一叶知秋:看美国公立大学的衰落

作者:白露为霜  于 2011-10-3 06:48 发表于 最热闹的华人社交网络--贝壳村

作者分类:升学爬藤|通用分类:留学生活|已有45评论

关键词:美国, 大学, 大学排名

美国新闻与世界报导 (U.S. News & World Report) 新一年的大学排行榜不久前出炉了。同去年相比,只是稍有变化。但有一项新发展却引起了我的注意:南加州大学 (University of Southern California USC) 连续两年超过加州大学洛杉矶分校 (UCLA),列为23名,而UCLA排名为并列第25。这个新闻在美国全国性媒体鲜有报导,却在两所大学的所在地洛杉矶引起激烈争论。大学讨论网站 College Confidential 为此大打口水战,主流媒体洛杉矶时报也发表了几篇文章。南加州大学的学生和支持者们欢欣鼓舞,庆祝这个重要的里程碑。而同城死对头加大洛杉矶分校的支持者要么一声不响,要么酸酸地说:谁会相信那个排名。

去年南加大第一次超越UCLA时我曾表示怀疑:“USC is better than UCLA? really?” 心想这排名起起伏伏,也许只是偶然。现在两年都是这样,不象是偶然事件,难道世道真的变了?

在我的心目中南加大是个足球和派对” (football and party) 学校。一帮富家子弟,看看美式足球 (USC 特洛伊人总是赢球),泡泡美女 (USC盛产金发碧眼型美女),上上一些不着边际的专业 (电影,音乐,传媒等),数着日子混到毕业。也不只是我有这种感觉,有这样刻板印象的人还不少呢。2008年共和党总统候选人John McCain 就曾经取笑他第二任太太Cindy的母校USC“University of Spoiled Children” (宠坏了的孩子的大学)。再一看Cindy McCain还真符合一般人的刻板印象: 金发女郎,拉拉队员,外加是富家千金 (老爸是酒业公司Hensley & Co.的老板, 身价过亿)

如果说1970年代Cindy McCainUSC时这个宠坏了的孩子说法还有点根据,后来却越来越不合适了。何以见得?经过几十年的努力,USC渐渐摆脱了仅仅是足球和美女的形象,在学术上  (Academic) 也有了长足的进步。这些进步又反映在排名上。用数字来说话最有说服力:1991UCLAUSN&WR的排名是17Berkeley同年的排名是13USC在哪儿?50名开外;十年以后2001年,UCLA Berkeley 均大幅度滑落,分别为2520名,而USC反而升到35名。再过十年到2011年,UCLABerkeley变化不大,分别为2522名,USC则更攀升到23名。丑小鸭终于变成白天鹅了。

USC能有今天很大程度上要归功于第十任校长Steven Sample (19992008年)。上任之后他就定下目标要把USC建成一流的研究型大学,南加州的斯坦福。超越UCLA只不过是这条路上的一块路标而已。他为USC的募捐活动非常成功。仅仅在他任期内第二轮募捐就筹集到创记录的30亿美元。这些钱除了用于基础建设之外,也有一部分用于研究工作。USC还报告说在过去10年里花了超过一亿美元用来聘请一流的教授,其中不少是从UC系统挖来的。

USC争取第一流学生上也不遗余力。Resident Honors Program (RHP) 就是其中一个较有创意的例子USC知道自己在声望上还有欠缺,如果等到12年级学生开始申请大学了,它就不一定争得过别的学校了。怎么办?先抢一步在11年级就把优秀的学生录取到Resident Honors Program中来。记得女儿11年级的时候一直USCe-mail, 来信电话,告诉女儿根据她的情况,可以提前一年进入USC,并力邀去她去参观学校。女儿对USC没有什么兴趣,但对一些孩子来说这个计划还是相当有吸引力的。女儿有一个越南裔的同学就进RHP。这些年的努力没有白花,南加大的学生再也不只是些脑子不好使的“C” Students 了。实际上早在10年以前,USC录取的学生的平均GPASAT成绩就已经超过UCLA的学生。录取率也同UCLA相当 (UCLA 25%, USC 24%) 。不仅如此,USC还号称拥有在加州除斯坦福之外最多的 National Merit Scholarship 得主。

