吾家有女系列:会拓扑学的女孩

作者:白露为霜  于 2012-1-29 04:52 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:吾家有女|通用分类:留学生活|已有87评论

关键词:数学, 拓扑学, 教育

吾家的两个女儿都不能算是听话的乖乖女。对于宝妈的正确领导,大宝常采取人前一套背后一套的策略, 所以称大宝为阳奉阴违;小宝连这都不肯干,直接就跟你唱对台戏,所以称小宝为明目张胆。上了大学就更加不可收拾。特别是大宝,做出几件让人惊掉大牙的事情。为首的就是她自作主张改专业。

老大是那种文理都不错,文科更好的女孩。从小酷爱文学历史,小学开始作文就一直得奖。在中学里立志要当法官,对美国宪法, 特别是Elastic ClauseCommerce Clause颇有研究。她的数学也不错,多次在地区级比赛名列前茅。但她进入高中后主要精力都在写作上。

顺理成章,考进大学后她想主修(Concentration)的文学和历史”(Literature and History)。原计划是接受最经典和纯正的博雅教育,再考法学院,然后或律师或法官,一辈子就算搞定了。但正象任何完美的人生计划一样,实现的可能性为零。

大宝上了大学后发现她虽然酷爱写作,但并不喜欢文学系的那些课(分析别人的作品,等等)。一年级第一学期结束的某一天大宝突然说:我不打算学文学和历史了”。我们听了摸不着头脑:“为什么?大宝接着花十分钟时间解释为什么分析一颗树的含义没劲,英雄双行体其实没什么了不起等等。结论:只有自己不会写的人才会去分析别人作品。你们花了天价学费,我应该学点有用的东西。看她实在不肯学只好问:那你打算学什么?

大宝的回答把吾的下巴都惊掉了:数学

在中国大陆文理鸿沟巨深,这样转是不可能的。在美国我也只听说学理工科读不下来转去学文科的,从来没听说过文科生转去学数学的而且是纯数学。所有熟悉她的人都颇为惊讶,这个女孩子搞什么名堂?为此,我好几个晚上睡不好。倒不是学数学有什么不好,但在那样一个学校读数学,她能读下来吗?老公安慰我,大不了她学不下来再去转学经济什么的。

英文有个词叫“Valor of Ignorance”(无知之勇) - 人很勇敢是因为不知道厉害。相对应的中文也有一个成语叫“初生牛犊不怕虎”。我脑子里一直有这样一个图画:老虎出来了,公牛,母牛,聪明牛都作鸟兽散,只有她这乳臭未干的小牛站在那里,心里还想,这是什么东西,看我不把它撞个跟头。

也许靠的就是这种不知深浅的劲头,大宝居然磕磕绊绊,把一门门数学课学了下来。

现在三年级的大宝至少成功地做到了一点:在身边围满了比她更聪明,更出色的人,很奇怪的是整天混迹在奥数冠军,INTEL科学奖得主,计算机天才之中,她却如鱼得水, 乐不思蜀。难道她没有压力吗?

还好,每门课总有几个天分极佳的学生,没法同他们比。但其他的人都差不多。我也有我强的地方”。

我要比别人花更多的时间预习,花更多的时间做题,但学数学确实可以让人更加聪明,而且我是真的感受到了数学的美(the beauty of Math)”。大宝说。她还打开她的逻辑课的课本,在高中的时候我没做过多少数学证明题,现在我可以证明这个 (忘记了她能证明啥,1+1=2?),还有这个 (2+2=4?),很酷吧?

宝妈当场要晕倒。

有次问起她学校里数学系有多少人,她说数学系很小,本科三个年级总共只有80人左右(第一年没有宣布专业)。每年级也只有25-6个学生。其中女生每年8-9个。问她女生里面中国人多吗?大宝想了一会儿:不多,学数学的女生多数是白人。

哦,白人女孩学数学?这好象同流行的刻板印象不符。“这些白人女孩大多是从东欧来的,比如隔壁住的那个罗马尼亚数学天才”。大宝答到。

"那些数学好的华裔女孩都去了哪里?"妈再问。

其实数学学到那个级别的女孩子无论是华裔还是其他族裔都是很少见了。大宝想了一会儿,“应用数学系(Applied Math)好象有一些,但同我们不是一个系。看样子别人还是比她精明。学个应用数学,再到华尔街谋个职,就可以50万的年薪。

上个学期她上了门拓扑学(Topology)。宝妈不知道拓扑学是干什么的,就问她。大宝花了几分钟解释拓扑学的精妙之处。看到我们依然不明就理,她就说:拓扑学就是扭来扭去,你们也别问了,反正很难就对了。问到拓扑学是否可以用在华尔街或别的什么地方吗,大宝说,好象也没什么用处

没什么用处干吗要学,真是急人。

大宝,咱不学拓扑学了,又难又没用。看看人家学应用数学,概率,统计,实变函数啊,都有地方可以应用,多实惠,多好啊?

