使该业务焕发新的生机。”

  急于扩张

  洛阳钼业正在稳步地增加产量。去年12月,公司花了5.5亿美元从麦克莫兰自由港公司手中买下了桑基富矿,该矿被认为是世界上最大的尚未开发的钴矿之一。据洛阳钼业估计,桑基富矿区下的钴储量足以为数亿辆长续航特斯拉提供动力。

  今年8月,洛阳钼业宣布了向腾科–丰谷鲁美矿投资25亿美元的计划,以在未来两年内将产量提高一倍。扩建完成后,该矿每年的钴产量将达到近4万吨。美国去年的钴产量仅600吨。

  但是,这种急于扩张的做法已引起刚果政府高级官员,乃至齐塞克迪总统的密切关注。

  关于腾科–丰谷鲁美矿的运营商可能拖欠刚果款项的问题已浮出水面,欠款问题可以一直追溯到美国公司掌管该矿的时候。根据采矿协议,腾科–丰谷鲁美矿区确定新矿床后,矿主必须通知该矿的刚果股东采石和矿业总公司,向其支付每吨12美元的新矿床使用费。

  这些指控已在刚果官员与矿主之间引发了激烈争论。洛阳钼业的发言人称指控“令人难以置信,是(会计差错基础上的)计算错误”。

  据参与了保密讨论的两名刚果矿业高管和一名了解有关讨论的政府官员说,刚果采石和矿业总公司的高管已讨论过迫使腾科–丰谷鲁美矿管理层离职,甚至将该矿从洛阳钼业手中拿走的问题。

  家住新墨西哥州的地质学家罗伯特·诺斯曾帮助麦克莫兰自由港公司和洛阳钼业估算该矿区的储量。诺斯说,这两家公司和刚果采石和矿业总公司都知道矿区地下有大量的钴储量。他说,洛阳钼业对宣布储量一直颇为谨慎,直到公司知道它想花钱开采更深的矿层后才会宣布。

  齐塞克迪的委员会仍在对这些指控进行调查,总统本人最近主持了一次与公司高管召开的会议,长达六个小时的会议气氛紧张。

  刚果政府在美国的财政帮助下,正在单独开展审查大批采矿合同的工作,以确定刚果是否存在更大范围的吃亏情况。官员们说,虽然中国资助的基础设施项目开工时大张旗鼓,但许多项目都还没有建成。

  齐塞克迪总统今年视察一个钴矿开采地区时承认,刚果政府官员的腐败或无能也许应当为达成让国家吃亏的协议承担部分责任。

  “我们的一些同胞们谈成的采矿合同很糟糕,”齐塞克迪说。“我对这些只为自己发财而来的投资者很严厉。他们来的时候两手空空,走的时候已是亿万富翁。”

  中国政府官员坚称,中国与刚果的关系仍然正常,中国给刚果带来的好处巨大。

  两国“友谊源远流长,两国务实合作互利共赢、成果丰硕、前景广阔”,中国外交部发言人赵立坚在今年9月的一次例行记者会上说。

  齐塞克迪在金沙萨接受采访时说,他关注的不是哪个外国势力主宰刚果的矿业,而是他的国家如何分享清洁能源革命带来的财富。

  “我们在可再生能源方面有惊人的潜力,无论是在我们的战略金属方面,还是在我们的河流方面,”他说,他指的是采矿和水力发电。“我们的想法是,我们如何在将这些惊人的资源提供给世界使用的同时,确保其首先造福于刚果人和非洲人?”

 

 

 

 

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