酒乡记事:科贝尔(Korbel)香槟的故事

作者:白露为霜  于 2013-1-31 22:58 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:百味人生|通用分类:留学生活|已有66评论

关键词:香槟, 故事, 科贝尔

连接北湾小城圣塔罗莎(Santa Rosa)和根内维尔(Guerneville)的道路蛇行于果园,葡萄园和森林之间,起伏而蜿蜒,我却几乎闭着眼睛都可以开。这条路我很熟。以往每次有亲友来访,总会沿着这条路带他们去参观科贝尔(Korbel)酒厂以及不远处的阿姆斯特朗红木森林(Armstrong Woods)。也许是我对科贝尔太熟悉了,有一种错觉好像这是人人都知道的事情,所以这些年也没有想到要写一篇博文。直到最近看到今年奥巴马的总统就职午餐(Presidential Inauguration Luncheon)的新闻才改变了主意。

大多数美国人在总统就职仪式上关注的是就职演讲。但对于葡萄酒发烧友(Wine Enthusiasts)而言,关注的焦点却是在这届总统选了哪种葡萄酒作为就职午餐上的御用酒,这同观赏奥斯卡奖有一拼。对厂家来说也是事关重大,自己的酒有幸被总统选中不仅是很高的荣耀,销量大增也指日可待。

2013年奥巴马的就职午餐共选用了三种酒,红白葡萄酒和起泡酒各一种。因为总司仪官,纽约州参议员Chuck Schumer的缘故,纽约州葡萄酒第一次成为总统御酒。来自手指湖地区的白葡萄酒Tierce 2010 Dry Riesling和来自长岛的红酒Bedell Cellars 2009 Merlot顿时名声大噪。就职午餐选用的起泡酒(Sparkling Wine)却是一个熟悉的名字 -- 加州科贝尔Natural香槟。这也是科贝尔第七次成为总统就职午餐的选用酒。不仅为阳春白雪所垂青,价位在$10-$30之间,科贝尔香槟也为下里巴人所喜爱。难怪它出现在无数庆典的场合,从私家婚礼,各种体育赛事一直到千禧年时代广场的庆祝活动。

 

奥巴马在就职午餐上提议干杯(科贝尔香槟)

那么加州索诺玛县的科贝尔香槟是怎样从默默无闻成为美国人最喜爱的庆祝用酒的呢?故事还要从150年前说起。

 

科贝尔的故事

 

科贝尔三兄弟 -弗朗西斯,安东,约瑟夫,出生于波希米亚 - 今日的捷克共和国的西部地区。根据家族传说,1848年,当时还是学生的弗朗西斯在布拉格的一个集会上鼓动推翻奥匈帝国的统治,他还对天开了一枪。但行动失败了,年轻的科贝尔被关进Daliborka监狱。两年以后,弗朗西斯在祖母的帮助下成功地越狱。他先是逃到荷兰,在攒够了一张轮船票的钱后跨过大西洋来到了自由之城纽约。不久,他的两个兄弟,安东和约瑟夫也来了纽约。在那里科贝尔兄弟学会了制作雪茄烟。

随后加利福尼亚发现了黄金,科贝尔兄弟决定到西海岸寻找机会。可等他们穿过巴拿马折腾到加州,淘金热已经结束。1872年,科贝尔兄弟搬到索诺玛县的俄罗斯河(Russian River)山谷,最早吸引他们的是木材。他们砍伐当地的红木森林用于建筑用料以及制作雪茄烟盒子。在建设热潮消退后,他们又开始种植紫花苜蓿,甜菜,玉米等各种植物,并尝试着栽种葡萄。 后来他们发现,俄罗斯河下游的肥沃的土地以及当地的微气候非常适合葡萄生长。

 