大宝看我一眼,撇撇嘴,没说啥。

我知道她的意思:我能学数学干吗要学应用数学?学应用数学的是些Sissies and Hippies(娘娘腔的和嘻皮士)真男人当学数学!(Real men study mathematics)

 








 





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发表评论 评论 (87 个评论)

8 回复 wcat 2012-1-29 05:04
厉害啊!
8 回复 翰山 2012-1-29 05:50
这位才女姐姐,你的小孩已经上大三了,叫你姐姐应该不为过,你真棒!你的女人真棒!这是一个从必然王国走向自然王国的过程,你的女儿走在了前面。

通常中国学生来读书,有不少是学数学的,大概更多的不是聪明或爱好,而是他们比其它学科容易拿到奖(助)学金(这是必须的,因为否则没有钱,来不了),当然啦,作为第一代移民学生,以后找工作也是比较难的 --- 我们是来补充美国人不学习数学的空白。

现在的第二代,甚或现在来送儿女来美国读书的,大多学经济,学法律,学医,或者学应用数学,对啦,当然是瞄准华尔街,瞄准律师,医生,想挣大钱。这是一个趋势,一个必然的走向,因为我们曾经穷过。

只有到了第三代,或哪一代,当人们已经充分富裕了(或富裕过了),挣钱已经不是第一需要了,才有可能考虑,我是不是更喜欢数学,是不是更喜欢文学,更喜欢教育学,等等。从必然走向自由。

无论有没有精神准备,你的女儿已经率先走到了这一步,我觉得是,可喜可贺!向你的女儿祝贺,也向父母祝贺!
9 回复 liuxiaoyu 2012-1-29 06:33
您的女儿太不得了了,好喜欢哦
6 回复 云间鹤 2012-1-29 06:40
心态好最难得! 在华人父母和孩子中更难得!
7 回复 jjsummer95 2012-1-29 06:48
   和咱家儿子有一比。 咱家这位自作主张,从本州大学转到外州, 声称这没他要学的。。
8 回复 keaz 2012-1-29 07:12
   向大宝致敬,也向虎妈致敬。
7 回复 xinsheng 2012-1-29 07:26
大宝聪明又有主见,会有大出息。
6 回复 RidgeWalker 2012-1-29 07:28
只有自己不会写的人才会去分析别人作品。说得好。
冷水一下:数学大师陈省身教授生前曾与咱谋面,记得大师说了一句,这个世界最多需要200名数学家。余下的不仅不出活,还托后腿。呵呵
8 回复 徐福男儿 2012-1-29 08:18
您不是虎妈,是猫妈。女儿想改专业,您只有晕倒的份儿。 不过,这是好事儿,当爸妈的就该这样。虎妈是最不好的。
7 回复 无为村姑 2012-1-29 08:33
母女都了不起,都有过人之处~。佩服!
9 回复 卉樱果 2012-1-29 08:52
都说子女继承的是母亲的智力并青出于蓝胜于蓝
6 回复 不系之州 2012-1-29 09:04
教子有方-----好妈妈   
9 回复 都市小人物2 2012-1-29 09:14
   有个性有主见的女孩,赞!
9 回复 看得开 2012-1-29 09:16
女儿改数学专业? 厉害
7 回复 snakek 2012-1-29 09:18
女孩学数学不错啊。应该鼓励。
7 回复 麦燕萍 2012-1-29 09:25
俺最佩服数学学得好的女孩
9 回复 Cateye 2012-1-29 09:33
钦佩数学好的女孩子。
7 回复 shen fuen 2012-1-29 10:42
大宝厉害, IQ 很高!
10 回复 白露为霜 2012-1-29 10:42
wcat: 厉害啊!
有时觉得这孩子有点傻。有近路不走,非去爬那座山。
9 回复 白露为霜 2012-1-29 10:47
翰山: 这位才女姐姐,你的小孩已经上大三了,叫你姐姐应该不为过,你真棒!你的女人真棒!这是一个从必然王国走向自然王国的过程,你的女儿走在了前面。

通常中国学生 ...
她对去华尔街不是很感兴趣,对当教授也不是很感兴趣。学数学为了什么,不知道,just because i can. 急人不急人?
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