吾家有女系列:比一千个太阳还亮

作者:白露为霜  于 2011-6-16 21:22 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:吾家有女|通用分类:留学生活|已有12评论

关键词:原子城, 见习生, 橡树岭

还在上中学的时候读过一本书,名叫比一千个太阳还亮》,是德国人Robert Jungk写的有关美国科学家们建造原子弹的故事。这本书后来随我漂洋过海来到美国。因年代很远,我只记住了书中的一些名字:费米,奥本海默,洛斯-阿拉莫斯等等。还有一个名字出现过多次:橡树岭。那是曼哈顿计划时放射性铀的生产基地。

几十年过去了,我从来没想到小宝能有机会零距离接触这座神秘的原子城

艰难的起飞

且说小宝开始在普林斯顿上学后遇上诸多困难和挑战。首先是学业上的。普林斯顿以学风严谨出名,而工程学院尤为难读。不少学生刚来二个月就要转系,因为物理读不下来。再有是气候。加州去的孩子连件厚的衣服都没有,对新泽西寒冷的冬天很不习惯。她半年不到生过好几次病。另外在饮食,人际关系等方面都有诸多需要适应的地方。

去年刚过圣诞,她就开始申请暑期的工作和见习(Intern)的机会。由于经济不好,今年暑期工的竞争非常激烈,而大一的学生处境就更加艰难了。他们刚刚学了几门课又没什么经验,根本没法同高年级同学竞争。一直到了4月,老二的暑期工作还没有着落。她来电话抱怨,连找一份在CTY夏令营管孩子的工作人家也不要她,因为没到18岁。大多数情况,发出去的申请,根本就没有回音。看来她要在家里度过漫长的暑假了。

五月的一天,女儿突然打电话来说“Mommy, Guess What!我找到一份Internship,在田纳西州,而且是有工资的”。兴奋之情溢于言表,甚至超过当时得到被普林斯顿录取消息的时候。我们当然为她高兴,但也为她要独自去一个陌生的地方生活和工作稍稍有些不安。那里安全吗?

从她寄来的材料看到她的Internship是在田纳西州东部的一座小城叫Oak Ridge。工作的单位是属于Oak Ridge National Laboratory。google了一下终于明白了,Oak Ridge原来就是比一千个太阳还亮中所说的橡树岭。而橡树岭国家试验室的前生就是曼哈顿计划中的炼铀基地。

盗火的人们

有关曼哈顿计划的故事很长,枝结纷繁,我们长话短说。1941因为担心纳粹德国抢先造出核武进而改变世界格局,罗斯福总统下令举全国之力研究和制造原子弹,这就是有名的曼哈顿计划。曼哈顿计划主要有3个基地。名头最响的当属新墨西哥州的洛斯-阿拉莫斯,主要用于原子弹设计。人数不算太多但顶级的科学家多集中在这里。劳伦斯,费米,奥本海默,康普顿, 泰勒,那时的洛斯-阿拉莫斯可谓是群星灿烂。下一个是田纳西州的橡树岭,主要目的是提炼可以用于原子弹的浓缩铀。第三个是华盛顿州的Argonne, 用于生产浓缩钚。

1942年,军方在橡树岭征用了100,000公顷的土地,原子城随即而生。人口也几乎一夜之间从3,000暴增到75,000。但这座新城在任何地图上都找不到,保密工作做得非常彻底。绝大多数在里面做事的人并不知道他们在做什么。上级告诉工人你看到指针向左偏了,你就把这个旋钮向右转。至于为什么,上级也不一定知道。

1945年7月16日第一枚原子弹Trinity在新墨西哥州的沙漠里试爆成功,威力远超过原先估计。曼哈顿计划领导人奥本海姆在原子弹试爆的景后不由得想起印度史《薄迦梵歌》中一句:

漫天奇光异彩,有如圣灵逞威,

只有一千个太阳,才能与其争辉。

我是死神,我是世界的毁灭者。 

1945年8月6日,美军在日本广岛投下一枚原子弹,70,000人被炸死,另有70,000人受伤。这枚名叫“小男孩”的原子弹所用的铀就是来自橡树岭。直到这时在那里工作的人们才知道他们工作的意义。8 9日,另一枚原子弹“胖子”在长崎爆炸,所用的是Argonne提炼的钚。8 15号日本投降。