科贝尔三兄弟

1884年,他们请到一位名叫弗兰克·哈塞克(Frank Hasek)的布拉格酿酒师来加州,哈塞克使用的是一种叫Methode Champenoise (翻译为香槟方法”)的传统工艺制做起泡酒。在后来的十年里他试验混合不同的葡萄,生产出一种风格独特的香槟酒。1894年,科贝尔兄弟开始出售自产的起泡酒,那些怀疑加州能生产出优质香槟的人顿时哑口无言。到了19世纪末,科贝尔已成为了一个屡屡获奖的国际名牌。

时间快进到20世纪50年代初,科贝尔家族男丁凋零,决定把公司卖给了出生于法国阿尔萨斯洛兰地区酿酒世家的阿道夫·赫克(Adolf Heck)。阿道夫严守传统的香槟制作方法,同时也做了很多改进,使科贝尔得以发扬光大。老赫克去世后他的儿子加里接任董事会主席。如今,科贝尔香槟的每年产量为130万箱,雄居美国起泡酒生产商的首位。

 

香槟之道

 

打开一瓶优质的香槟酒,让人印象最深的无疑是绵绵不绝地气泡。气泡越多越小,口感就越好。除了酒味纯正、协调、柔美之外,科贝尔还号称它的一瓶酒里有4000万个气泡。这些气泡又是怎样来的呢?

所有科贝尔的香槟都是按传统的Methode Champenoise技术制作的。正如名字所称的那样,这种方法起源法国的香槟地区,据说是由17世纪本笃会修士(Benedictine Monk)皮埃尔-唐培里侬发现的。虽然后来还出现了更加简单便宜的方法,Methode Champenoise依旧是公认的酿制香槟的最好的方法。

酿造香槟首先要从酿造葡萄酒开始。酿酒师将几种葡萄酒混合在一起以确保年复一年的联贯性。下一步是要产生香槟的最重要的特征绵密细腻的气泡,这是通过一种叫做二次发酵(Second Fermentation)的自然过程产生出来。工人在混合酒里加入了糖和酵母,接着把酒装进瓶内并塞住瓶口。密封的瓶子在地窖里存放很长时间(有时达数年之久),直到瓶内的酵母将酒里的糖份消耗殆尽。酵母菌分解了糖,产生出二氧化碳气体。这些气体因为无处可去,只能溶解在葡萄酒中。这也就是令人垂涎的CO2气泡的由来。

经过这个二次发酵过程后酒会变清,死去的酵母菌的残骸则会留在酒瓶的底部,这当然有碍美观。下一个步骤叫做筛动” (riddling) - 酒瓶被架在一个A形木框做成的筛架上,在几个星期至数个月内,用人工(现代是用机器)缓慢地转动酒瓶,酵母的残骸渐渐下降到瓶颈。

最后当所有的沉淀物已下降到瓶子的颈部,工人就可以开始吐嘈”( disgorge)的工序。酒瓶子先被放置在冰冷的盐水里冻结酵母残渣,这样在瓶口形成一个冰块。工人然后迅速拔掉酒瓶的塞子,在瓶中压力推动下,带着沉淀物的冰块便飞了出去。这一步骤很关键,动作要快速准确联贯才能使冰块冲走,但气体却留在瓶内。

这时的香槟酒里已经没了酵母菌,因为糖分都被消耗的缘故酒也很干(Dry)。这时可以加入少许糖份使香槟达到理想的甜度。最后再盖上瓶塞,拧好铁丝笼,一瓶香槟酒便大功告成了。

 

结束

 

在索诺玛县的众多酒厂中,科贝尔可能是我们最常去的。这不仅是因为酒庄就在路边,很方便,也不仅是因为这里品酒是免费的,更重要的是背后传奇色彩的故事。科贝尔的故事既是一个酒厂的故事,更是美国的故事,每每让来访者振奋不已,让主人深为骄傲。

一个在欧洲东躲西藏当逃犯的,来到美国后靠着自己的勤劳和智慧,闯出一片天,为加州的酒业做出了独特的贡献。这难道不是美国梦的最好注解吗?