USC的另外一个秘密武器是外国学生。它是全美国录取外国学生最多的学校之一,不但外国研究生众多,近年来本科生中外国学生的数量也越来越大。今年在校的外国本科学生为1800多人,其中来自中国的学生有300多人。这些以亚州为主体(中国,韩国,印度) 的外国学生为USC带来几重好处:1)其中很多人是付全额学费的,他们交的钱是学校收入重要组成部分;2) 亚裔孩子更加刻苦,也在一定程度上改变了USC学生爱玩的风气;3) 补强了某些科系,比如,USC的工程系在很短时间有了飞跃,得宜于中印学生。

你可以质疑 USN&WR 排名的公正性和科学性,但如果看排名的长期变化,趋势还是很明显的。USC的进步是不可否认,那它是不是真的已经超过了UCLA呢?这也不一定。我个人意见是:USC的强项在于电影,传媒,新闻,商科,会计等少数专业,而大多数其他科系UCLA还是更强。如果是我自己的孩子在两者选一,她们肯定还是会挑UCLA。这同家庭背景以及她们所选的专业有关。

可谓是三十年河东,三十年河西。这些年来南加大的腾飞同加州公立大学(UCLABerkeley) 衰退恰成鲜明对照,让人不胜唏嘘加州的财政问题对公立学校的影响要比对私立学校的影响要大得多。说实在,Berkeley UCLA这几年一直在吃老本。可是家底再厚也有吃完的时候。全国范围来看,其他州的公立名校(U of Virginia, U of Michigan)也是处于一个下降的趋势。

10年以后USCUCLA这场诗史般的战争会是什么样?一边上升气势正旺,志在必得;另一边疲态已显,欲振乏力,结论应是不难得出的。我会为所有加州的学校加油鼓劲,不管是Berkeley, UCLA 还是USC,但如果要我用自己的钱去赌哪一所能在510年内进入排名的前20名,我会把赌注押在USC上。GO TROJANS!

 

 

 


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发表评论 评论 (45 个评论)

7 回复 德州龙 2011-10-3 08:10
加州州立大学系统把外州的好学生排斥在外(高学费,没奖学金),变成Community College了
6 回复 白露为霜 2011-10-3 08:27
德州龙: 加州州立大学系统把外州的好学生排斥在外(高学费,没奖学金),变成Community College了
你大概说的是UC (加州大学系统),因为加州还有CSU (加州州立大学)系统的30所学校。比如圣何西州立大学 (san jose state) 等。
你说的不错,现在外州学生被UC录取不算太难(同以前相比),但学费同私立差不多而且多半没有奖学金。
7 回复 看得开 2011-10-3 11:18
加州州立大学系统里面学生太多, 学生们都很难安排他们的课.
6 回复 白露为霜 2011-10-3 11:31
看得开: 加州州立大学系统里面学生太多, 学生们都很难安排他们的课.
因为教育经费消减,加大或州立大学很多课不开了。学生选课要打破头。结果是要花5-6年才能毕业。算下来同上私立学校差不多。
选不到课的问题在私立学校好象不是那么严重。
7 回复 fuji 2011-10-3 13:29
儿子正在USC读硕,完成了大半。谢谢你的文章,让我这外地人了解多点!
9 回复 老君岩 2011-10-3 16:05
一边在减经费,一边在加经费。
9 回复 smartman 2011-10-3 20:57
convincing analysis!  2 questions:
1.  you did not include Caltech at all.  my understanding is, you implied Stanford #1 and USC aimed at #2 while Berkeley is currently #2 and UCLA seems #3 or maybe #4 (next to USC #3).  where is Caltech's position?
2.  any updated analysis or hints on the current trends (up or down?) for the 2 best private CA schools, Stanford and Caltech?  are they also severely and negatively affected by CA distressed financial difficulty?
5 回复 yzfoto 2011-10-3 21:33
GO TROJANS!
8 回复 白露为霜 2011-10-3 21:57
fuji: 儿子正在USC读硕,完成了大半。谢谢你的文章,让我这外地人了解多点!
祝贺你!USC工程(Engineering)研究生院已上升到第8名,不容易。
7 回复 白露为霜 2011-10-3 21:58
老君岩: 一边在减经费,一边在加经费。
是。一年两年看不大出来,时间长了一定会有后果的。
8 回复 白露为霜 2011-10-3 21:59
yzfoto: GO TROJANS!
  