铸剑为犁

再说小宝得了这份工作好不得意,仿佛天之骄子。可仔细一想,烦恼又生。自己不会开车,不会做饭,从来没自己租过房子,怎么去上班呢?没办法,联系起其他去橡树岭的见习生,人多力量大。最后搞定三个人合租一个两房一厅的公寓,其中一个从芝加哥来的女孩有车。问题解决了。

可老爸老妈还是不放心。左说右说,总算同意了让老爸陪她去两天。帮她settle down,然后就闪人。就这样,踏上了去橡树岭的道路(飞机)

离二战的峥嵘岁月已过了70年,今日的橡树岭又是怎样呢?战后橡树岭的大部分的设施被关闭,但浓缩铀提炼的工厂却一直开着,造出数以千记的核弹头,为美国赢得冷战立下汗马功劳。另外一些设施则转变为橡树岭国家试验室(ORNL),隶属能源部。今日的橡树岭国家试验室也做许多民用的研究。拥有包括世界最大的中子源,世界最快的民用超级计算机等顶级的设备。如果你是做中子研究的或者你的工作需要超强计算能力,橡树岭就是最好的去处了。

市中心有一座小小的公园。一个日式的小亭在美国南方的青山绿水中显得有些突兀。亭中的和平钟是曼哈顿计划50周年时由日本和美国民间人士合资铸造的,既是纪念也是期许。但愿永久的和平最终来临,广岛和长崎的原爆是最早的两次也是最后的两次。

超级计算机和炒鸡蛋

在橡树岭的两天老爸主要就帮小宝买东西。公寓不小,只是空空如也。为她买了一张床垫,因为睡充气垫会腰酸背痛的。再买了张小桌子和几把椅子。这样有点家的样子了。仔细想想,人真的不需要太多东西。

女儿终于去上班了,老爸也打道回府。试验室隐藏在一片森林中,以前是世界第二座核反应堆X-10 Pile(第一座是费米在芝加哥大学建造的试验堆 Chicago Pile),所以离居民区很远。先要经过一个岗哨,然后再开几英里,外人根本无法靠近。女儿对她具体做什么工作不肯多说,只露出一句同超级计算机有关。小女儿学的是运筹学(Operations Research, OR),也算是很对口。试验室里保安严密,美国公民挂绿色的工作牌,外国人则挂红色的。上班时每人还需戴一个测辐射的Dosage Meter(剂量计), 以防辐射超标。看来还是有点危险的。

两天前小宝打电话来,“Guess what! 我会做scramble egg了!”,非常骄傲。听了之后我的眼泪都要流出来了。那怕孩子去了世界顶级的试验室工作,也要从炒鸡蛋做起。

人生之路就是如此。

 

橡树岭的人们庆祝战争结束

投在广岛的原子弹:小男孩

橡树岭国家试验室



 


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发表评论 评论 (12 个评论)

6 回复 meistersinger 2011-6-16 23:36
去过那儿。
9 回复 方方头 2011-6-16 23:59
谢谢,长知识了
孩子很优秀
要小心辐射
6 回复 白露为霜 2011-6-17 00:00
方方头: 谢谢,长知识了
孩子很优秀
要小心辐射
谢谢
12 回复 putongren10 2011-6-17 02:31
谢谢
7 回复 xinsheng 2011-6-17 10:41
谢谢介绍,祝福孩子。
9 回复 白露为霜 2011-6-17 11:01
谢谢各位。
8 回复 Giada 2011-6-18 14:04
你女儿很不错。
8 回复 白露为霜 2011-6-18 23:04
老二从小娇气,我们对她的期望也不高。但现在看来她有一种安静的韧性。说不定能做出点事情。
10 回复 红妹子 2011-6-21 00:43
有特色的女儿,继续观看吧。
7 回复 nierdaye 2011-8-9 11:27
运筹学: started from military
和金融工程专业: mathematical modeling??
7 回复 nierdaye 2011-8-9 11:28
白露为霜: 老二从小任性娇气,我们对她的期望也不高。但现在看来她有一种安静的韧性。说不定能做出点事情。
韧性: this is sth leading to success
8 回复 秋收冬藏 2013-1-21 05:01
真是好孩子,白露,值得为她们骄傲。

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