 

 

科贝尔酒厂的正面

科贝尔香槟酒窖(Korbel Champagne Cellars)

 为了运木材贝尔兄弟铺了铁轨,建立了自己的火车站

白兰地塔(Brandy Tower)

科贝尔的葡萄园

虽是冬季依然生机勃勃

冬眠的葡萄

 

 

 

用于筛动的A型架

超大型酒桶

 

 


 

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发表评论 评论 (66 个评论)

3 回复 远洋副船长 2013-1-31 23:05
谢谢介绍!
4 回复 总裁判 2013-1-31 23:13
法国文化离开葡萄酒便不是文化。
楼主好帅啊!
2 回复 总裁判 2013-1-31 23:14
现在加州葡萄酒的质量相当于世界第二位,大概和您说的科贝尔有关系吧?
2 回复 wcat 2013-1-31 23:14
可惜不会品酒。
4 回复 fanlaifuqu 2013-1-31 23:31
感动于科贝尔的美国梦!
舒默为纽约长岛争了气!
2 回复 淡水 2013-2-1 00:21
谢谢分享好文!
2 回复 tea2011 2013-2-1 00:36
谢谢好故事分享
3 回复 meistersinger 2013-2-1 00:57
严格地说科贝尔不能叫香槟酒。只有法国香槟地区生产的酒可以叫香槟酒。香槟地区以外生产的酒严格地说只能叫sparkling wine。
4 回复 白露为霜 2013-2-1 01:07
meistersinger: 严格地说科贝尔不能叫香槟酒。只有法国香槟地区生产的酒可以叫香槟酒。香槟地区以外生产的酒严格地说只能叫sparkling wine。 ...
不久前法国人成功地游说EU把“香槟”的名称限于法国香槟地区产的发泡酒。别的产地的发泡酒不可以用“香槟”的名字在EU卖。美国最近也不再同意新酒厂使用“香槟”的名字。但科贝尔已经用了香槟的名字上百年时间,不受这个限制。唯一限制必须表明产地:加州俄罗斯河谷科贝尔香槟。
3 回复 白露为霜 2013-2-1 01:07
远洋副船长: 谢谢介绍!
  
3 回复 白露为霜 2013-2-1 01:09
总裁判: 法国文化离开葡萄酒便不是文化。
楼主好帅啊!
加州葡萄酒的根子来自欧洲,欧洲移民(很多是东欧人)带来得。
4 回复 白露为霜 2013-2-1 01:14
总裁判: 现在加州葡萄酒的质量相当于世界第二位,大概和您说的科贝尔有关系吧?
科贝尔生产的起泡酒(sparkling wine),一般用于庆祝场合,总销量要比普通红白葡萄酒要低。
加州的葡萄酒厂星罗棋布,产量也很大,在国际声望上可能还稍逊于法国。
2 回复 白露为霜 2013-2-1 01:14
wcat: 可惜不会品酒。
红酒可以降血压,
2 回复 白露为霜 2013-2-1 01:15
fanlaifuqu: 感动于科贝尔的美国梦!
舒默为纽约长岛争了气!
哪里都是朝中有人好办事。
4 回复 白露为霜 2013-2-1 01:15
淡水: 谢谢分享好文!
    谢淡水
4 回复 白露为霜 2013-2-1 01:15
tea2011: 谢谢好故事分享
  
3 回复 wcat 2013-2-1 01:16
白露为霜: 红酒可以降血压,
倒是常喝点,但分不出好坏来。
3 回复 白露为霜 2013-2-1 01:16
wcat: 倒是常喝点,但分不出好坏来。
我也分不出。
2 回复 wcat 2013-2-1 01:22
白露为霜: 我也分不出。
这样也好,不用买贵的酒了!
3 回复 小皮狗 2013-2-1 02:48
LZ虽然在讲香槟制作的故事,也陈述了美国移民的奋斗不息的从积累到喷发的过程,香醇酸苦,尽在其中。。。。   
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