8 回复 白露为霜 2011-10-3 22:06
smartman: convincing analysis!  2 questions:
1.  you did not include Caltech at all.  my understanding is, you implied Stanford #1 and USC aimed at #2 while Ber ...
USC,UCLA and Stanford are all comprehensive universities. Cal Tech on the ohter hand is much smaller school, focusing on science and engineering. Cal Tech admits 300-400 students per year, about the size of a high school. So USC's goal is not to compete with Cal Tech, instead, Stanford. Don't get me wrong, Cal Tech is a very good school but it is more like a liberal art school (small, elite) but on the science side.

The trend for Stanford and Cal Tech should be pretty stable. They are both private schools, the state budget problem does not affect them as much as public schools.
8 回复 smartman 2011-10-4 00:51
白露为霜: USC,UCLA and Stanford are all comprehensive universities. Cal Tech on the ohter hand is much smaller school, focusing on science and engineering. Cal ...
thanks for quick reply.  my concern is, though stanford and caltech are not affected by state public fundings, are their private donations or state research grants affected heavily by state financial disaster?  i don't expect a clear answer from you as i think one needs to have access to school financial data to understand the whole picture.

anyway, i agree with you and am glad to see that elite private schools are less hit during the current recession than their public counterparties, not only in CA but also nationwide.
7 回复 三Y老豆 2011-10-4 01:18
美国当地人上大学以“玩”为主,潜心科研的靠招外国留学生
6 回复 fuji 2011-10-4 01:23
白露为霜: 祝贺你!USC工程(Engineering)研究生院已上升到第8名,不容易。
他全职上班,玩心又大,还得学习,好辛苦。谢谢你告诉我!
8 回复 smartman 2011-10-4 03:32
三Y老豆: 美国当地人上大学以“玩”为主,潜心科研的靠招外国留学生
frankly speaking, i held this impression before but i had to say it is somehow biased.  it really depended on where you went.  at best us schools, there are many white students who are really working hard and intelligently.

imagine in this country, a small percentage of smart, diligent students chose only a few best schools.  there, you will see a different picture from what you mostly likely see in many public schools.
6 回复 cmz 2011-10-4 04:00
呵呵, 去把赌注押在USC上吧, 俺心有余而力不足哇, Go Bruins!!!
6 回复 三Y老豆 2011-10-4 04:06
smartman: frankly speaking, i held this impression before but i had to say it is somehow biased.  it really depended on where you went.  at best us schools, the ...
美国大学生从“玩”中学到很多东西
6 回复 华东26 2011-10-4 04:06
白露为霜: USC,UCLA and Stanford are all comprehensive universities. Cal Tech on the ohter hand is much smaller school, focusing on science and engineering. Cal ...
I heard that Stanford admits around 50% students from California. If that is true, it will hurt Standford as a national university standing eventually.
7 回复 白露为霜 2011-10-4 04:12
华东26: I heard that Stanford admits around 50% students from California. If that is true, it will hurt Standford as a national university standing eventually ...
Stanford admitted around 40% of students from California (data comes from collegeboard.com).

Stanford is huge on the west coast. Most of applicants are from California and other western states.
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